Centerparcs Sherwood Forest: is de Engelse Centerparcs net zo leuk als de Nederlandse?

Centerparcs Sherwood Forest bij Nottingham in Engeland is de vakantiebestemming van blogger Iris S. Of het bij Centerparcs in Engeland net zo leuk is als bij Centerparcs in Nederland? Dat lees je in dit blog!

Centerparcs Sherwood Forest: is de Engelse Centerparcs net zo leuk als de Nederlandse?

Centerparcs in Engeland? Bestaat dat ook? Dat was het eerste wat wij dachten toen ik op de website van de Britse Centerparcs terecht kwam. Het bestaat! En het is van de zelfde keten en met het zelfde concept als in de Benelux.

Onze kids vinden Centerparcs in Nederland en België geweldig, met het zwemparadijs en de vele activiteiten voor kinderen. De kinderen worden nu wat groter en zijn niet altijd meer zoet te houden op een kleinschalig natuurpark. Het lijkt me dus een leuk plan om ter afwisseling tijdens onze rondreis in Engeland een midweekje Centerparcs Sherwood Forest toe te voegen. 

Centerparcs Sherwood Forest in het midden van Engeland
Centerparcs Sherwood Forest in het midden van Engeland

Sherwood Forest van Robin Hood

Ik bestudeer de website en kies Centerparcs Sherwood Forest uit. Wacht, Sherwood Forest… was dat niet het bos van Robin Hood bij Nottingham? Bij de activiteiten zie ik dingen staan als boogschieten en Robin Hood minigolf en een Robin klimpark. Klinkt leuk!

Ik boek een huisje voor vier nachten. Het huisje heet een New Executive Lodge met drie slaapkamers. Na mijn reservering, al maanden van te voren, krijg ik heel regelmatig mails van het park over de activiteiten en de restaurants. Er wordt aanbevolen om alles vooral vooraf te reserveren. Nu houden wij van spontane plannen, dus daar doe ik niks mee.

Hele schone vakantiehuisjes

De kinderen stuiteren al aan het begin van de rondreis bij het vooruitzicht dat we ook naar Centerparcs Sherwood Forest gaan. Al op de eerste dag van onze reis vragen ze hoeveel nachten het nog slapen is. Ze zijn dan ook helemaal uitgelaten als we er bijna zijn.

Het park ligt in ieder geval in een mooie omgeving, want zo ver we kunnen kijken zijn er bossen met hoge, oude bomen. Als we de bocht om gaan richting het park, komen we in een file terecht met vertrekkende en aankomende gasten. Net zoals in Nederland bij Centerparcs dus. Al is het hier snel geregeld en geeft een vriendelijke medewerkster ons direct de sleutels naar ons huisje.

Na even wat speurwerk (wat is het hier enorm groot!) vinden we ons huisje. Het ligt, zoals alle huisjes hier, middenin het bos. De huisjes liggen versprongen tegen elkaar aan, het ene wat meer naar voren en dat er naast weer wat meer naar achteren, zoals ook vaak bij de Centerparcshuisjes in Nederland. Van de buitenkant zijn ze geheel van hout, wat mooi opgaat in de omgeving.

Binnen wacht ons een verrassing. Geen oude meubels en een uitgezakte rieten bank en zeker geen stof of viezigheid. Deze huisjes zijn brandschoon, met mooie meubels die er nieuw uitzien. “Dit is van binnen mooier dan in Nederland”, roepen ook de kinderen.

We worden welkom geheten op het krijtbord in de keuken
We worden welkom geheten op het krijtbord in de keuken
De slaapkamers zijn comfortabel en mooi ingericht
De slaapkamers zijn comfortabel en mooi ingericht
In de woonkamer staat een grote hoekbank die heerlijk zit
In de woonkamer staat een grote hoekbank die heerlijk zit

Een eigen sauna in de tuin

Op het grote krijtbord staat een welkomstboodschap. We gaan even op verkenning in het huisje. De slaapkamers blijken alle drie een eigen badkamer te hebben. Dat is fijn, even geen rijen om te douchen. De kamers zijn mooi en licht, opgevrolijkt met foto’s van bloemen en bomen. Buiten heeft het huisje een fijn terras met tuinmeubilair en in de tuin zelfs een eigen sauna!

De jongens staan te trappelen om het zwemparadijs van Centerparcs Sherwood Forest te verkennen. Hun vader wil wel even mee. Terwijl de mannen richting zwembad gaan, ga ik met puberdochter (14) lekker buiten zitten om de laatste zonnestralen op te vangen.

Ik bestudeer ondertussen de welkomsmap die in het huisje ligt. Er is een centraal gedeelte bij Centerparcs Sherwood Forest waar alle restaurants en winkeltjes zijn. Daar is ook het zwembad, een game room en meer. Maar er is geen overdekte Marketdome waar alles bij elkaar ligt, zoals meestal in Nederland bij Centerparcs. Dat is wel jammer, want de komende dagen wordt er erg slecht weer verwacht.

Ons terras, met grote tuinset en eigen sauna
Ons terras, met grote tuinset en eigen sauna
Het terras is een fijne, beschutte plek in het bos
Het terras is een fijne, beschutte plek in het bos

Veel speeltuinen en speelplekken

Op ons gemakje lopen ook dochter en ik richting het centrale gedeelte. We kijken meteen een beetje rond. Het valt op, dat er enorm veel speeltuintjes en speelplekken zijn.

Vlak voor ons huisje ligt een gedeelte van het klimparcours bovenin de bomen. Er is een deel voor kleinere kinderen dat lager is en een hoog gedeelte. Het is er behoorlijk druk, de ene na de andere groep hangt aan tuigjes bovenin de bomen.

We zien ook de adventure minigolf, dat bestaat uit twee gedeeltes. Het ziet er echt leuk uit, met bijzondere banen en leuke uitdagingen. Dit gaan we zeker nog doen deze vakantie.

Verderop zien we een strand waar diverse watersporten te doen zijn.

Middenin Centerparcs Sherwood Forest ontdekken we een strandje waar allerlei watersporten te doen zijn
Middenin Centerparcs Sherwood Forest ontdekken we een strandje waar allerlei watersporten te doen zijn
Er zijn veel buitenactiviteiten bij Centerparcs Sherwood Forest
Er zijn veel buitenactiviteiten bij Centerparcs Sherwood Forest
Op veel plekken in het bos zijn er speeltuinen
Op veel plekken in het bos zijn er speeltuinen
Een deel van het hoge klimparcours
Een deel van het hoge klimparcours

Starbucks bij Centerparcs Sherwood Forest

Als we in het centrale gedeelte komen, wordt tienerdochter helemaal blij. “Een Starbucks! Er zit gewoon een echte Starbucks in deze Centerparcs!” Dat klopt, en verder ook nog diverse restaurants, zoals een Italiaan, een eetcafé, een Indiër, een Frans restaurant, een pancakerestaurant en nog meer. Dat klinkt goed!

De jongens komen net het zwemparadijs uit als wij langslopen. “Het was zo leuk! En de wildwaterbaan was echt wild en spannend! Jullie moeten ook echt een keer mee”, zegt onze middelste (12) enthousiast.

Van te voren alles reserveren

We hebben allemaal wel zin in Italiaans eten, maar als we voor de deur staan, vertelt een medewerker dat alles volgeboekt is. “Heeft u niet van te voren gereserveerd?”, vraagt hij. Ehm nee… ik had niet gedacht dat dat nodig was. Ook het Amerikaanse restaurant blijkt helemaal vol. Gelukkig heeft het eetcafé nog wel plek en het eten smaakt ons prima.

Ondertussen download ik toch maar de Centerparcs-app, waarin je reserveringen kunt doen. Tot mijn schrik zijn alle restaurants voor de hele week al volgeboekt! We hadden toch wel een paar keer uit eten willen gaan deze week. Alleen voor de Italiaan is er op de laatste dag nog een plekje om negen uur ’s avonds. Had ik nou toch maar van te voren wat vastgelegd…

Bij de vrij grote parksupermarkt kopen we meteen eten en drinken voor de volgende dag. Inclusief avondeten, want we besluiten dan maar in het huisje te eten. De jongste (9) wil ook graag een emmertje voer voor de eendjes die rond het huisje lopen. In het inmiddels donkere bos volgen we het goed verlichte pad richting ons huisje, waar we nog gezellig spelletjes doen tot de kinderen moeten slapen.

Er is een echte Starbucks bij Centerparcs Sherwood Forest! De puber is helemaal blij
Er is een echte Starbucks bij Centerparcs Sherwood Forest! De puber is helemaal blij
Er is geen overdekte Marketdome, de gebouwtjes liggen verspreid over het centrale gedeelte
Er is geen overdekte Marketdome, de gebouwtjes liggen verspreid over het centrale gedeelte
Er zijn veel winkels, activiteitenplekken en restaurants op het park
Er zijn veel winkels, activiteitenplekken en restaurants op het park
In dit gebouw zitten meerdere restaurants met een eigen ingang
In dit gebouw zitten meerdere restaurants met een eigen ingang
Wij eten de laatste avond bij het Italiaanse restaurant
Wij eten de laatste avond bij het Italiaanse restaurant
Alle restaurants hebben een kinderkaart met speciale kindermaaltijden
Alle restaurants hebben een kinderkaart met speciale kindermaaltijden
Toch nog gelukt om bij een restaurant te eten!
Toch nog gelukt om bij een restaurant te eten!

Heel veel activiteiten

De volgende dagen verkennen we het park verder. Wat zijn er veel activiteiten! Het is helaas erg slecht weer, dus van de vele buitenactiviteiten maken we niet veel gebruik. De Engelsen overigens wel, want alles blijft open terwijl het giet. We zien elke keer hele rijen drijfnatte Engelsen op mountainbikes langskomen, of in de stromende regen beachfrisbee spelen op het strand.

Wij zoeken toch liever de binnenactiviteiten op. We spelen met de automaten in de game-ruimte, gaan elke dag zwemmen en bowlen meerdere potjes. Dochter gaat nog een dagje onder begeleiding van haar vader shoppen in Nottingham met een Engelse vriendin. Nottingham is een leuke plaats die op een uurtje rijden van Centerparcs Sherwood Forest ligt.

In de game room staan verschillende speelautomaten
In de game room staan verschillende speelautomaten
Bowlen met de boys!
Bowlen met de boys!

Minigolf met paraplu’s

Ondertussen wagen ik en de boys ons toch buiten in de regen voor een lang potje minigolven op de prachtige banen. Net als de Engelsen staan we te slaan met een paraplu boven ons hoofd. Als we niet alle banen in onze tijd uitgespeeld krijgen, vertelt een medewerkster dat we best morgen even terug mogen komen om gratis de laatste banen uit te spelen. Heel vriendelijk. Sowieso vinden we alle medewerkers van het park heel vriendelijk en behulpzaam.

De laatste dag van onze midweek brengen we het grootste deel van de dag door in het mooie zwemparadijs. Terwijl de regen naar beneden dendert op het glazen dak, voelt het zo toch een beetje alsof de zon schijnt.

Net als de Engelsen spelen wij minigolf in de regen
Net als de Engelsen spelen wij minigolf in de regen
Wij vinden het erg leuke minigolfbanen bij Centerparcs Sherwood Forest
Wij vinden het erg leuke minigolfbanen bij Centerparcs Sherwood Forest
Met onze paraplu's in de aanslag wagen we ons toch aan buitenactiviteiten
Met onze paraplu’s in de aanslag wagen we ons toch aan buitenactiviteiten
Lekker zwemmen in het subtropische zwemparadijs
Lekker zwemmen in het subtropische zwemparadijs