Nationaal Park Plitvice met kinderen, wandelen langs de mooiste watervallen in Kroatië

Nationaal Park Plitvice is één van de vele Nationale Parken in Kroatië. Het staat bekend om zijn tientallen watervallen. Fieke bezocht samen met haar gezin het park en deelt in dit blog haar ervaringen en tips.

Nationaal Park Plitvice Unesco Werelderfgoed

Als ik aan Kroatië denk dat komen gelijk de beelden in mij op van de prachtige meren en watervallen in het Nationaal Park Plitvice. N.P. Plitvice ligt in het midden van Kroatië in de provincie Lika-Sinj. Het park is ontstaan door een natuurlijk afzettingsproces gedurende duizenden jaren door het stromende water van de Korana-rivier. Hierdoor ontstonden dammen van travertijn, een soort kalksteen. Deze dammen hebben uiteindelijk meren, grotten en watervallen gevormd. N.P. Plitvice telt 16 meren met daartussen zeker 90 watervallen. UNESCO heeft Plitvice in 1979 op zijn Werelderfgoedlijst geplaatst.

Als we een vakantie naar Kroatië in de meivakantie boeken staat een bezoek aan dit park op ons wensenlijstje. We verblijven in Zadar. De Plitvice meren liggen op een kleine twee uur rijden. Een dagtrip is dus te doen.

In dit filmpje krijg je alvast een goede indruk van ons bezoek aan de Plitvice meren, maar lees zeker ook verder voor de praktische tips en heel veel mooie foto’s:

Ligging Plitvicemeren

De route van Zadar naar N.P. Plitvice

Op vakantie zet ik de wekker niet vaak. Maar voor een bezoek aan Plitvice doe ik dit graag. Om kwart over acht zitten we al in de auto. We verlaten de kust en rijden richting de bergen. Hier zijn we eerder geweest tijdens een bezoek aan Paklenica National Park. Het gebied is rotsachtig met wat begroeiing en de muur van het gebergte zien we voor ons. Een deel van de route gaat over een tolweg. Gelukkig hebben we kleingeld op zak. De weg kronkelt de bergen in. Via een lange tunnel komen we aan de andere kant van het gebergte.

De tolweg van Zadar naar N.P. Plitvice koste voor een enkel reis 25 Kuna tol, zo’n 3,50 euro (prijspeil 2018).

Wat een ander landschap zien we. Het is prachtig groen, mooie vlaktes en begroeide heuvels. Het heeft wel iets van een prairie. Het valt ons ook op dat we nauwelijks bebouwing tegen komen. Afspraak was dat we zouden ontbijten als we een bakker tegen komen. Twintig minuten voor we aankomen bij Plitvice is het pas zover.

plitvice heenweg
De weg naar Nationaal Park Plitvice vanuit Zadar is prachtig.

De navigatie zegt dat we nog een paar kilometer moeten als we langs ingang 2 van de Plitvice meren rijden. We besluiten toch gewoon naar ingang 1 te rijden. We parkeren aan de overzijde van de weg onze auto op de parkeerplaats in het bos. We arriveren om kwart over tien. Er is meer dan voldoende parkeerplek. Via een loopbrug steken we de weg over en komen we aan bij de ingang van het park.

plitvice ingang 1
Bij ingang 1 halen we de toegangsbewijzen en een kaart van het hele park.

Verschillende wandelroutes langs de watervallen in N.P. Plitvice

Bij de ingang halen we onze toegangskaarten en een kaart van het park. Het park is verdeeld in de bovenmeren en de benedenmeren. Er zijn verschillende wandelroutes vanaf ingang 1. De kortste routes (A en B) gaat alleen langs de benedenmeren. De langere routes (C en K) gaan zowel langs de benedenmeren en de bovenmeren. We kiezen voor Route C waarbij we 8 kilometer moeten wandelen. Halverwege de route is een boottocht over één van de meren. Vanaf het eindpunt van de wandeling word je met een treintje teruggebracht naar het beginpunt. In totaal staat hier 5-6 uur voor.

Nog even snel naar het toilet en om 11 uur zijn we alle vijf klaar voor vertrek. Teun rent weg want hij heeft het eerste bordje met ‘C’ erop al gespot.

plitvice kaart
Het NP Plitvice is een groot park. Met de kaart erbij bepalen we welke route we gaan lopen. Het wordt route C.
plitvice routes
De verschillende routes staan duidelijk aangegeven en prima te volgen voor de kinderen.

Start Route C

We lopen in een aardige mensenmassa naar het pad wat ons naar beneden zal brengen naar de meren. Als we aan de rand van de helling staan zien we de eerste watervallen. We zijn allemaal onder de indruk. De kinderen willen snel naar beneden lopen. Het pad zigzagt naar beneden, is vrij smal en alle bezoekers moeten hier langs. Snel naar beneden lopen zit er dus niet in. Beneden aangekomen begint het houten-balken-pad over het water. “Oh mama, ik zie heel veel vissen”, roept Teun. Het water is inderdaad zo helder dat je de vissen ziet zwemmen. Wat mij opvalt is dat je continue het gekletter van vallend water hoort.

De grote waterval in N.P. Plitvice

We maken even een klein uitstapje van Route C af. Je kan hier namelijk naar Veliki Slap (de grote waterval). De waterval loopt nu zelfs door onder ons houten pad. We komen in een soort kloof waar de watervallen 56 meter naar beneden vallen. Indrukwekkend maar we vinden het hier net iets te druk. We lopen terug naar de route en volgen de bordjes C weer.

Het water in alle meren is zo helder dat je de vissen goed kan zien zwemmen. Van hele kleine visjes tot behoorlijk grote vissen zwemmen voorbij.
Het water in alle meren is zo helder dat je de vissen goed kan zien zwemmen. Van hele kleine visjes tot behoorlijk grote vissen zwemmen voorbij.
plitvice lage meren
Bij de lage meren storten een aantal watervallen een flink stuk omlaag. Je kan er naar blijven kijken.
plitvice watervallen
Overal waar je kijkt ontdek je nieuwe watervallen.
plitvice grote waterval
Natuurlijk moeten onze kinderen ook op de foto bij de grote waterval. Hij is 56 meter hoog.

Houten pad over het water en langs de watervallen

Ik ben verrast dat bijna het hele pad van houten palen/balken is gemaakt. Je loopt hierdoor echt midden in het merengebied. Dit gevoel wordt versterkt doordat er nergens hekken zijn. We lopen langs prachtig blauw water dat afsteekt tegen het verse groen aan de bomen. Hoe verder we komen hoe rustiger het wordt. Langzaam lopen we omhoog. De route brengt ons van de lager gelegen meren naar de hoger gelegen meren.

Roos heeft de kaart in haar hand en vertelt ons dat het niet lang meer duurt voordat we bij de boot aankomen. Het pad kronkelt verder en we zien scholen vissen tegen de sterke stroming op zwemmen. En dan komen we op een groot open veld aan een meer. We zijn bij P3 aangekomen.

plitvice paden
Route C loopt bijna volledig over houten paden over en langs de meren en watervallen.
Plitvice water stromen
Overal waar je loopt hoor je het water naar beneden kletteren, stromen of storten.
plitvice lopen over watervallen
Je loopt soms echt over de watervallen heen. Pas maar op, het water loopt soms ook over de treden heen.
plitvice meren
We lopen natuurlijk niet alleen langs watervallen maar ook langs de mooie tussengelegen meren.

Rustplaats bij het Kozjak meer

Op het grote open veld zijn verschillende winkeltjes waar je wat te eten, drinken of souvenirs kan kopen. Verder is er een prima verzorgd toiletgebouw en staan er heel veel picknicktafels waar je neer kan strijken. Ik ben echt onder de indruk hoe netjes en verzorgd alles hier is. Het is kwart voor één. Wij nemen een kleine break, even wat drinken en eten.

Dan gaan we in de flinke rij staan voor de boot. Het lijkt erop dat we best een tijdje moeten wachten. Maar we hebben geluk. De mensen voor ons behoren bijna allemaal tot een groep. En de boot die klaar ligt heeft nog een aantal plekken over, te weinig voor de groep maar wij kunnen er met zijn vijven wel bij.

plitvice rustplaats
De rustplekken tussendoor zijn groot en mooi aangelegd.

Met de boot over het Kozjak meer

Op de boot staan twee rijen met banken. Er is ruimte voor 100 man op de boot. We varen in 15 minuten naar de overkant van het meer. We genieten van het windje op de boot en het zicht op de omgeving vanaf het water. We varen van P3 naar P1. Veel mensen stappen uit als we aanleggen. Wij ook bijna, maar route C mensen moeten blijven zitten. De boot vaart nog een klein stukje verder en brengt ons naar P2. Daar pakken we route C weer op.

Het groene deel van route C bij de bovenmeren

We klimmen via trappetjes omhoog. We zijn nu in een heel groen stuk aangekomen. De watervallen stromen tussen de bomen en struiken door. Ik blijf me steeds opnieuw verbazen over de schoonheid van alle watervallen. Dat de natuur zoiets moois heeft gemaakt. Als we verderop watervallen uit het groen naar beneden zien komen zegt Roos “Het lijkt wel op Droomvlucht uit de Efteling.” En inderdaad, het is net een decor uit een sprookje.

Het is een stuk rustiger geworden op de wandelroute. De meeste mensen lopen de route van 2 tot 3 uur. Er is veel tijd om te kijken. Al blijf je op de ‘mooiste’ plekken soms wat foto opstoppingen houden. Doordat je op een smal pad over het water loopt zit er soms niets anders op dan even te wachten.

plitvice boottocht
Met de boot gaan we naar de overkant van het meer waar route C weer verder gaat.
plitvice boottocht
Tijdens het varen kunnen we het helder groene water nog eens goed bekijken.
plitvice groene watervallen
Als we de boot af stappen komen we in dit mooie landschap terecht. De watervallen stromen hier echt door het groen.
plitvice zo veel watervallen
Ondanks dat we al flink wat watervallen hebben gezien blijven we ons keer op keer verbazen van de schoonheid van iedere waterval.

Watervallen in alle soorten en maten

We lopen al een paar uur en iedere keer als we een stukje verder lopen zien we nieuwe watervallen. Ik wist dat het gebied veel watervallen telde. Maar ik had geen idee dat het zo groot was. Er zijn kleine watervallen, brede watervallen, hele hoge watervallen, vrije watervallen en watervallen door het groen. Daarnaast is het water in de meren zo helder dat je alles ziet liggen en de vissen ziet zwemmen. Op veel punten zie je scholen vissen op de zelfde plaats ‘stil’ hangen.

plitvice verschillende omgevingen
De omgeving verandert als we verder omhoog lopen.
plitvice soorten watervallen
Alle soorten watervallen kom je tegen. Hoge, smalle, maar ook zoals hier hele brede vlakkere watervallen.

Bospaden en dieren langs de meren

We blijven omhoog klimmen en komen bij het derde deel van onze wandeling. De kinderen beginnen zin te krijgen in hun beloofde ijsje bij het eindpunt. We wandelen hier meer langs de zijkanten van de meren. Over bospaden van waaruit je op de meren kijkt. Nu lopen we echt bijna alleen. Teun rent omhoog en omlaag en heeft de pas er flink in. Normaal hebben we na een kilometer of 5 al de vraag: “Wanneer stoppen we nou?” of “Ik kan niet meer”. Vandaag nog niet.

In het bos zien we iets in de berm bewegen, het blijkt een gifgroene hagedis te zijn met een blauwige kop. Wat een bijzonder gezicht. Je komt hier verschillende dieren tegen. Kikkers hoor je kwaken en we spotten ze tussen het riet. Verschillende soorten vogels en vissen hebben we ook al gezien.

plitvice bospaden
Bij de hoger gelegen meren lopen we ook door het bos aan de rand van de meren.

We moeten nog een klein stukje lopen naar het einde van de wandelroute. Het bospad gaat weer over op een vlonderpad over het meer. Bob staat opeens stil en wijst naar het water. Aan het wateroppervlak tussen het riet zwemt een waterslang. Of zoals wij zeggen “Kijk, een wilde Gardena”. Tijdens onze wandeling in Paklenica hebben we al een gewone slang gezien, en nu dus een waterslang. Teun heeft zijn stoere verhaal voor school al rond.

plitvice waterslag
We hebben al heel wat dieren gespot tijdens onze wandeling. Kikkers, vogels maar ook deze waterslang zwom voorbij.

Waar komt al dat water vandaan?

We klimmen verder naar boven en komen opnieuw langs een heel brede waterval. Je begint bijna aan de watervallen te wennen. “Hoeveel zouden we er vandaag al gezien hebben?” vraagt Roos zich af. “Ik denk wel 100”, zeg ik. Dan is het tijd om voor het laatst het bos in te gaan, we klimmen nog een steil stuk naar boven. Boven aangekomen kijken we langs een rechte waterval naar beneden. “Zouden we nu aan het begin van alle watervallen zijn gekomen? Waar blijft dat water eigenlijk vandaan komen?” vraagt Jet zich af. Verderop is een groot meer en daar komt waarschijnlijk het water uit de bergen in. Maar het blijft bijzonder dat het water nooit opraakt.

plitvice richting eindpunt
Het laatste stukje omhoog het bos in naar het eindpunt, shuttle stop 3.

Met de shuttle bus terug naar het begin van de route

We zijn bij Shuttle Stop 3 aangekomen. Het punt van het ijsje is bereikt. De kids hebben zo goed gelopen dat ze een ijsje naar keuze hebben verdiend. Even later zitten ze met een big smile te genieten. Niet alleen van het ijsje maar ook van al het moois dat we hebben gezien. Als de ijsje op zijn lopen we naar de bushalte.

plitvice ijsje
Het dik verdiende ijsje aan het einde van de wandelroute.

Dan komt er een grote truck aan rijden met wagens erachter. We stappen in en rijden weg. We zijn verbaasd hoe ver we terug rijden. Hebben we echt zo’n afstand afgelegd? Wij moeten er bij de tweede stop uit. Vanaf hier is het een klein stukje terug lopen naar ingang 1. We lopen nu boven aan de helling langs de meren en hebben een goed uitzicht over de meren. We maken toch nog een paar foto’s. Alsof we er niet genoeg hebben…

Het is hier weer wat drukker op de route. Alle routes komen hier samen. We lopen achter een paar schoolklassen. Onze kinderen zijn gelijk jaloers, wat een super leuke schoolreisjes hebben ze hier in Kroatie. Zij zouden ook wel naar de Plitvice meren willen met school.

plitvice shuttle bus
De shuttle bus die ons terug brengt naar het begin van de route, nou ja, bijna het begin.
plitvice bus
In de bus zitten we heerlijk ruim. Al denk ik dat er in de zomer heel wat mensen in de bussen bij staan.
plitvice uitzicht van boven
Vanaf het eindpunt van de bus is het nog een stukje teruglopen naar ingang 1. We lopen nu bovenlangs en hebben een prachtig uitzicht op de meren en watervallen.

Een dagtocht naar Plitvice vanuit Zadar is de moeite meer dan waard

Als we bijna 9 km hebben gelopen zijn we terug bij ingang 1. We hebben 5 uur over de wandeling gedaan. Voordat we naar de auto gaan eten en drinken we nog iet. We moeten weer twee uur de auto in naar Zadar. Maar we zijn het er allemaal over eens. Vier uur in de auto zitten om dit te mogen zien is absoluut de moeite waard.

Praktische tips voor een bezoek aan N.P. Plitvice

Kom vroeg in het hoogseizoen. In mei is het rustig qua bezoekers. Dan is het prima om pas om 11 uur te beginnen aan de wandeling. Ik verwacht dat dit in de zomer niet het geval is door de drukte. Het park is al om 7 uur open. Al is het eind van de dag misschien ook een goede tijd als je een korte ronde wilt lopen. Een tweede voordeel van een bezoek in het voorjaar is dat alle watervallen op volle sterkte zijn door het smeltwater vanuit de bergen.

Entreeprijzen Plitvice

De toegangsprijzen voor N.P. Plitvice zijn afhankelijk van de tijd van het jaar dat je het park bezoekt. Kinderen onder de 7 jaar kunnen het park gratis in. Kinderen tussen de 7-18 jaar betalen tussen de 35-100 Kuna (5-15 euro). Volwassenen betalen tussen de 55-250 Kuna (7,50-35 euro). In het hoogseizoen is er een gereduceerd tarief als je na 16 uur het park bezoekt (prijspeil 2018). Het gebruik van de boot en de shuttlebus is inbegrepen bij de entreeprijs.

Alle informatie over het park, de openingstijden en routes is te vinden op de website van Nationaal Park Plitvice. De routes staan heel goed aangegeven in het park. Wij vonden het prettig om een kaart van de route te hebben zodat we wisten waar we waren.

Wil je echt alles uit een bezoek aan Plitvice halen dan kun je overnachten in één van de vele nabijgelegen hotels en guesthouses.

Ingangen naar Plitvice meren

Er zijn twee ingangen het park in. Met de Shuttlebus kun je op drie verschillende punten starten met wandelroutes. De tijdsindicatie die voor de wandelingen wordt gegeven klopt. Een geschikte familieroute voor kinderen die gewend zijn een stuk te lopen. De boot en bus tussendoor is prettig, en de route wordt steeds rustiger.

Wandelen met kinderen langs de Plitvice meren

Je loopt via paden langs of over de watervallen. Er staan geen hekken langs de paden. Ik kan mij voorstellen dat je, zeker als het druk is, hier niet prettig loopt als je kinderen geen zwemdiploma hebben.

De paden zijn niet ideaal voor kinderwagens. Tijdens ons bezoek zien we een aantal mensen het proberen. Ik zie ze echter meer de kinderwagen tillen dan duwen. Een rugdrager is daarom aan te raden bij een bezoek met jonge kinderen. Ik adviseer ook om goede schoenen te dragen. Bergschoenen zijn geen must maar slippers zijn niet geschikt. Wij liepen op sportschoenen.

plitvice praktisch
De paden zijn niet heel erg geschikt voor kinderwagens, zeker door de vele trappen die er zijn. Stevige sandalen of sportschoenen zijn ook aan te raden.

Meer lezen

Wil je weten wat voor leuks en moois er nog meer te zien is in Kroatië? Klik & kijk voor meer inspiratie:

KidsErOpUit is te volgen op FacebookInstagram en Twitter.

Dit blog is tot stand gekomen in samenwerking met Tourist Information Lika-Sinj. Zoals jullie van ons gewend zijn delen we altijd eerlijk onze eigen mening en ervaringen.

6 REACTIES

  1. Wij zijn er vorige week geweest. In het hoogseizoen dus en zijn om 7.15 aan de wandeling gestart. Om 5 uur in de auto had iets spannends en je rijdt met een mooie zonsopkomst vanuit Zaton die kant op. Vroeg opstaan was zeker geen overbodige luxe. Toen we rond het middaguur terug waren bij de P-plaats was het vreselijk druk! Het park geeft zelfs aan dat ze de entree tussen 10.00 en 14.00 uur sluiten bij extreme drukte. Is dus wel iets waar je rekening mee moet houden.
    Ondanks de droge zomer zijn de watervallen prachtig!
    Je kan de tol overigens gewoon met creditcard betalen.

  2. Wat leuk om deze blog te lezen!
    Wij gaan de eerste twe weken van september naar Kroatie en zijn zeker van plan de Plitvice meren te bezoeken!
    We hebben twee kleine kinderen van 11 maanden en 3 jaar (en 2 mnd). De jongste zal sowieso gedragen worden in een drager.
    De oudste is een onwijs energiek ventje. Een stuk lopen zal hij zeker kunnen, gecombineerd met gedragen worden.
    Ik twijfel echter of de route van die jullie genomen hebben haalbaar is.
    Sowieso denk ik er aan na het lezen van deze blog of het aantrekken van een zwemvest aan te raden is…? Zo kan hij zelf lopen, maar hebben we toch wat meer veiligheid.

    Kun je hier iets zinnigs over zeggen? Hebben jullie kinderen van zijn leeftijd (rond 3/4 jaar) gezien?
    De korte route is uiteraard ook een optie, maar als ik lees over de boven en beneden meren is dat wel iets wat ik graag beide wil zien en ervaren.

    • Met een zwemvest aan lopen lijkt me erg warm en zweterig. De leeftijd van 3/4 jaar is precies de leeftijd die we zelf niet aan zouden raden, liever dan een paar jaar wachten totdat beide kinderen een zwemdiploma hebben. Maar goed, dat zal per ouder verschillend zijn. Je loopt echt vlak langs het water, zonder hekje ertussen. Met soms ook allerlei interessante vissen in het water…

  3. Hoi, het valt me op dat jullie echt prachtig weer hebben voor een meivakantie! Wanneer waren jullie er precies? Hier valt de meivakantie altijd eind of half april, zou het dan ookal mooi zijn?

    gr Karen

    • Fieke was er begin mei. Hoe het weer in april is weten we niet, maar over het algemeen is dit wel een goede reisperiode voor Kroatië. Je begrijpt vast dat we geen garantie kunnen geven voor het weer ;-). Een van onze andere bloggers was in het Nationaal Park Plitvice in de zomer en had de hele dag regen. Dus tja…. niets is zo veranderlijk als het weer.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.