Ring of Kerry: de route en mooiste bezienswaardigheden

De Ring of Kerry is de bekendste autoroute van Ierland. Tijdens haar bezoek aan een reisbloggersconferentie verblijft Saskia in Killarney, een ideale uitvalsbasis om de Ring of Kerry te rijden. In dit blog lees je meer over de route en de mooiste bezienswaardigheden van de Ring of Kerry, inclusief de Ring of Skellig en Valentia Island.

Ring of Kerry in Ierland

De Ring of Kerry is een van de populairste autoroutes in Ierland. Deels loopt de route samen met de Wild Atlantic Way, die de Ierse kustlijn volgt. De Ring of Kerry ligt op het schiereiland Iveragh in County Kerry. Ten noorden van dit schiereiland ligt de baai van Dingle en ten zuiden de Kenmare Bay. De bekendste grotere plaatsen zijn Killarney en Kenmare.

Handige reisgidsen voor iedereen die de Ring of Kerry wilt rijden:

Er is geen reisgids over alleen de Ring of Kerry, maar deze drie reisgidsen zijn allemaal behoorlijk compleet.

De Ring of Kerry staat overal duidelijk aangegeven.
De Ring of Kerry staat overal duidelijk aangegeven.

Ring of Kerry rijden? Dit is de route

De Ring of Kerry is zowel tegen de klok in, als met de klok mee te rijden. De touringcars rijden tegen de klok in. Ik rij samen met twee andere reisbloggers met onze auto dezelfde kant op als de touringcars. Vooral om te voorkomen dat we op de smalle weggetjes onze huurauto langs een touringcar moeten wurmen.

We hebben overigens onze auto in Dublin al gehuurd en zijn vanaf daar naar Killarney gereden. Hierbij hebben we gekozen voor Sunny Cars omdat je bij hen een auto compleet huurt, dus aan de balie geen gedoe meer met extra verzekeringen. Voor een Skoda Citigo 5-deurs betaalde ik voor een week autohuur 155 euro (oktober 2017). Het was voor mij de eerste keer links rijden in Ierland en ik had het echt heel snel onder de knie. Achteraf viel me dat dus reuze mee, zelfs op de Ring of Kerry.

Officieel is de route van de Ring of Kerry:

Ring of Kerry, de officiele route.
Ring of Kerry, de officiele route.

Wij hebben hieraan een bezoek aan Valentia Island (met pont over, in tegenstelling tot wat je op de kaart ziet), Portmagee en de Ring of Skellig toegevoegd. Daarnaast reden we vanaf Sneem per ongeluk binnendoor. Ik ben een dag later alsnog naar Kenmare geweest.

Dit was onze route:

Ring of Kerry inclusief Valentie Island en Ring of Skellig.
Ring of Kerry inclusief Valentie Island en Ring of Skellig.

Bezienswaardigheden langs de Ring of Kerry

Langs de Ring of Kerry zijn volop bezienswaardigheden te vinden. Het is ons niet gelukt om alles te bekijken, mede omdat we ervoor gekozen hebben Valentia Island en Ring of Skellig aan ons rondje toe te voegen. Ik kan iedereen aanraden om hier je route op aan te passen, een aantal van onze favoriete bezienswaardigheden zijn daar in ieder geval te vinden.

Rij je de Ring of Kerry vanuit Killarney tegen de klok in, dan kom je langs de volgende bezienswaardigheden. Los daarvan zijn er erg veel mooie plekken waar je langs de weg even kan stoppen om te genieten en foto’s te maken. Dat hebben wij ook meerdere keren gedaan.

Killarney, startpunt van de Ring of Kerry

Killarney is het startpunt van onze autorit over de Ring of Kerry. We brengen hier meerdere dagen door voor de reisbloggersconferentie en elk vrij moment gebruiken we om Killarney en de directe omgeving te bekijken. Killarney is een leuk stadje met enkele levendige straatjes in het centrum. Het is de uitvalsbasis voor Killarney National Park, Ross Castle, Gap of Dunloe en diverse andere bezienswaardigheden.

Ga jij ook de Ring of Kerry vanuit Killarney rijden? Dan is het aan te raden om zeker enkele dagen uit te trekken voor de directe omgeving van Killarney. Wij deden dit vanuit Old Weir Lodge, een hotel met een goede prijs- kwaliteitverhouding, maar daarover later meer.

Het kerkje van Killarney.
Het kerkje van Killarney.
Kleurrijke winkelstraat.
Kleurrijke winkelstraat.

Rossbeigh Strand

De eerste stop aan de noordzijde van de Ring of Kerry: Rossbeigh Strand. Vanaf hier kijken we uit op de baai van Dingle. Onze dag begint grijs en met regen. De wolken belemmeren een deel van het zicht op de omgeving, toch zijn we nu al onder de indruk van het landschap.

Met kinderen is Rossbeigh Strand een goede plek om te stoppen. Hier kunnen ze met zand, stenen en water spelen. Bij mijn kinderen altijd een succes.

De eerste stop: nat en mistig.
De eerste stop: nat en mistig.
Rossbeigh Strand.
Rossbeigh Strand.
Ik waai bijna weg, maar toch sta ik echt te genieten.
Ik waai bijna weg, maar toch sta ik echt te genieten.

Baai van Dingle

We rijden verder richting Cahersiveen. Aan de rechterkant hebben we regelmatig zicht op de baai van Dingle. Omdat het nog steeds behoorlijk grijs is besluiten we door te rijden. De verwachting is dat het net na de lunch gaat opklaren.

Een korte stop langs de baai van Dingle.
Een korte stop langs de baai van Dingle.
We kunnen de overkant wel zien liggen.
We kunnen de overkant wel zien liggen.

Valentia Island

Na Cahersiveen verlaten we de Ring of Kerry. Met de veerpont (7,50 euro voor de overtocht) steken we over naar Valentia Island. Het eiland staat bekend om de winning van limestone dat onder andere voor de British houses of Parliament in Westminster is gebruikt. Als je goed oplet zie je dat de bewoners van het eiland de limestone ook hebben gebruikt voor hun woningen en erfafscheidingen.

De pont naar Valentia Island.
De pont naar Valentia Island.
Valentia Island.
Valentia Island.

Wij gaan naar de vuurtoren. Over een hele smalle en steile weg rijden we naar beneden. We stoppen net voor de vuurtoren op een plek waar de golfen van de oceaan tegen de rotsen beuken. Wat een natuurgeweld. Ik blijf maar foto’s maken in de hoop dat het me lukt om een uit elkaar spattende golf vast te leggen.

De weg richting de vuurtoren gaat 15% omlaag en is precies breed genoeg voor 1 auto.
De weg richting de vuurtoren gaat 15% omlaag en is precies breed genoeg voor 1 auto.
De golfen beuken tegen de rotsen aan.
De golfen beuken tegen de rotsen aan.
We zien de vuurtoren al liggen.
We zien de vuurtoren al liggen.

Bij de vuurtoren parkeren we de auto en betalen 5 euro entree voor volwassenen. Voor kinderen is de entree 2,50 euro en voor 15 euro heb je een familiekaart (prijspeil 2017). Er is een klein museumpje bij de vuurtoren, maar dat stelt niet veel voor. De vuurtoren is niet zo hoog, dus ik sta snel boven op de balustrade. Wauw, hier sta ik eerste rang om de golfen tegen de rotsen te zien slaan.

De vuurtoren is niet hoog maar de ligging is prachtig.
De vuurtoren is niet hoog maar de ligging is prachtig.
En maar naar de golfen kijken.
En maar naar de golfen kijken.
Wat een natuurgeweld.
Wat een natuurgeweld.
De vuurtoren ligt heel strategisch. De kanonnen refereren naar andere tijden.
De vuurtoren ligt heel strategisch. De kanonnen refereren naar andere tijden.

Skellig Experience en Skellig Island

Net voordat we via de brug naar Portmagee rijden, zien we de Skellig Experience liggen. Het bezoekerscentrum over de Skellig eilanden. De entreeprijs voor alleen het bezoekerscentrum is 5 euro. Kies je voor een combinatieticket met een boottocht naar de Skellig Islands, dan ben je goedkoper uit. Omdat de tijd echt voorbij vliegt en het bezoekerscentrum er niet heel groot uit ziet, besluiten we dit over te slaan.

Onze blogger Jolinda maakte tijdens haar vakantie wel een boottocht naar Skellig Michael. Het is een unieke ervaring om op deze manier dit UNESCO Werelderfgoed te bekijken.

Skellig Experience.
Skellig Experience.

Portmagee

In Portmagee stoppen we voor de lunch bij The Bridge Bar. Dit restaurant ligt aan de haven waar ook de boten naar Skellig Island vertrekken. Mocht je graag deze excursie willen doen, dan is het aan te raden om in Portmagee te overnachten en de volgende dag de andere helft van de Ring of Kerry te rijden.

Het eten bij The Bridge Bar is trouwens uitstekend. Aanrader dus als je de tijd wilt nemen of hebt voor een wat uitgebreidere lunch.

Vanaf Portmagee kun je de boot naar de Skellig Islands nemen.
Vanaf Portmagee kun je de boot naar de Skellig Islands nemen.
De haven van Portmagree.
Bij de haven van Portmagree.
The Bridge Bar.
The Bridge Bar.
Lekker en betaalbaar eten.
Lekker en betaalbaar eten.

Kerry Cliffs

Wij rijden verder over de Ring of Skellig. Op een van de vele bordjes zien we de staan: ‘Kerry Cliffs, most beautyfull cliffs of Kerry’. Dat willen we zien. Dankzij de bordjes vinden we al snel het parkeerterrein. De grootte hiervan verraad dat het in de zomer een stuk drukker is bij de Kerry Cliffs. Bij de kiosk betalen we 4 euro per persoon en daarna is het een kleine 10 minuten lopen naar de kliffen. De zon is inmiddels doorgebroken en de grijze lucht verdwijnt snel.

En dan…. zie ik de mooiste kliffen die ik ooit van zo dichtbij gezien heb. Honderd meter onder mij knallen de golfen tegen de rotsen. Het water heeft een bijzondere blauw groene kleur dat versterkt wordt door het zonlicht. Ik kan alleen maar kijken en blijven kijken. Dit is zo mooi.

Onder de indruk bij de Kerry Cliffs.
Onder de indruk bij de Kerry Cliffs.
De hoogte, de kracht en de kleur van het water....
De hoogte, de kracht en de kleur van het water….
Zo mooi!
Zo mooi!
Ik blijf maar kijken.
Ik blijf maar kijken.
Het kan hier behoorlijk waaien!
Het kan hier behoorlijk waaien!
Voor de liefhebbers zijn er ook vogels te spotten.
Voor de liefhebbers zijn er ook vogels te spotten.

Waterville

We zijn ruim een uur bij de kliffen geweest. Het wordt nu echt tijd om door te rijden. Terug op de Ring of Kerry slaan we Waterville daarom over. In deze plaatst ging Charlie Chaplin graag op vakantie. Een standbeeld herinnert hieraan. Wil je hiermee op de foto? Dan kan je dit beeld aan de doorgaande weg vinden. Even rustig rijden dus zodat je tijdig kan stoppen.

Castlecove

Ook Castlecove slaan wij vanwege tijdgebrek over. Ten westen van dit plaatsje bevindt zich Derrynane National Historic Park, een botanische tuin met onder andere vegetatie uit Zuid-Amerika. Ten oosten van Castlecove is Staigue Fort te vinden. Het is een cirkelvormig bouwwerk uit circa 500 jaar voor Christus.

Sneem

Onderweg naar Sneem stoppen we een paar keer om te kijken naar het uitzicht op de Atlantische oceaan. Volgens mijn ANWB-reisgids is Sneem een prentenboekdorpje. De Lonely Planet is iets moderner en noemt het plaatsje Instagram-waardig. Met deze goede aanbevelingen in gedachten valt Sneem me iets tegen. Het zijn twee pleintjes met gekleurde huisjes. De pleinen zijn met elkaar verbonden door middel van een brug. Natuurlijk ziet Sneem er gezellig uit, maar ik had er meer van verwacht.

Stoppen op weg naar Sneem.
Stoppen op weg naar Sneem.
En we stoppen nog een keertje.
En we stoppen nog een keertje.
Bij de brug die de twee pleinen van Sneem met elkaar verbindt.
Bij de brug die de twee pleinen van Sneem met elkaar verbindt.
Op een van de kleurrijke pleintjes kun je met een bekende voetballer op de foto. Ik had niet eerder van hem gehoord.
Op een van de kleurrijke pleintjes kun je met een bekende voetballer op de foto. Ik had niet eerder van hem gehoord.

Vanuit Sneem nemen wij weg R568. Hiermee slaan we ongepland een stuk van de Ring of Kerry over: het gedeelte langs Kenmare Bay en het plaatsje Kenmare zelf. Gelukkig kom ik daar een dag later alsnog.

Kenmare

Kenmare is wat mij betreft veel meer ‘Istagrammerig’ dan Sneem. Ik zie alleen vanuit de bus de gekleurde huisjes en baal dat ik niet meer tijd heb om Kenmare te bekijken. Dit ziet er echt gezellig uit. Zeker als je een keer wilt winkelen of gewoon zin hebt in een lunch of diner in een pub.

Kenmare heeft heel veel gekleurde gevels met mooie Ierse borden.
Kenmare heeft heel veel gekleurde gevels met mooie Ierse borden.

Als je in Kenmare verblijft, of net zoals ik vanuit Killarney apart naar Kenmare gaat, dan is het leuk om iets verder zuidelijk te rijden. Bij Lorge Chocolaterie in Bonane is het mogelijk om een chocolade workshop te volgen. Voor gezinnen adviseren ze de chocolade workshop van 2 uur, deze kost 17 euro per persoon (prijspeil 2017). Een leuke activiteit op een dag dat het weer wat tegen zit.

Lorge Chocolaterie.
Lorge Chocolaterie.
Leuk om te doen en met een lekker eindresultaat.
Leuk om te doen en met een lekker eindresultaat.

Seafari op Kenmare Bay

Ik kies ervoor om in Kenmare op Seafari te gaan. De zwaaiende zeehond op de voorkant van de flyer van Seafari vind ik zo leuk, dat ik deze al direct uit het folderrek haalde in ons hotel. Ik ben heel benieuwd of we echt zeehonden gaan zien.

Terwijl we door Kenmare Bay varen en van de mooie omgeving genieten, vertelt de schipper van alles over het gebied. Hij vertelt de verhalen heel vrolijk en met de nodige grapjes. Dan zien we onze eerste zeehond. Iedereen (inclusief ikzelf) blijft foto’s maken. Misschien is dit wel de enige zeehond die we zien… Maar nee, nog geen kwartiertje later moeten we allemaal aan de rechterkant van de boot gaan zitten. We moeten heel stil zijn en mogen ons niet bewegen. Alles om te voorkomen dat de zeehonden schrikken. Dan zien we ze liggen. Ruim tien zeehonden om een rots. Sommige liggen lekker in het zonnetje, andere zwemmen rond of hupsen over de rots. Dit overtreft al mijn verwachtingen. We krijgen ruim de tijd om te kijken en foto’s te maken. Iedereen krijgt er geen genoeg van. Het is zo bijzonder om zo dichtbij te komen.

De boot van Seafari ligt aan de pier van Kenmare.
De boot van Seafari ligt aan de pier van Kenmare.
Relaxen op de boot.
Relaxen op de boot.
Hoera, een zeehond gespot!
Hoera, een zeehond gespot!
En toen zagen we er nog veel en veel meer.
En toen zagen we er nog veel en veel meer.
Af en toe zwemt er een zeehond voorbij.
Af en toe zwemt er een zeehond voorbij.
Wat een schatje he?
Wat een schatje he?
We varen terug.
We varen terug.

Seafari is absoluut een aanrader om met kinderen te doen. Dit is een van de leukste boottochten die ik gedaan heb. Het is wel belangrijk dat kinderen tijdens de stop bij de zeehonden echt stil kunnen zitten en stil kunnen zijn. Anders kunnen ze het voor de hele groep verpesten. De boottocht duurt 2 uur en is inclusief koffie, thee, sap en allerlei lekkers. Ook kan je de verrekijkers aan boord gebruiken.

Seafari heeft een familyticket voor 60 euro (2 volwassenen en 2 kinderen). Meer informatie is hier te vinden. Reserveren vooraf wordt aanbevolen en je kan alleen contant betalen.

R568, van Sneem richting Killarney

Sla je, net als wij deden, Kenmare over tijdens het rijden van de Ring of Kerry? Dan rij je vanaf Sneem over de R568 richting Killarney. Deze weg gaat door een heel ander landschap dan de Ring of Kerry. We zien nu het binnenland van het schiereiland. Regelmatig stoppen we om foto’s te maken van de prachtige omgeving waar we doorheen rijden.

Schaap op de weg!
Schaap op de weg!
Hier is het een stuk rustiger dan op de Ring of Kerry.
Hier is het een stuk rustiger dan op de Ring of Kerry.

Ladies View

Vlak voor Ladies View rijden we de Ring of Kerry weer op. Het is inmiddels al tegen 18 uur en we willen niet meer stoppen. Als we het bordje ‘Ladies view’ zien kiezen we er toch voor om een laatste stop te maken. De zon komt precies tussen de wolken door en het licht is erg mooi.

Dat het een goede keuze is geweest om bij Ladies View te stoppen geloof je vast direct als je onderstaande foto’s ziet.

Terug op de Ring of Kerry.
Terug op de Ring of Kerry.
Mooi meertje naast de weg.
Mooi meertje naast de weg.
Ladies view, met net het goede licht.
Ladies view, met net het goede licht.
Zo mooi.
Zo mooi.
Uitzicht op de meren van Killarney Nationaal Park.
Uitzicht op de meren van Killarney Nationaal Park.
Het is dat het allang etenstijd is, maar anders waren we hier nog langer gebleven.
Het is dat het allang etenstijd is, maar anders waren we hier nog langer gebleven.

Overige bezienswaardigheden Ring of Kerry

Kies je ervoor om twee dagen te nemen voor de Ring of Kerry of heb je tijd over, dan kan je daarna stoppen bij Torc Waterfall en Muckross. Bij de laatste is een siertuin te bezoeken en gedurende de schoolvakanties is ’s middags de boerderij geopend. Onder andere vanaf Muckross kun je een ritje maken met een van de vele paardenkoetsen die je veel rondom Killarney ziet. Het is goed mogelijk om vanuit Killarney hierheen te rijden en deze twee bezienswaardigheden te combineren als uitje op een andere dag.

Overnachten bij de Ring of Kerry

De meeste toeristen kiezen voor Killarney als vertrekpunt voor de Ring of Kerry. Ook het iets zuidelijker gelegen Kenmare wordt als startpunt voor de Ring of Kerry genoemd. Ik overnacht tijdens mijn verblijf in Ierland in Killarney en dus werd dat ook het vertrekpunt voor deze route.

Kindvriendelijk hotel in Killarney

Ik sliep in de Old Weir Lodge. Een hotel aan de doorgaande weg door Killarney. Dat is erg goed bevallen. De kamers zijn schoon en ruim en het ontbijt is goed. De mensen die er werken zijn er vriendelijk en we konden er makkelijk de auto parkeren. Ik zou hier met Gerard en de kinderen zo weer voor kiezen. Het hotel heeft familiekamers en is daarmee ook geschikt voor gezinnen.

Old Weir Lodge in Killarney.
Old Weir Lodge in Killarney.

Luxe hotel bij Kenmare

Tijdens mijn excursie naar Kenmare Bay maken we een stop bij Sheen Falls Lodge. Mocht je wat meer budget hebben of je een keer echt willen laten verwennen, dan is dit een hele goede keuze. Het hotel ligt direct naast een waterval en heeft zicht op Kenmare Bay. Daarnaast zijn er enkele vakantiehuizen te huren die al net zo mooi zijn. Het hotel heeft een binnenzwembad en allerlei andere faciliteiten. Je kan er zelfs met een auto uit de jaren ’30 ergens heen gereden worden, bijvoorbeeld voor een picknick.

Sheen Falls Lodge ligt direct aan een waterval.
Sheen Falls Lodge ligt direct aan een waterval.
Een van de familiekamers in het hotel, met in de kast links uitklapbare bedden voor kinderen.
Een van de familiekamers in het hotel, met in de kast links uitklapbare bedden voor kinderen.
Met de oldtimer van het hotel rijden we naar een van de vakantiehuisjes.
Met de oldtimer van het hotel rijden we naar een van de vakantiehuisjes.

Hotel halverwege de Ring of Kerry

Wij hebben geen overnachting halverwege de Ring of Kerry gedaan, maar dit zou ik wel aanraden als je een boottocht wilt maken naar de Skellig Islands of als je meer tijd wilt hebben voor alle bezienswaardigheden langs de Ring of Kerry. In Portmagee heeft The Bridge Bar ook een hotel waar je met kinderen terecht kan: The Moorings Guesthouse. Dit hotel heeft goede beoordelingen op Booking.com en ligt erg gunstig.

Praktische informatie Ring of Kerry: lengte van de route, hoe lang doe je erover en meer tips

De Ring of Kerry is net geen 180 kilometer lang. Pak je ook het eiland Valentia en de Ring of Skellig mee, dan is de afstand langer. Hou er rekening mee dat de weggetjes smal en bochtig zijn. Ook ben je niet de enige die deze route rijdt. Zeker in het hoogseizoen kan het echt file rijden zijn met de touringcars die de route van de Ring of K