Southend on Sea: Londen aan Zee voor een korte vakantie met kinderen

Zin in een korte vakantie of een lang weekend aan zee met kinderen? Denk dan eens aan Londen aan Zee. Natuurlijk weten wij ook wel dat Londen helemaal niet aan zee ligt, het is de bijnaam van Southend on Sea. Op nog geen 50 minuten reizen met de trein vanuit hartje Londen is deze kustplaats een aanrader voor wie de drukte van Londen wil ontvluchten. Blogger Jolinda vertelt wat er allemaal te doen is voor gezinnen.

Southend on Sea: Londen aan Zee voor een korte vakantie met kinderen

Ik ga op onderzoek uit of Southend on Sea leuk is om met kinderen te bezoeken.
Jolinda in Southend on Sea.

Southend on Sea, een populaire kustplaats in Engeland. Geen idee wat ik me daar nou bij moet voorstellen. Scheveningen op z’n Brits? En is dat leuk met kinderen? Het grote voordeel lijkt mij dat het vliegveld van Southend zo dichtbij Londen ligt. Niet de drukte van Heathrow, maar een klein en overzichtelijk vliegveld. Hotels zijn goedkoper dan in de grote stad. Met de trein sta je in 50 minuten letterlijk voor de Tower of Londen.

Een prima uitvalsbasis dus voor een citytrip Londen. Dat dit leuk is met kinderen, beschreven we al eerder. Het lijkt mij wel ideaal als je na een drukke dag in de stad lekker kunt uitwaaien aan zee. Met die gedachte bezoek ik Southend on Sea. Ik ontdek al snel dat deze gezellige kustplaats veel meer te bieden heeft. Zeker voor jonge gezinnen. Ik laat je de highlights graag zien.

Southend on Sea heeft de grootste pier ter wereld

Met 2,2 kilometer heeft Southend on Sea de langste pier ter wereld. Dat is wel even een wandeling om het verste punt te bereiken. Daar hebben de toerisme mensen wat op bedacht, een treintje. Op dit moment (juni 2016) is het treintje even uitgeschakeld, technische problemen, maar over een aantal weken hoopt men dat weer opgelost te hebben. Er zijn genoeg mensen die de wandeling ondernemen. Helemaal aan het einde van de pier vind je een RNLI Lifeboat centre, met een souvenir shop. Ook is er een restaurant in The Royal Pavilion. Hier zijn regelmatig concerten en andere evenementen. Leuk detail, je kunt er ook trouwen. Om de pier op te mogen, moet je entree betalen, 2 pond (2,59 euro) voor volwassenen en 1 pond (1,29 euro) voor kinderen.

De langste pier ter wereld.
De langste pier ter wereld.
Restaurant en concertzaal op de pier. Je kunt er zelfs trouwen.
Restaurant en concertzaal op de pier. Je kunt er zelfs trouwen.

Gratis musea in Engeland

In Engeland zijn alle musea gratis. Dat is mooi meegenomen. Een bezoek aan het 14e eeuwse Southchurch hall is leuk te combineren met een wandeling door het groene park. Het museum zelf is niet groot, maar de medewerkers zijn altijd bereid om het een en ander te vertellen over de Victoriaanse tijd. Voor kinderen zijn er gratis museumpaspoorten te verkrijgen. Bij elk bezoek aan een museum krijgt een kind een unieke stempel.

South church hall, een klein museum in een mooi groen park.
South church hall, een klein museum in een mooi groen park.
Victoriaanse taferelen.
Victoriaanse taferelen.

Het strand van Southend on Sea

De boulevard van Southend on Sea is maar liefst 12 kilometer lang. Wat ik ervan heb gezien zijn dat niet allemaal mooie kilometers. Het meest aantrekkelijke gedeelte vind je vlakbij de pier. Als je even weg loopt van het drukke pretpark, kom je bij een aantal vrolijk gekleurde strandhuisjes. Wat meer richting de grote winkelstraat en het drukkere centrum vind je een klein speeltuintje. Ideaal voor de kleintjes. Op de boulevard is het ook al dikke pret met de fontein. ’s Avonds is deze mooi verlicht.

Spelen kan prima op het strand.
Spelen kan prima op het strand.
Schelpen en krabbetjes zoeken kan goed op het strand van Southend on sea.
Schelpen en krabbetjes zoeken kan goed op het strand van Southend on sea.
Pret met de fonteinen van de boulevard.
Pret met de fonteinen van de boulevard.

Watersporten in Southend on Sea

Voor wie actief bezig wil zijn op het water, is er  The Beach Club. Uit eigen ervaring kan ik vertellen dat het ook erg leuk is om met slecht weer het water op te gaan. Nat word je toch wel. Dankzij de wetsuits blijf je goed warm. Deze zijn bij de entreeprijs in begrepen. Voor kinderen zijn er speciale programma’s, het enthousiaste personeel is gewend om kinderen wegwijs te maken op het water. Een greep uit het uitgebreide aanbod watersportactiviteiten: windsurfing, jet-skiing, power boating, kayaking. Vooral het paddle boarden en kayaken is uitermate geschikt voor kinderen. Voor 20 minuten betaal je 10 pond (dat is ongeveer 13 euro), voor een uur betaal je 20 pond (ongeveer 26 euro), prijspeil juni 2016.

De vriendelijke instructeurs van The Beach Club staan klaar om met kinderen aan de slag te gaan in het water.
De vriendelijke instructeurs van The Beach Club staan klaar om met kinderen aan de slag te gaan in het water.
Ik probeer het Paddel boarden. Lastig om te blijven staan op zo'n surfboard.
Ik probeer het Paddle boarden. Lastig om te blijven staan op zo’n surfboard.

Pretpark Adventure Island

Bij het zien van de kleurrijke attracties naast de grote pier gaan alle kinderogen glimmen. Het Adventure Island is het grootste gratis toegankelijke pretpark van Engeland. Je betaalt voor de attracties waar je graag in wilt (of durft). Er zijn meer dan 34 attracties om uit te kiezen. Het is handig om vooraf online polsbandjes te kopen, waarmee je onbeperkt in de attracties mag. Dit gaat op lengte, voor kinderen onder de 1 meter betaal je minder dan grotere kinderen. Een rekenvoorbeeldje, met 1 klein kind onder de 1 meter, 1 kind tussen de 1 meter en 1,20 meter en nog 1 groter dan 1,20 meter ben je in totaal 48,30 pond (62,75 euro) kwijt, prijspeil juni 2016. Als ouder hoef je niet per se mee in de attracties, je hoeft dan ook geen entree te betalen.

Adventure Island, een groot, gratis toegankelijk pretpark. Je betaalt alleen voor de attracties waar je in wilt.
Adventure Island, een groot, gratis toegankelijk pretpark. Je betaalt alleen voor de attracties waar je in wilt.
De place to be voor gezinnen in Southend on Sea: Adventure Island.
De place to be voor gezinnen in Southend on Sea: Adventure Island.
Voor klein en wat groter valt er van alles te beleven.
Voor klein en wat groter valt er van alles te beleven.

Sea-life Adventure

Van haaien tot zeepaardjes, zeesterren tot koraal, je ziet het allemaal in de aquaria van Sea-life Adventure. De medewerkers vertellen op verschillende tijdstippen van alles over de dieren en het leven in de zee. Een uitje dat ook handig is om te doen met wat slechter weer. Een familieticket voor 2 volwassenen en 2 kinderen bestel je voordelig online voor 30 pond (ongeveer 39 euro), prijspeil juni 2016.

Nog zo'n attractie voor gezinnen: Sea Life.
Nog zo’n attractie voor gezinnen: Sea Life.

Vissersplaatsje Leigh

Om de sfeer te proeven van een wat kleinere kustplaats, bezoek ik Leigh. Dit knusse vissersdorp is prima per fiets te bereiken vanuit Southend on Sea. Ik zie hier leuke winkeltjes, restaurants en een grote gezellige echt Engelse pub. En het lekkerste ijs van de regio, Rossi’s ijs. Aanrader!

Gezellig terras in Leigh.
Gezellig terras in Leigh.
Karakteristieke pandjes.
Karakteristieke pandjes.

Eten en drinken in Southend on Sea

Op vrijdag eten de Engelsen traditiegetrouw fish and chips. Ook op andere dagen is dit typisch Engelse gerecht te krijgen. De lekkerste fish and chips die ik tot nu toe heb gegeten bestel ik in Fishermans Warf. Je hebt hier uitzicht op de grote pier en de zee. Het ligt ook nog eens op een steenworp afstand van Adventure Island. Dus mocht je niet misselijk zijn van de achtbaan, dan is een bord met knapperige fish and chips geen slecht idee.

Fish and chips!
Fish and chips!

Groene parken en met een app op stap

Southend on Sea is verrassend groen voor een kustplaats. Er zijn verschillende parken. Een aanrader voor kunstliefhebbers is het Chalkwell park. Hier vind je het eerste digitale park te wereld. Met de speciale, gratis app, op je telefoon of iPad wandel je aan de hand van verschillende verhalen door het park. Van gedichten tot echte kunstwerken, je kijkt op een hele andere manier naar het park. Omdat dit in het Engels is, lijkt me dit minder geschikt voor jonge kinderen. Met oudere kinderen en wat vertaalwerk kun je de app wel goed uitproberen. Het is sowieso een mooi park, met een speeltuin.

Met een iPad wandelen door het park.
Met een iPad wandelen door het park.
Het eerste digitale park ter wereld.
Het eerste digitale park ter wereld.

Shoppen

Om goed te winkelen hoef ik helemaal niet naar Londen. Southend on Sea heeft twee grote overdekte winkelcentra en een grote winkelstraat. Allemaal op loopafstand van elkaar. Om even bij te komen van het winkelen kan ik de grote pub ‘the last Post’ aanraden. Het is net een grote Engelse huiskamer. Niemand kijkt raar op als je hier met je kinderen neerstrijkt voor een hapje en een drankje.

Shoppen kan goed in Southend on Sea.
Shoppen kan goed in Southend on Sea.
Heerlijk bijkomen met een drankje en hapje in deze grote echt Engelse pub.
Heerlijk bijkomen met een drankje en hapje in deze grote echt Engelse pub.

Southend on Sea is meer dan Londen aan Zee

Southend on Sea profileert zich als Londen aan zee. Ik vind dat deze gezellige kustplaats veel meer te bieden heeft dan alleen de trein naar hartje Londen. Kinderen kunnen zich hier heel goed een paar dagen vermaken. Een prima bestemming voor een korte vakantie.

Roslin beach hotel is een heerlijke hotel in de wat duurdere prijsklasse.
Roslin beach hotel is een heerlijk hotel in de wat duurdere prijsklasse.
De Engelsen houden van grote bedden.
De Engelsen houden van grote bedden.

Praktische informatie

Southend on Sea kent een aantal prima hotels, in verschillende prijsklassen. In de wat duurdere prijsklasse is Roslin Beach Hotel mooi centraal gelegen. Het hotel heeft fijne grote familiekamers en een mooi terras. Uiteraard met zeezicht. Dat hebben de meeste bed-and breakfast accommodaties ook te bieden, deze zijn vaak voordeliger dan een hotel. Via bijvoorbeeld booking.com kun je snel hotels vergelijken.

Je vliegt voordelig naar Southend on Sea vanaf Schiphol met Easyjet. Er gaan ook rechtstreekse vluchten vanaf Groningen. Binnen een uur ben je al aan de andere kant van de Noordzee.

Vanuit Southend on Sea ben je in 50 minuten met de trein in hartje Londen. Er zijn voordelige treinkaarten te koop. Ook kun je treinkaarten combineren met voordelige entreekaartjes voor verschillende bezienswaardigheden.

Meer weten over Southend on Sea? Check de website van Southend.

Meer lezen

Zin in een vakantie met kinderen in Engeland? Klik & kijk voor meer inspiratie:

KidsErOpUit is te volgen op Facebook en Twitter.

Wij bezochten Southend on Sea op uitnodiging van Southend-on-Sea Borough Council en Visit Southend. Zoals je van ons gewend bent delen wij altijd eerlijk onze eigen mening en ervaringen.

Vorig artikelKamperen bij Landal Esonstad
Volgend artikelReview: Helinox opvouwbare kampeerstoelen
Jolinda
Jolinda is gek op schrijven en reizen. Laat ze die twee nou goed kunnen combineren bij KidsErOpUit. Sinds 2015 doet ze als blogger verslag van haar vakanties en uitstapjes met man en drie kinderen (geboren in 2005, 2007 en 2010). Samen gaan zij voor actieve vakanties in de natuur, met een snufje cultuur. Bij voorkeur vanuit een comfortabele vakantiewoning.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.