Wereldhavendagen met kinderen, op en top genieten van Rotterdam

Al jaren denk ik het eerste weekend van september: “Oh ja, de Wereldhavendagen zijn nu in Rotterdam”. Meestal hebben we dan al andere plannen en komt het er niet van om te gaan. Dit jaar hebben we al maanden van tevoren het eerste weekend van september in onze agenda gereserveerd. Hoog tijd om eens te kijken wat er tijdens de Wereldhavendagen met kinderen te doen is!

Wereldhavendagen in Rotterdam

Rotterdam is bekend om de haven. Niet alleen in Nederland, maar wereldwijd. Zo’n grote haven trekt allerlei bedrijvigheid aan op het gebied van containers, (petro)chemie, offshore, spoor en bulk. Tijdens de Wereldhavendagen kan het publiek met al deze aspecten kennismaken tijdens demonstraties, excursies, activiteiten en het bezoeken van schepen.

Wereldhavendagen met kinderen bezoeken

Bij de voorbereiding van ons bezoek aan de Wereldhavendagen besef ik me al snel dat het onmogelijk is om alles te zien. Wij besluiten om naar het gebied bij de Nieuwe Maas, Wilhelminapier en Rijnhaven te gaan. Hier is op een relatief klein oppervlak heel veel te doen. Dat lijkt me handig als je naar de Wereldhavendagen met kinderen gaat.

Met de tram gaan we naar halte Wilhelminaplein. Als we met de tram over de Erasmusbrug rijden zien we dat een demonstratie van de Koninklijke Marine bezig is. We stappen uit en lopen snel terug naar de brug. Met een helikopter wordt een reddingsoperatie uitgevoerd. Maureen vindt het direct prachtig en geniet van het indrukwekkende schouwspel. Camiel schrikt van het lawaai en zegt met z’n handen tegen z’n oren: “Wanneer gaan we naar het museum?”. Ik begrijp niet waarom hij het steeds over een museum heeft, maar dan valt het kwartje. Hij denkt bij Rotterdam en haven aan het leuke Maritiem Museum waar we eerder zijn geweest. Ik vertel hem dat de Wereldhavendagen juist buiten zijn en dat je alle boten nu echt aan het werk kan zien. Leuk toch? Hij kijkt me aan alsof ik een steekje los heb en drukt z’n handen extra stevig tegen zijn oren.

Vanaf de Erasmusbrug zien we de eerste demonstratie van de Koninklijke Marine.
Vanaf de Erasmusbrug zien we de eerste demonstratie van de Koninklijke Marine.

Genieten van de demonstraties

We lopen de Wilhelminapier op en ontdekken dat je vanaf de tribune nog beter zicht hebt op het demonstratiegebied. Nu horen we ook de bijbehorende toelichting door de speakers. Er wordt zelfs live contact gelegd met de helikopter van de Koninklijke Marine. Camiel is blij als de helikopter weg vliegt, eindelijk rust aan z’n oren. Wij vinden het juist jammer, het was net zo’n indrukwekkend spektakel….

Eigenlijk willen we verder gaan. Maar de volgende demonstratie begint al. Ach, dan blijven we nog eventjes zitten. Er komt een demonstratie van DIMCO waarbij een paal in het water wordt gedrild. Er wordt van alles verteld over de boten die daarbij worden gebruikt. Als de verkenningsboot een obstakel onder water ontdekt, wordt een duiker het water ingestuurd om de situatie onder water te bestuderen. Er blijkt een auto te liggen die daarna omhoog wordt getakeld. Deze demonstratie is qua geluid een stuk prettiger en Camiel begint steeds meer te ontspannen en te genieten.

Met moeite rukken we ons weg van de demonstraties. Er is zoveel meer te zien en te doen!

Live contact met de helikopter.
Live contact met de helikopter.
Het obstakel wordt van de bodem verwijderd.
Het obstakel wordt van de bodem verwijderd.
Met moeite rukken we ons los van de demonstraties die tijdens de Wereldhavendagen doorlopend te zien zijn.
Met moeite rukken we ons los van de demonstraties die tijdens de Wereldhavendagen doorlopend te zien zijn.

Vrachtschip Jumbo

Langs de kade zien we een groot vrachtschip liggen, de Jumbo. Voor de loopplank staat een rij. Gaan we er in staan of niet? Ik vind vrachtschepen altijd erg indrukwekkend en wil deze kans niet voorbij laten gaan. De rij loopt aardig door en 10 minuten later staan we al aan boord. Eerst lezen we op een briefje meer over het schip. De Jumbo vervoert grote onderdelen die niet in een container passen. Denk aan windmolens en casco’s van binnenvaartschepen. We maken een praatje met een van de bemanningsleden en leren zo meer over het leven aan boord. “Hoe lang is de boot? En hoe hoog?” vraagt Camiel. Maureen wil weten hoe lang het varen is van Antwerpen naar India, de volgende tocht van het schip. De Jumbo doet daar ongeveer 3 weken over. Ik had verwacht dat zo’n groot schip dag en nacht doorvaart, maar daarvoor is er niet genoeg bemanning aan boord. Als alle vragen beantwoord zijn kijken we nog even rond op het grote schip.

Via een smalle trap lopen we de Jumbo op.
Via een smalle trap lopen we de Jumbo op.
Alle vragen worden beantwoord door een van de medewerkers.
Alle vragen worden beantwoord door een van de medewerkers.
Wat is alles groot op zo'n schip.
Wat is alles groot op zo’n schip.
Vanaf de Jumbo zien we de roeisloepen voorbij komen.
Vanaf de Jumbo zien we de roeisloepen voorbij komen.
Een Filipijnse matroos helpt iedereen de boot af.
Een Filipijnse matroos helpt iedereen de boot af.
Maureen vindt alles even prachtig en is helemaal blij met de zonnebril die ze op de Jumbo kreeg.
Maureen vindt alles even prachtig en is helemaal blij met de zonnebril die ze op de Jumbo kreeg.

Inmiddels is het al ruim lunchtijd geweest. We halen een patatje (3,50 euro voor een zak patat met) en verbazen ons voor de gebrekkige bezetting van de frietkraam. Twee vriendelijke meisjes werken heel hard om de lange rij wachtenden van patat te voorzien. Gemiste kans, met extra personeel hadden ze met gemak de dubbele hoeveelheid kunnen verkopen en hadden bezoekers minder lang in de rij hoeven staan.

Lunchbreak.
Lunchbreak.

Kleinere schepen en andere leuks bekijken

Aan de kade ligt een boot van Port of Rotterdam. Die willen we zien. Net als we op het voordek staan komt er een groot cruiseschip voorbij. We zwaaien en kijken daarna naar de kleinere bootjes die voorbij varen. De boot waar wij op staan schommelt op het water. Camiel vindt het allemaal reuze spannend en houdt mijn hand stevig vast. Maureen is minder onder de indruk en gaat in de stuurhut gewoon op de stoel van de kapitein zitten om het bedieningspaneel goed te bestuderen.

Een van de boten van 'Port of Rotterdam'.
Een van de boten van ‘Port of Rotterdam’.
Zo'n boot wiebelt behoorlijk als er een cruiseschip voorbij vaart.
Zo’n boot wiebelt behoorlijk als er een cruiseschip voorbij vaart.
"Mama, gaan wij ook een keer met een cruiseschip?"
“Mama, gaan wij ook een keer met een cruiseschip?”
Wat veel verschillende apparaten zijn er aan boord.
Wat veel verschillende apparaten zijn er aan boord.

Op de kade bij Hotel New York is van alles te doen. We nemen een kijkje in een reddingsvlot, bezoeken het schip van de zeecadetten en zijn onder de indruk van de catamarans die in de Rijnhaven aan het varen zijn. Bij het Luxor Theater bekijken we de Sound & Light Show, die valt wat tegen, maar we maken wel van de gelegenheid gebruik om daar een sanitaire stop te houden.

In een reddingsvlot kijken.
In een reddingsvlot kijken.
Uitleg over morse signalen.
Uitleg over morse signalen.
Even kijken of zo'n boot een beetje te besturen is.
Even kijken of zo’n boot een beetje te besturen is.
Wat gaan de catamarans schuin.
Wat gaan de catamarans schuin.

Nog meer demonstraties

De demonstraties blijven trekken. We zoeken opnieuw een plekje op de tribune. Precies op tijd om de Oceaniumboot van Blijdorp te zien. Deze boot zorgt ervoor dat er elke keer vers oceaanwater in het Oceanium komt. We zien de waterboten die schepen van drinkwater voorzien. Daarna volgt een demonstratie van de calamiteitenorganisaties.

Op de tribune: kijken en foto's maken.
Op de tribune: kijken en foto’s maken.
Een redding wordt nagebootst.
Een redding wordt nagebootst.
Blusboot erbij.
Blusboot erbij.
De helikopter haalt het slachtoffer op.
De helikopter haalt het slachtoffer op.

Dan komt de Koninklijke Marine weer. Deze demonstratie is anders dan die in de ochtend en het lawaai van de helikopter is voor Camiel nu beter te doen. We kijken opnieuw onze ogen uit als we zien hoe de Koninklijke Marine kapers van een schip overmeestert. De demonstraties worden afgesloten met een toeter- en zwaaiparade. Boten die we eerder hebben gezien varen opnieuw langs, luid toeterend deze keer. We zwaaien enthousiast naar ze vanaf de tribune.

Een schip wordt gekaapt door piraten.
Een schip wordt gekaapt door piraten.
Spectaculair om te zien hoe de Koninklijke Marine de kapers oppakt.
Spectaculair om te zien hoe de Koninklijke Marine de kapers oppakt.
Toeter- en zwaaimoment.
Toeter- en zwaaimoment.

Avondshow met vuurwerk tijdens de Wereldhavendagen

Op zaterdagavond is er traditioneel een avondshow met vuurwerk tijdens de Wereldhavendagen. Het spektakel begint om 21 uur. Wij zijn ongeveer een half uur daarvoor bij de tribune. Deze lijkt al helemaal vol te zitten, maar bovenaan vinden we toch genoeg ruimte om met z’n vieren te zitten.

Middenin de Nieuwe Maas ligt de Aeolus, een schip met poten dat wordt ingezet bij het transport en plaatsen van windmolens op zee. Op het dek worden de optredens verzorgd, met als topper voor Maureen het optreden van Maan. Vanaf de tribune kan je het podium niet goed zien, maar dat maakt niet uit, we genieten toch van de gevarieerde muziek.

Het schip van Van Oord ligt middenin de Nieuwe Maas.
Het schip van Van Oord ligt middenin de Nieuwe Maas.
Genieten van de skyline van Rotterdam en alle lichtjes.
Genieten van de skyline van Rotterdam en alle lichtjes.
Een van de 'boten' die voorbij komt: een werkplatform.
Een van de ‘boten’ die voorbij komt: een werkplatform.
Sommige boten hebben we eerder overdag ook gezien.
Sommige boten hebben we eerder overdag ook gezien.
Het zeilschip is mooi verlicht.
Het zeilschip is mooi verlicht.

Al snel komen de eerste bijzondere boten aanvaren. Door volgspots worden ze verlicht. We kijken onze ogen uit als de schepen een rondje om de Aeolus varen. Uiteindelijk varen de boten drie rondjes. Dat is voor ons iets teveel van het goede. Na twee rondjes hebben we ze goed genoeg gezien. “Mam, wanneer begint het vuurwerk?” hoor ik Maureen vragen. Camiel is inmiddels in slaap gevallen bij mij op schoot. Om 22.30 uur is het zo ver. We maken Camiel wakker. Net als de andere demonstraties en shows is het vuurwerk van hoog niveau. Veel te snel is het voorbij.

Even een dutje doen bij mama op schoot.
Even een dutje doen bij mama op schoot.
Indrukwekkend vuurwerk.
Indrukwekkend vuurwerk.
We kijken onze ogen uit.
We kijken onze ogen uit.
Veel te snel is het vuurwerk afgelopen.
Veel te snel is het vuurwerk afgelopen.

Activiteiten voor kinderen tijdens de Wereldhavendagen

Tijdens de Wereldhavendagen is er genoeg te doen voor kinderen. Je komt vanzelf een deel van de activiteiten tegen. Wil je het niet aan het toeval overlaten? Dan kan je op de website van de Wereldhavendagen ook speciaal zoeken op activiteiten voor gezinnen met jonge kinderen of pubers.

Naast de gratis activiteiten zijn er ook excursies waar je tegen betaling aan mee kan doen. Voor gezinnen is er de familierondleiding ‘Goodmorning Haven Rotterdam’. Onder leiding van een gids kan je in alle rust het gebied van de Wereldhavendagen bezoeken. De rondleiding duurt 1,5 uur en kost 15 euro voor volwassenen en 12,50 euro voor kinderen t/m 12 jaar. Kaartjes moet je vooraf kopen.

Overnachten tijdens de Wereldhavendagen: Stayokay Rotterdam

Het mag inmiddels duidelijk zijn dat een dag niet genoeg is om de Wereldhavendagen te bezoeken. Er is zoveel te doen. Zeker als je de avondshow wil bekijken is het handig om in Rotterdam te blijven slapen. Wij verblijven in een van onze favoriete Rotterdamse accommodaties: de Stayokay in de kubuswoningen. Eerder schreven we al een blog over overnachten in de kubuswoningen, incl een filmpje van de Stayokay. Ook deze keer bevalt het overnachten hier goed.