Pula in Kroatië: 11 x dit is er te doen tijdens jouw vakantie

Op vakantie naar Pula in Kroatië? Saskia was er met haar gezin. In dit blog lees je wat er te doen is in Pula met kinderen. Maar ook welke campings er in de buurt liggen en nog veel meer handige tips voor activiteiten en bezienswaardigheden in Pula.

Pula in Kroatië, stad met een roerige geschiedenis

Pula ligt in Kroatië, op het schiereiland Istrië. Het is de zuidelijkste stad van het schiereiland. De stad heeft een rijke geschiedenis die teruggaat naar minstens de 5e eeuw voor Christus. Toen werd Pula voor het eerst genoemd in geschriften.

Sinds 177 voor Christus kwam Pula in Romeinse handen. In die periode groeide de stad uit tot meer dan 30.000 inwoners. Tijdens een burgeroorlog die jaren later volgde werd Pula helemaal vernietigd. In de 1e eeuw na Christus werd Pula weer opgebouwd. Uit die tijd stamt ook het beroemde Amfitheater.

De eeuwen die volgden bleven roerig voor Pula. Diverse grootmachten zwaaiden de scepter over de stad, waarvan de Venetianen het behoorlijk lang vol hielden. Wil je precies weten wie wanneer in Pula heerste? Dan moet je vooral even op Wikipedia kijken.

In dit blog maken we een sprong naar de meer recente geschiedenis. Tot 1918 hoorde Istrië bij Oostenrijk. Daarna annexeerde Italië het schiereiland. Na de Tweede Wereldoorlog werd besloten om Istrië aan Joegoslavië toe te voegen. De Italiaanse bewoners verlieten massaal de stad. 

Pula is sinds 1991 onderdeel van Kroatië.

Ligging Pula in Kroatië:

Vakantie in Pula: 11 tips om met kinderen te doen

Tijdens onze vakantie in Kroatië verblijven we 12 nachten op Istrië. We verblijven op Camp Dvor, een kleine camping in het binnenland op circa een half uur rijden van Pula. Met onze kinderen van 10 en bijna 12 jaar oud gaan we naar Pula. Wat is er veel te doen in deze stad!

Onze 11 tips om met kinderen in Pula te doen deel ik hier op willekeurige volgorde met jullie. Na de korte opsomming volgt er per tip een uitgebreidere toelichting, met praktische informatie en onze eigen ervaringen.

11 tips voor Pula met kinderen, in willekeurige volgorde:

  1. Amfitheater van Pula
  2. Fort boven op de berg
  3. Romeinse poort
  4. Romeins mozaiek
  5. Tempel van Keizer Augustus
  6. Zerostrasse
  7. Snoep en ijs
  8. Aquarium Pula
  9. Parkje langs de kade
  10. Dolfijnexcursie vanuit Pula
  11. Lasershow in de haven van Pula

Daarnaast geven we allerlei praktische tips over campings en hotels, parkeren, je reis naar Pula en andere uitjes in de omgeving van Pula.

Tip: ga je met kleine kinderen naar Pula of ben je slecht ter been? Kies dan voor een tour met de Hop on Hop off-bus door Pula. Je tickets koop je makkelijk vooraf via deze website.

Wandelen door de leuke straatjes van Pula in Kroatië.
Wandelen door de leuke straatjes van Pula in Kroatië.
Op een pleintje vlakbij het amfitheater zien we deze maquette van Pula.
Op een pleintje vlakbij het amfitheater zien we deze maquette van Pula.

1. Amfitheater van Pula

Ga je naar Pula, dan ga je naar het Amfitheater. Wij parkeren onze auto in de buurt van het Amfitheater en lopen er meteen heen, zodat we de grotere drukte die later op de dag komt kunnen ontwijken. 

“We gaan het Amfitheater toch niet van binnen bekijken?” onze twee kinderen hebben daar niet zoveel zin in. We gaan vooraf de discussie niet aan en besluiten ter plaatse te beslissen. Daar is de keuze snel gemaakt: “Ja, we gaan wel naar binnen.” Omdat ze zien dat er in het Amfitheater schaduw is zijn ze snel overtuigd.

Binnen ervaren we pas echt hoe groots dit bouwwerk is. Zelf nu nog, nu het Amfitheater maar deels intact is. Mijn man wil elk gaatje en hoekje bekijken, ik zoek met de kinderen een plekje op het gras in de schaduw. 

Met z’n allen bezoeken we daarna het ondergrondse museum. Heerlijk koel is het daar. Alleen daarom al brengen we er best wat tijd door.

Entreeprijzen in 2019:

  • 50 kuna voor volwassenen 
  • 25 kuna voor kinderen
Het amfitheater in Pula.
Het amfitheater in Pula.
Groots van buiten én van binnen.
Groots van buiten én van binnen.
Bezoek ook onder ondergrondse gedeelte. Heerlijk koel in de zomer!
Bezoek ook onder ondergrondse gedeelte. Heerlijk koel in de zomer!

2. Fort bovenop de berg

In Pula is het warm in de zomer, dus daar passen we onze wandelroute door de stad op aan. Nu we nog energie hebben en de zon niet op z’n hoogst staat, gaan we naar het fort dat bovenop een berg middenin Pula staat. Pfieuw, op het heetst van de dag zal dat geen fijne wandeling zijn…

Vanaf het fort kunnen we aan meerdere kanten over Pula, de kust en het binnenland uitkijken. Wat een schitterend uitzicht. Dit fort bevestigd de strategische ligging van de stad en verklaart meteen waarom er in het verleden zoveel om de stad is gevochten.

Verspreid door het fort zijn er mogelijkheden om spelletjes te spelen. Leuk voor de kinderen. Samen met de jongste speel ik een dominospel met zelf bedachte spelregels. De oudste kiest liever voor een bankje in de schaduw.

Entreeprijzen in 2019:

  • 20 kuna voor volwassenen
  • 5 kuna voor kinderen
Een hele rij kanonnen voor de ingang van het fort in Pula.
Een hele rij kanonnen voor de ingang van het fort in Pula.
Wat kunnen we ver kijken!
Wat kunnen we ver kijken!
Spelletjes spelen in het fort.
Spelletjes spelen in het fort.
Wat een strategische plek!
Wat een strategische plek!

3. Romeinse poort

Via allerlei kleine straatjes lopen we de berg weer af. Zo komen we uit in een van de winkelstraten van Pula. Het zijn vooral winkels die qua assortiment gericht zijn op toeristen, niet iets waar wij heel blij van worden.

De winkelstraat komt uit bij de Romeinse poort van Pula. Voor de kinderen is dit geen bezienswaardigheid die hoog op hun lijstje staat, maar wij vinden het wel interessant om de poort gezien te hebben.

De Romeinse poort in Pula.
De Romeinse poort in Pula.

4. Romeins mozaïek

Nu we toch met Romeinse overblijfselen bezig zijn… we gaan op zoek naar een Romeins mozaïek dat ergens in het centrum van Pula te vinden moet zijn. Google Maps leidt ons bijna naar de goede plek. Even navragen helpt ons het mozaïek te vinden. Tot onze verbazing zijn we hier de enige toeristen.

Het mozaïek is gratis te bezichtigen. We zijn het er alle vier over eens dat het heel knap gemaakt is.

Het Romeinse mozaiek ligt een beetje verstopt op een binnenplaatsje.
Het Romeinse mozaiek ligt een beetje verstopt op een binnenplaatsje.

5. Tempel van Keizer Augustus

Na het slenteren door de stad met een temperatuur die steeds verder toeneemt, daalt het enthousiasme om oudheden te bekijken. We bekijken de tempel van Keizer Augustus daarom alleen van buiten.

De tempel van Keizer Augustus.
De tempel van Keizer Augustus.

6. Zerostrasse

De perfecte plek om verkoeling te zoeken in Pula is in de Zerostrasse. Onder Pula is een stelsel te vinden van tunnels. Op vier verschillende plekken aan de rand van het oude centrum kun je er in. Verdwalen is onmogelijk, want de tunnels hebben een + vorm. 

Als wij er zijn is er in de tunnels een fototentoonstelling over vervoer. Helemaal begrijpen waar het over gaat doen we niet. Toch spreekt het onderwerp van de foto’s het hele gezin aan. Ondertussen genieten we van de aangename temperatuur in de tunnel. 

Ingang van de Zerostrasse.
Ingang van de Zerostrasse.
Eens kijken waar we allemaal heen kunnen lopen.
Eens kijken waar we allemaal heen kunnen lopen.
In een van de gangen van Zerostrasse is een tentoonstelling te vinden.
In een van de gangen van Zerostrasse is een tentoonstelling te vinden.
Toch wel spannend om door de schaars verlichte gangen te lopen.
Toch wel spannend om door de schaars verlichte gangen te lopen.

7. Snoep en ijs

Natuurlijk eten we op deze zomerse dag een ijsje in Pula. De keuze valt op ijssalon Flaviani waar ze op een voor ons nieuwe manier ijs presenteren. Later zien we dit op meer plekken in Kroatië.

In een van de winkelstraten van Pula ontdekken we een oogverblindende snoepwinkel. Zoiets hebben de kinderen niet eerder gezien. Bakken vol met de meest bijzondere snoepjes. We snappen dat dat heel aantrekkelijk voor ze is. Beide mogen ze een reuze ‘snoepje’ uitzoeken. En dat is best lastig kiezen…

Ice Roll, lekker!
Ice Roll, lekker!
Walhalla voor kinderen!
Walhalla voor kinderen!
Giga grote spekken en ander snoep.
Giga grote spekken en ander snoep.
Wat een lekkere traktatie.
Wat een lekkere traktatie.

8. Aquarium Pula

Buiten het centrum van Pula is het aquarium te vinden. We informeren bij de Tourist Info hoe we daar met het openbaar vervoer kunnen komen. Bus 2a rijdt vanuit het centrum naar het aquarium van Pula te gaan. Die nemen we. Onze auto laten we op de parkeerplaats staan, we vermoeden dat het anders erg lastig wordt om een nieuwe parkeerplek te vinden.

Het aquarium in Pula is alleen al bijzonder door het gebouw: een oud fort. Op schitterende wijze is hier het aquarium in gemaakt. In elk ander gewoon gebouw zou het aquarium niet heel bijzonder zijn, maar deze combinatie maakt het een top bezienswaardigheid.

Entreeprijzen in 2019:

  • 11 kuna per persoon voor het buskaartje
  • 120 kuna entree aquarium voor volwassen
  • 90 kuna entree aquarium voor kinderen
Het aquarium van Pula is te vinden in een oud fort.
Het aquarium van Pula is te vinden in een oud fort.
Vissen kijken, onze jongste is er gek op.
Vissen kijken, onze jongste is er gek op.
Een bassin vol met kleine haaien en roggen.
Een bassin vol met kleine haaien en roggen.
Smalle gangetjes zorgen voor een bijzondere beleving.
Smalle gangetjes zorgen voor een bijzondere beleving.
Er is ook een klein gedeelte buiten.
Er is ook een klein gedeelte buiten.

9. Parkje langs de kade

De rest van de tijd relaxen we in het parkje tussen de kade en het Amfitheater. Het is een fijne plek om te ontspannen na een hele dag in de stad. Terug naar de camping gaan kan natuurlijk ook, maar wij hebben een andere leuke activiteit op de planning staan.

In het parkje tussen het amfitheater en de kade is het erg fijn in de schaduw.
In het parkje tussen het amfitheater en de kade is het erg fijn in de schaduw.

10. Dolfijnexcursie vanuit Pula

Elke avond vertrekken er tal van bootjes uit de haven van Pula. Ook wij gaan met een van deze bootjes mee om een dolfijnexcursie te doen. Onze keuze is gevallen op een van de kleinere boten, we houden niet van die massale schepen die ook deze excursie aanbieden. We hebben ’s ochtends al een plekje gereserveerd op de boot van onze keuze. Zo weten we zeker dat we meekunnen.

Na een tijdje varen stoppen alle boten ongeveer op dezelfde plek. “Waar zijn de dolfijnen te zien?” vragen de kinderen. We turen naar het water maar zien niets. Dan wijst een van de bemanningsleden waar we moeten kijken. Opnieuw turen we naar de golven. Pfieuw, wat is dit lastig. Zelfs met een verrekijker zien we niets.

En dan opeens: “Kijk daar!” Ja, nu zien we een dolfijn! Ok, best ver weg en het ging heel snel, maar he, het was een echte dolfijn. Helaas blijft het daar bij. Langzaam vaart de ene na de andere boot verder. Onze schipper wacht nog eventjes. Maar ook wij vervolgen daarna de route.

We krijgen een heerlijke maaltijd op de boot. Vooraf hebben we voorkeur voor vis of vlees kunnen aangeven en dat wordt nu geserveerd. De meeuwen weten dat en vliegen schreeuwend om de boot. Restjes eten die over boord gaan vangen zij maar al te graag op.

Ondertussen wordt het donker. Wat een heerlijk boottochtje is dit.

Kosten boottochtje incl eten en drinken in 2019:

  • 220 kuna voor volwassenen
  • 110 kuna voor kinderen t/m 12 jaar
Wij kiezen deze kleinere boot voor onze dolfijnenexcursie.
Wij kiezen deze kleinere boot voor onze dolfijnenexcursie.
Heb je al een dolfijn gespot?
Heb je al een dolfijn gespot?
Yes, dolfijn gezien!
Yes, dolfijn gezien!
Best lastig hoor, dat dolfijnen spotten.
Best lastig hoor, dat dolfijnen spotten.
Lekker eten terwijl we met een mooie zonsondergang verder varen.
Lekker eten terwijl we met een mooie zonsondergang verder varen.

11. Lasershow haven Pula

Vooraf hebben we iets gelezen over een lasershow in de haven van Pula. Onduidelijk is wanneer het is en of deze er überhaupt is. De scheepswerf waar de lasershow wordt gehouden zou failliet zijn. 

Maar dan varen we bijna weer bij Pula en zien we de gekleurde lasers hun werk doen. Wauw, wat ontzettend mooi om te zien. Echt de kers op de taart van een hele geslaagde dag in Pula.

Als de lasershow in Pula er is, dan is deze vanaf 21 uur tot 24 uur elk heel uur te zien.

Wat leuk, we kunnen de lasershow in Pula zien.
Wat leuk, we kunnen de lasershow in Pula zien.
Mooi hoor, die verlichte grote kranen.
Mooi hoor, die verlichte grote kranen.

Parkeren in Pula

Voor parkeren in Pula moet je betalen. Hoeveel dit is hangt af van de parkeerzone waar je de auto neerzet. Rondom het centrum betalen we 4 kuna per uur, vooraf met muntjes te betalen in een automaat. Erg onhandig, want we hebben helemaal niet zoveel muntjes. In het centrum betaal je 15 kuna per uur voor parkeren op straat.

Tussen het amfitheater en de haven is een kleine parkeerplaats waar je achteraf kunt betalen bij een parkeerautomaat (ook briefgeld en pinpas). In het hoogseizoen is deze parkeerplaats rond half 11 ’s ochtends echt wel vol. Parkeren kost op deze parkeerplaats 8 kuna per uur. 

De perfecte parkeerplek ligt tussen het amfitheater en de kade. Kom wel op tijd, anders is het vol.
De perfecte parkeerplek ligt tussen het amfitheater en de kade. Kom wel op tijd, anders is het vol.

Campings in Pula

De meeste campings liggen iets ten noorden van Pula in de buurt van Porec. Twee hele bekende campings zijn:

Zelf verblijven we op een kleine camping in het binnenland van Istrië, vlakbij Pula. Hier verhuren ze twee mobil homes, tenten en kampeerplekken. Nieuwsgierig naar deze camping? Lees dan hier meer over Camp Dvor.

Hotels in Pula

Verblijf je liever in een hotel? Ook dan is er in Pula genoeg keuze. Bekijk bijvoorbeeld eens deze hotels:

Ook op Booking.com is een uitgebreid aanbod van hotels in Pula te vinden.

Appartementen in Pula

Voor gezinnen is een appartement in Pula vaak een goede keuze. Bekijk dit aanbod maar eens:

Enne, de meeste appartementen in Pula vallen wat mij betreft eerder onder de noemer resort of vakantiepark. Vaak zijn er volop faciliteiten.

Met de auto naar Pula

Vanuit het midden van Nederland is het circa 1400 kilometer rijden naar Pula. Een afstand die wij zeker op de heenweg in twee dagen doen, ook voor de terugweg heeft dat met deze afstand mijn voorkeur. 

Lees hier onze tips voor hotels onderweg

Hou er zeker op de heenweg rekening mee dat je voor de grens bij Kroatië lang moet wachten. Op drukke zaterdagen, waarbij veel mensen naar huis gaan, geldt dit ook om het land uit te komen.

Vliegen naar Pula

In de zomermaanden is het mogelijk om naar Pula te vliegen. Bekijk de mogelijkheden hiervoor op Skyscanner. Ik ben inmiddels meerdere keren in Istrië geweest, waarbij ik ook een keer naar de Sloveense hoofdstad Ljubljana ben gevlogen. Van