Ring of Kerry: de route en mooiste bezienswaardigheden

De Ring of Kerry is de bekendste autoroute van Ierland. Tijdens haar bezoek aan een reisbloggersconferentie verblijft Saskia in Killarney, een ideale uitvalsbasis om de Ring of Kerry te rijden. In dit blog lees je meer over de route en de mooiste bezienswaardigheden van de Ring of Kerry, inclusief de Ring of Skellig en Valentia Island.

Ring of Kerry in Ierland

De Ring of Kerry is een van de populairste autoroutes in Ierland. Deels loopt de route samen met de Wild Atlantic Way, die de Ierse kustlijn volgt. De Ring of Kerry ligt op het schiereiland Iveragh in County Kerry. Ten noorden van dit schiereiland ligt de baai van Dingle en ten zuiden de Kenmare Bay. De bekendste grotere plaatsen zijn Killarney en Kenmare.

Handige reisgidsen voor iedereen die de Ring of Kerry wilt rijden:

Er is geen reisgids over alleen de Ring of Kerry, maar deze drie reisgidsen zijn allemaal behoorlijk compleet.

De Ring of Kerry staat overal duidelijk aangegeven.
De Ring of Kerry staat overal duidelijk aangegeven.

Ring of Kerry rijden? Dit is de route

De Ring of Kerry is zowel tegen de klok in, als met de klok mee te rijden. De touringcars rijden tegen de klok in. Ik rij samen met twee andere reisbloggers met onze auto dezelfde kant op als de touringcars. Vooral om te voorkomen dat we op de smalle weggetjes onze huurauto langs een touringcar moeten wurmen.

We hebben overigens onze auto in Dublin al gehuurd en zijn vanaf daar naar Killarney gereden. Hierbij hebben we gekozen voor Sunny Cars omdat je bij hen een auto compleet huurt, dus aan de balie geen gedoe meer met extra verzekeringen. Voor een Skoda Citigo 5-deurs betaalde ik voor een week autohuur 155 euro (oktober 2017). Het was voor mij de eerste keer links rijden in Ierland en ik had het echt heel snel onder de knie. Achteraf viel me dat dus reuze mee, zelfs op de Ring of Kerry.

Officieel is de route van de Ring of Kerry:

Ring of Kerry, de officiele route.
Ring of Kerry, de officiele route.

Wij hebben hieraan een bezoek aan Valentia Island (met pont over, in tegenstelling tot wat je op de kaart ziet), Portmagee en de Ring of Skellig toegevoegd. Daarnaast reden we vanaf Sneem per ongeluk binnendoor. Ik ben een dag later alsnog naar Kenmare geweest.

Dit was onze route:

Ring of Kerry inclusief Valentie Island en Ring of Skellig.
Ring of Kerry inclusief Valentie Island en Ring of Skellig.

Bezienswaardigheden langs de Ring of Kerry

Langs de Ring of Kerry zijn volop bezienswaardigheden te vinden. Het is ons niet gelukt om alles te bekijken, mede omdat we ervoor gekozen hebben Valentia Island en Ring of Skellig aan ons rondje toe te voegen. Ik kan iedereen aanraden om hier je route op aan te passen, een aantal van onze favoriete bezienswaardigheden zijn daar in ieder geval te vinden.

Rij je de Ring of Kerry vanuit Killarney tegen de klok in, dan kom je langs de volgende bezienswaardigheden. Los daarvan zijn er erg veel mooie plekken waar je langs de weg even kan stoppen om te genieten en foto’s te maken. Dat hebben wij ook meerdere keren gedaan.

Killarney, startpunt van de Ring of Kerry

Killarney is het startpunt van onze autorit over de Ring of Kerry. We brengen hier meerdere dagen door voor de reisbloggersconferentie en elk vrij moment gebruiken we om Killarney en de directe omgeving te bekijken. Killarney is een leuk stadje met enkele levendige straatjes in het centrum. Het is de uitvalsbasis voor Killarney National Park, Ross Castle, Gap of Dunloe en diverse andere bezienswaardigheden.

Ga jij ook de Ring of Kerry vanuit Killarney rijden? Dan is het aan te raden om zeker enkele dagen uit te trekken voor de directe omgeving van Killarney. Wij deden dit vanuit Old Weir Lodge, een hotel met een goede prijs- kwaliteitverhouding, maar daarover later meer.

Het kerkje van Killarney.
Het kerkje van Killarney.
Kleurrijke winkelstraat.
Kleurrijke winkelstraat.

Rossbeigh Strand

De eerste stop aan de noordzijde van de Ring of Kerry: Rossbeigh Strand. Vanaf hier kijken we uit op de baai van Dingle. Onze dag begint grijs en met regen. De wolken belemmeren een deel van het zicht op de omgeving, toch zijn we nu al onder de indruk van het landschap.

Met kinderen is Rossbeigh Strand een goede plek om te stoppen. Hier kunnen ze met zand, stenen en water spelen. Bij mijn kinderen altijd een succes.

De eerste stop: nat en mistig.
De eerste stop: nat en mistig.
Rossbeigh Strand.
Rossbeigh Strand.
Ik waai bijna weg, maar toch sta ik echt te genieten.
Ik waai bijna weg, maar toch sta ik echt te genieten.

Baai van Dingle

We rijden verder richting Cahersiveen. Aan de rechterkant hebben we regelmatig zicht op de baai van Dingle. Omdat het nog steeds behoorlijk grijs is besluiten we door te rijden. De verwachting is dat het net na de lunch gaat opklaren.

Een korte stop langs de baai van Dingle.
Een korte stop langs de baai van Dingle.
We kunnen de overkant wel zien liggen.
We kunnen de overkant wel zien liggen.

Valentia Island

Na Cahersiveen verlaten we de Ring of Kerry. Met de veerpont (7,50 euro voor de overtocht) steken we over naar Valentia Island. Het eiland staat bekend om de winning van limestone dat onder andere voor de British houses of Parliament in Westminster is gebruikt. Als je goed oplet zie je dat de bewoners van het eiland de limestone ook hebben gebruikt voor hun woningen en erfafscheidingen.

De pont naar Valentia Island.
De pont naar Valentia Island.
Valentia Island.
Valentia Island.

Wij gaan naar de vuurtoren. Over een hele smalle en steile weg rijden we naar beneden. We stoppen net voor de vuurtoren op een plek waar de golfen van de oceaan tegen de rotsen beuken. Wat een natuurgeweld. Ik blijf maar foto’s maken in de hoop dat het me lukt om een uit elkaar spattende golf vast te leggen.

De weg richting de vuurtoren gaat 15% omlaag en is precies breed genoeg voor 1 auto.
De weg richting de vuurtoren gaat 15% omlaag en is precies breed genoeg voor 1 auto.
De golfen beuken tegen de rotsen aan.
De golfen beuken tegen de rotsen aan.
We zien de vuurtoren al liggen.
We zien de vuurtoren al liggen.

Bij de vuurtoren parkeren we de auto en betalen 5 euro entree voor volwassenen. Voor kinderen is de entree 2,50 euro en voor 15 euro heb je een familiekaart (prijspeil 2017). Er is een klein museumpje bij de vuurtoren, maar dat stelt niet veel voor. De vuurtoren is niet zo hoog, dus ik sta snel boven op de balustrade. Wauw, hier sta ik eerste rang om de golfen tegen de rotsen te zien slaan.

De vuurtoren is niet hoog maar de ligging is prachtig.
De vuurtoren is niet hoog maar de ligging is prachtig.
En maar naar de golfen kijken.
En maar naar de golfen kijken.
Wat een natuurgeweld.
Wat een natuurgeweld.
De vuurtoren ligt heel strategisch. De kanonnen refereren naar andere tijden.
De vuurtoren ligt heel strategisch. De kanonnen refereren naar andere tijden.

Skellig Experience en Skellig Island

Net voordat we via de brug naar Portmagee rijden, zien we de Skellig Experience liggen. Het bezoekerscentrum over de Skellig eilanden. De entreeprijs voor alleen het bezoekerscentrum is 5 euro. Kies je voor een combinatieticket met een boottocht naar de Skellig Islands, dan ben je goedkoper uit. Omdat de tijd echt voorbij vliegt en het bezoekerscentrum er niet heel groot uit ziet, besluiten we dit over te slaan.

Onze blogger Jolinda maakte tijdens haar vakantie wel een boottocht naar Skellig Michael. Het is een unieke ervaring om op deze manier dit UNESCO Werelderfgoed te bekijken.

Skellig Experience.
Skellig Experience.

Portmagee

In Portmagee stoppen we voor de lunch bij The Bridge Bar. Dit restaurant ligt aan de haven waar ook de boten naar Skellig Island vertrekken. Mocht je graag deze excursie willen doen, dan is het aan te raden om in Portmagee te overnachten en de volgende dag de andere helft van de Ring of Kerry te rijden.

Het eten bij The Bridge Bar is trouwens uitstekend. Aanrader dus als je de tijd wilt nemen of hebt voor een wat uitgebreidere lunch.