Liepaja: een bezoek aan Karosta, de Northern Forts en het strand

Iedereen die met de ferry van Stena Line naar Letland gaat, komt aan in Liepaja. Rij je meteen door of neem je de tijd om Liepaja te bezoeken? Saskia koos voor het laatste.

Met Stena Line van Travemünde naar Liepaja

Van Nederland naar Letland is zo’n 1800 kilometer rijden. Best een eind omdat zowel op de heen- als op de terugweg te doen. Wij kiezen er daarom voor om met Stena Line van Travemünde naar de Letse stad Liepaja te varen. Halverwege de middag rijden we in Duitsland de boot op en de volgende avond rijden we na het diner in Letland de boot af. Volledig uitgerust en klaar om Letland te leren kennen.

De ferry van Stena Line komt om 20 uur aan. Dat we de eerste nacht in Liepaja blijven slapen is geen moeilijke keuze. We besluiten er een tweede nacht aan vast te plakken zodat we de bezienswaardigheden van Liepaja kunnen meepakken.

Ligging Liepaja:

Sfeervol hotel met familiekamer in Liepaja

Liepaja heeft aan de kustlijn mooie houten huizen in Jugendstil-stijl. Het lijkt mij leuk om in zo’n soort gebouw te overnachten. Direct aan de kust lukt niet binnen ons budget. Vlakbij de (kleine) haven van Liepaja vind ik Hotel Fontaine, ook in zo’n leuk houten bouwwerk. Vanaf de boot is het een kwartier rijden naar dit hotel.

Hotel Fontaine heeft maar een paar kamers. Wij krijgen de sleutel van kamer 3. Samen met twee andere hotelkamers delen we een overloop die sfeervol is ingericht, het is net een kleine huiskamer. Op onze kamer staat een 2-persoonsbed, er is een bedbank en er is een opklapbed bijgezet. Zo kunnen we er prima met z’n vieren slapen. Onze hotelkamer is al net zo mooi ingericht als de overloop. In de badkamer bewonder ik de creatieve manier waarop deze is betegeld. Wat een leuk hotel!

Boek Hotel Fontaine via Booking.com

Wij arriveren op zondagavond en horen dan dat het ontbijt op maandag en dinsdag (en vermoedelijk ook op woensdag en donderdag gezien de openingstijden op de deur..) geserveerd wordt tussen 10 en 12 uur. We kiezen ervoor om op maandag wel in het hotel te ontbijten. Dinsdag rijden we verder en dan willen we eerder weg, we ontbijten die ochtend met supermarktbroodjes in de auto.

Hotel Fontaine is niet alleen een hotel, maar vooral een leuke bar waar mensen uit Liepaja komen. Op de zonnige zomeravonden die wij treffen, zitten ze in de tuin die erbij hoort. Ook wij ploffen hier een avond neer als de kinderen in bed liggen.

Het enige nadeel van dit hotel is de ligging aan een doorgaande weg. Vanwege de hoge temperaturen slapen we met raam open en dus horen we al het verkeer goed langs rijden. Mocht je rustiger willen slapen, vraag dan om een hotelkamer aan de achterkant.

Parkeren bij het hotel is gratis, dit kan op een bijna naastgelegen grote openbare parkeerplaats. Als je met een karretje achter de auto rijdt, dan kun je je combinatie op een dubbele parkeerplek kwijt. Tijdens ons verblijf was er altijd voldoende ruimte op de parkeerplaats.

Hotel Fontaine, in een typisch Lets Jugendstilpand.
Hotel Fontaine, in een typisch Lets Jugendstilpand.
De hal voor onze hotelkamer.
De hal voor onze hotelkamer.
Het 2-persoonsbed in onze hotelkamer.
Het 2-persoonsbed in onze hotelkamer.
Voor de kinderen is er een bedbank en een opklapbed.
Voor de kinderen is er een bedbank en een opklapbed.
Een ochtend ontbijten we in het hotel.
Een ochtend ontbijten we in het hotel.
's Avonds een cocktail in de tuin van het hotel in Liepaja.
’s Avonds een cocktail in de tuin van het hotel in Liepaja.

Bezienswaardigheden in Liepaja

Vooraf heb ik al wat research gedaan en mijn verwachting is dat het voldoende is om één dag in Liepaja door te brengen. Dat blijkt inderdaad genoeg tijd om de belangrijkste bezienswaardigheden te bekijken. We starten in de wijk Karosta, gaan naar de Northern Forts en wandelen door het park naar het strand.

Karosta, voormalige militaire wijk in Liepaja

Tijdens de Sovjet-bezetting was Liepaja voor de Russen een belangrijke strategische havenplaats. Ze stationeerden er 40.000 militairen op een maritieme basis: Karosta. Nu is deze wijk deels verlaten en wonen er nog maar 5.000 mensen. Toeristen komen hier vooral om de Russisch-Orthodoxe kerk en Karosta Prison te bezoeken.

Wij rijden ook door Karosta zelf om de gebouwen te bekijken. We zien rode bakstenen bouwwerken die iets verraden van de grandeur die een klein deel van Karosta vroeger gehad moet hebben. Zouden hier de hoogste militairen gehuisvest zijn geweest? Of was dit de plek voor de belangrijkste kantoren? Sommige van deze gebouwen zijn wat opgeknapt en worden bewoond, andere zijn half ingestort.

Het overgrote deel van Karosta bestaat uit typische Sovjet-flats. Een paar verdiepingen hoog, grijs en grauw. Dat een deel hiervan wordt bewoond is verbazingwekkend. De balkons zien eruit alsof ze zo naar beneden kunnen storten. Ik geef de kinderen hier een lesje ‘kijk-eens-hoe-goed-we-het-in-Nederland-hebben’, wat niet echt wordt gewaardeerd.

Opvallend is de hoeveelheid groen in de wijk. Mijn planologie-achtergrond ziet de potentie van deze wijk. Als je hier gaat herstructureren en het groen en de structuur behoudt, dan ontstaat er een prachtige wijk. Hier en daar zien we dat er een enkel flatgebouw grondig is gerenoveerd. Ik ben benieuwd of deze vernieuwing wordt doorgezet.

In een deel van de Sovjet-flats wonen nog mensen.
In een deel van de Sovjet-flats wonen mensen.
Sommige panden zijn nog in gebruik.
Sommige panden zijn nog in gebruik.
Vergane glorie....
Vergane glorie….

Russisch-Orthodoxe kerk in Karosta

Een van de bekendste bezienswaardigheden in Karosta is de Russisch-Orthodoxe kerk. De gouden torentjes zien we al van verre. “Is dat de kerk waar we heengaan?” vraagt Maureen. Dat is ‘m. We lopen erheen en zien dat een deel in de steigers staat. Een meneer vraagt waar we vandaan komen en geeft daarna aan dat de ingang van de kerk om de hoek is.

Foto’s maken van de binnenkant van de kerk mag niet en ook Maureen d’r short levert wat problemen op. Hierdoor staan we vrij snel weer buiten. Eerlijk is eerlijk, de buitenkant van de kerk vinden wij interessanter dan de binnenkant. We lopen een rondje erom heen en bekijken de details.

Eigenlijk is de Russisch-Orthodoxe kerk het mooiste vanaf een afstandje, als het totaal te zien is. In de reisgidsen wordt vaak de foto getoond die gemaakt is vanaf de oprijlaan met bomen aan weerszijden. De kerk staat echter naast slecht onderhouden grijze flatblokken. Dat laten wij dan alleen weer zien….

Rondom de Russisch-Orthodoxe kerk staan Sovjet-flats.
Rondom de Russisch-Orthodoxe kerk staan Sovjet-flats.
Het is voor het eerst dat de kinderen zo'n soort kerk zien.
Het is voor het eerst dat de kinderen zo’n soort kerk zien.
Vooral de details van de kerk zijn erg mooi.
Vooral de details van de kerk zijn erg mooi.
Neem de tijd om een rondje om de kerk te lopen en goed naar de gevel te kijken.
Neem de tijd om een rondje om de kerk te lopen en goed naar de gevel te kijken.
Vanaf deze kant wordt de Russisch-Orthodoxe kerk het meest gefotografeerd.
Vanaf deze kant wordt de Russisch-Orthodoxe kerk het meest gefotografeerd.

Karosta Prison

Karosta had een eigen gevangenis. Nu is het een museum dat je kunt bezoeken. Vooraf heb ik de reviews hierover gelezen, vooral om te kunnen inschatten of we wel of niet met de kinderen erheen zouden gaan. De gevangenis is alleen met een gids te bezoeken en die schijnen nogal levensechte verhalen te vertellen. Wij besluiten dat we dit niet geschikt vinden voor onze 9- en 10-jarige. Wel lopen we een rondje over de binnenplaats om zo toch een kleine indruk van Karosta Prison te krijgen.

Ben je niet snel bang te krijgen en wil je echt ervaren hoe het leven in de gevangenis was? Dan kun je er zelfs voor kiezen om er een nachtje te blijven slapen. Jij liever dan ik.

Het binnenterrein van Karosta Prison.
Het binnenterrein van Karosta Prison.
Afbeeldingen op de schutting verwijzen naar het verleden.
Afbeeldingen op de schutting verwijzen naar het verleden.

Northern Forts

De Russen hadden niet alleen een maritieme basis in Liepaja. De kustlijn moest ook verdedigd worden. Ten noorden van Karosta zijn daar de restanten van te zien. Bunkers in de duinen en op het strand, ze worden de ‘Northern Forts’ genoemd. Vanuit Karosta wijzen bordjes de weg erheen.

We volgen de weg langs de bunkers in de duinen. “Kijk, daar kun je erin!” roept Camiel. Eh ja, de bunkers zijn niet afgesloten, maar of ze dan veilig toegankelijk zijn? Ik neem met dit soort dingen liever geen risico’s. Vlakbij het strand parkeren we de auto. Hier ligt een hele rij ingestorte bunkers. Erop klimmen en tussendoor lopen mag wel van mij en dat doet Camiel meteen. Samen met Camiel loop ik over het strand langs de bunkers, terwijl Maureen en Gerard voor de route bovenlangs gaan.

De Northern Forts is een fotogenieke plek. De combinatie van de onverwoestbare bunkers, die toch niet onverwoestbaar zijn, met het strand en de zee. Hier en daar wat graffiti. Zelfs de windmolen die hier staat zorgt voor een bijzonder contrast.

Hierna rijden we terug naar het deel van Liepaja waar ook ons hotel te vinden is. Daar vlakbij is Jurmala, het stadspark van Liepaja, te vinden.

De bunkers van de Northern Forts zijn vrij toegankelijk.
De bunkers van de Northern Forts zijn vrij toegankelijk.
Camiel vindt het erg leuk om op de bunkers te klimmen.
Camiel vindt het erg leuk om op de bunkers te klimmen.
Een hele rij ingestorte bunkers op de grens van de duinen en het strand.
Een hele rij ingestorte bunkers op de grens van de duinen en het strand.
"Kunnen we hier gaan zwemmen?"
“Kunnen we hier gaan zwemmen?”
Moeder - zoon selfie bij een bunkerwand met graffiti.
Moeder – zoon selfie bij een bunkerwand met graffiti.
Bij de bunkers staat een windmolen, een bijzonder contrast in het landschap.
Bij de bunkers staat een windmolen, een bijzonder contrast in het landschap.

Jurmala, het stadspark van Liepaja

Liepaja ligt aan zee en heeft mooie zandstranden. Een nadeel daarvan is dat met westenwind het zand de stad in waait. Om het probleem op te lossen is er in het verleden een stadspark aangelegd tussen de stad en het strand.

We parkeren de auto in een van de toegangswegen die richting het park loopt. Het is zo’n 30 graden en we kijken alle vier uit naar de koelte van de schaduw. Die vinden we onder de bomen van Jurmala.

Maureen kijkt op de kaart waar ze allemaal langs wil lopen.
Maureen kijkt op de kaart waar ze allemaal langs wil lopen.

Bij de ingang staat een gigantisch drumstel. Camiel zit op drumles en we willen een foto maken van hem bij het drumstel. Dan blijkt er zelfs echt geluid uit te komen. Muziek komt vaker terug in het park merken we. Een stukje verder staat een kunstige boom met bankjes er omheen. Op elk bankje een knop waarmee je het licht en de muziek kunt beïnvloeden. Ik vermoed dat er een muzikale route te lopen is, want in de bestrating zien we muzieknoten die om de paar meter terugkomen. Helaas ontbreekt er een bordje met uitleg.

Een gigantisch drumstel waar echt geluid uitkomt.
Een gigantisch drumstel waar echt geluid uitkomt.
Bij deze kunstige boom is er ook iets met muziek gedaan.
Bij deze kunstige boom is er ook iets met muziek gedaan.

In het stadspark zijn verschillende horecapunten te vinden. Er zijn sportaccommodaties en we zien de lichtmasten van een stadion. Voor kinderen is er een grote speeltuin, die deels recent is aangelegd en/of vernieuwd. Mocht je skaters in huis hebben, dan kunnen ze zich hier vermaken op het skatepark.

Heel veel speelplezier in Jurmala.
Heel veel speelplezier in Jurmala.
Er is een groot klimtoestel in de vorm van een boot.
Er is een groot klimtoestel in de vorm van een boot.
Bij de speeltuin staat een grote wereldbol. Natuurlijk zoeken we op waar we nu zijn.
Bij de speeltuin staat een grote wereldbol. Natuurlijk zoeken we op waar we nu zijn.

In de straten rondom het park treffen we de typisch Letse houten Jugenstil-huizen. Het doet soms wat Zweeds aan. Sommige huizen hadden niet misstaan in een film over Pippi Langkous. Opvallend is het grote verschil in onderhoud. Sommige huizen prachtig gerestaureerd, anderen voorzien van een hek en helemaal vervallen. Weer andere huizen hebben een likje verf nodig, maar hebben wel (lelijke) kunststof kozijnen gekregen.

Direct aan het park liggen mooie panden, al is een deel vervallen.
Direct aan het park liggen mooie panden, al is een deel vervallen.
Erg mooi.
Erg mooi.
Prachtige locatie zo direct aan het park.
Prachtige locatie zo direct aan het park.

Strand van Liepaja

Via het park komen we op het strand van Liepaja. De stranden hebben hier een Blauwe Vlag, een teken dat ze schoon en veilig zijn. Dat valt meteen op. Geen zwerfvuil in het zand. Wat een verschil met Nederland waar je op het strand peuken en andere rotzooi vindt. Om de circa 100 meter is er een kleedhokje te vinden. Wat een fijne service.

We zoeken een plekje bij een strandtent. Voor 9 euro kopen we er vier drankjes. De kinderen en ik kleden ons om. We gaan zwemmen in de Baltische zee. Het water is heel helder en van een aangename temperatuur. Dat laatste zal mede veroorzaakt zijn door de hele warme zomer die we in 2018 hebben.

Het strand is schoon en breed.
Het strand is schoon en breed.
Als we via het park op het strand komen zien we direct de beroemde Liepaja-letters.
Als we via het park op het strand komen zien we direct de beroemde Liepaja-letters.
Lekker iets drinken bij de strandtent.
Lekker iets drinken bij de strandtent.
Camiel en ik zwemmen in zee. Later komt ook Maureen erbij.
Camiel en ik zwemmen in zee. Later komt ook Maureen erbij.

Uiteten in de haven van Liepaja

Onze dag in Liepaja sluiten we af in de haven van Liepaja. We parkeren de auto op het parkeerterrein dat tussen Hotel Fontaine en de haven ligt. Aan de haven zijn meerdere restaurants te vinden. We kiezen er een waar al meerdere mensen zitten. Het blijkt het restaurant van een concertzaal te zijn. Eten en drinken moeten we aan de bar bestellen, maar ze komen het daarna wel buiten brengen. Voor zo’n 35 euro eten en drinken we hier met z’n vieren.

We kiezen voor dit terras aan de haven, bij een concertzaal.
We kiezen voor dit terras aan de haven, bij een concertzaal.
Het eten is prima en niet duur.
Het eten is prima en niet duur.

Praktische informatie

Een dag in Liepaja is voldoende om de belangrijkste bezienswaardigheden te zien. Na de overtocht met Stena Line hier twee nachten blijven en niet meteen door rijden is ons goed bevallen.

Alle bezienswaardigheden in Liepaja die wij hebben bezocht zijn gratis toegankelijk. Alleen als je Karosta Prison van binnen wilt bekijken, moet je entree betalen.

Adressen van de bezienswaardigheden in Liepaja:

  • Russisch-Orthodoxe kerk: Studentu rotas iela 7, Liepāja, LV-3414
  • Karosta Prison: Invalīdu iela 4, Liepāja, LV-3402
  • Northern Forts: Jātnieku iela 25, Liepāja, LV-3414

Heb jij nog meer tips voor Liepaja? Laat het dan weten in een reactie hieronder.

Meer lezen

Op zoek naar meer tips voor een vakantie in Letland? Klik & kijk voor meer inspiratie:

KidsErOpUit is te volgen op FacebookInstagram en Twitter.

Bewaar op Pinterest!

Tips voor bezienswaardigheden in Liepaja in Letland.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.