Kerstmarkt in Hannover: 7 x waarom je hier ook naartoe wilt

Kerstmarkt in Hannover met kinderen: is dat de moeite waard? Het is voor blogger Jolinda 3,5 uur rijden naar Hannover, logisch dat zij zich dat afvraagt voordat ze met haar gezin in de auto springt. Na een weekend kerstmarkten afstruinen is zij razend enthousiast. En deelt ze haar tips voor een geslaagd bezoek aan de kerstmarkt in Hannover.

Kerstmarkten in Duitsland: Hannover

Zeg je kerstmarkt, dan zeg je Duitsland. Hoe goed we in Nederland ook ons best doen de laatste jaren, voor de echte kerstsfeer moet je naar onze buren. We zijn al vaker naar kerstmarkten in Duitsland geweest die voor ons wat dichterbij zijn, maar we hebben zin in iets nieuws. Liefst ook groter dan wat we gewend zijn, onze kinderen van 9, 12 en bijna 14 kunnen dat wel aan.

We lezen veel goeds over de kerstmarkt in Hannover, in het hart van Nedersaksen. Nog voor pakjesavond reizen wij af naar de kerstmarkt van Hannover. Ik geef je 7 redenen waarom jij dit ook zou kunnen doen!

De grote toegangspoort van de kerstmarkt Hannover
De toegangspoort tot de grote kerstmarkt in Hannover.

1: Kerstmarkt in Hannover: drie voor de prijs van een

Hannover telt niet een maar drie kerstmarkten. Er is een markt in de oude stad, een markt op de Lister Meile en een markt voor het grote station, de Hauptbahnhof. Wij beginnen met de markt die recht tegenover ons hotel begint, de Lister Weinachtsmarkt. Omdat wij in een weekend zoveel mogelijk willen zien in Hannover, gaan we met een gids op stap. Tamara woont in Hannover en weet precies de leuke plekken te vinden waar wij makkelijk aan voorbij zouden lopen.

Weinachtsmarkt Lister Meile

Zoals de Lister Weinachtsmarkt. Deze markt is niet zo groot als de markt in de oude stad, maar zeker de moeite waard. We zien hier naast heel veel eten en drinken ook leuke spullen. Cadeautjes voor het thuisfront. Onze jongste wijst blij naar een kraam met grappige mutsen. “Daarvan kunnen de oren bewegen mam, die zijn leuk!” Omdat we nog maar net zijn begonnen met onze kerstmarkten-expeditie besluit ik om nog niks te kopen, ik heb geen zin om tasjes urenlang mee te sjouwen.

Onze gids Tamara vertelt mij dat we nu nog redelijk makkelijk door kunnen lopen. Het is een uur of drie ’s middags, zij stelt dat het een paar uur later onmogelijk is om je nog soepel te bewegen. Dat kan ik me voorstellen, Hannover telt ongeveer een half miljoen inwoners. Bezoekers uit de omliggende steden en dorpen trekken ook naar de stad toe. Tel daar nog internationale toeristen bij op en je hebt heel veel mensen. Volgens Tamara bezoeken jaarlijks zo’n 2 miljoen mensen de kerstmarkt in Hannover.

Kerstmarkt Hannover
Op pad met gids Tamara om alle kerstmarkten van Hannover te bekijken.
Kerstmarkt Hannover
Kerstmarkt nummer 1 van onze trip.
Kerstmarkt Hannover
Het is al behoorlijk druk op de kerstmarkt.

Kerstmarkt in de historische binnenstad van Hannover

De grootste kerstmarkt is de markt in de historische binnenstad van Hannover. We lopen met Tamara richting een donkerblauwe toegangspoort, met sfeervolle lichtjes. Het doet sprookjesachtig aan. Ik heb vooraf gelezen dat hier ongeveer 170 versierde kramen opgesteld staan. Tel daar de oude vakwerkhuisjes en andere mooie gebouwen bij op en de kerstsfeer is wat ons betreft compleet. Onze kinderen kijken hun ogen uit. De Marktkirche, een in de 14e eeuw gebouwde kerk vinden we prachtig.

Tamara laat ons een houten kraam zien waar kinderen koekjes aan het bakken zijn. Voor de deur van het houten huisje staat een groepje kinderen geduldig te wachten totdat zij aan de beurt zijn. Mijn jongste dochter kijkt me even vragend aan, maar snapt dat we door lopen. We willen nog meer van de kerstmarkt zien. Tamara vertelt honderduit over haar stad en de tradities rond kerst.

Kerstmarkt in de oude stad
De kerstmarkt in de oude stad, bij de Marktkirche is alles wat wij ervan verwacht hadden. Wat een sfeer!
Kerstmarkt Hannover
We kunnen niet bij alle kraampjes kijken door de drukte, maar dat vinden we niet erg.
Kerstmarkt Hannover
Je hoeft op de kerstmarkt in Hannover geen honger te lijden.

Houten kerstpiramide op het Kröpcke plein

Trots laat Tamara ons de enorme houten kerstpiramide zien op het Kröpcke plein. “Elke familie hier heeft er wel een in huis. Dat hoort echt bij de kerstperiode. Deze is trouwens de grootste van Duitsland.” Ze vertelt dat er in de stad twee ontmoetingsplaatsen zijn waar de inwoners afspreken. Een daarvan zien we nu, op het Kröpcke plein.

Dit centrale plein dankt zijn naam aan de man die daar van 1876 tot 1919 Café Kröpcke uitbaatte. Tamara vertelt dat hij een klok voor het restaurant liet bouwen, met daarin een weerstation. Zodat zijn personeel ’s ochtends kon kijken of ze het hele terras neer moesten zetten of alleen een klein gedeelte.

Een ander meetingpoint is het grote beeld van Ernest August I, voor het centrale station. “Dat laat ik jullie straks nog zien.” We gaan eerst naar Finland!

het Kröpcke plein
Een echte blikvanger.
kerstpiramide Hannover
In het donker is de grote kerstpiramide bijzonder mooi.

Fins kerstdorp

Nou ja, naar het Finse kerstdorp op het Ballhofplatz. Hier warmen we even op in een originele Finse tent bij een warm vuur. Op de achtergrond zien we hoe Finse zalm wordt gerookt in vuurmanden. Ook hier zie ik weer vooral veel eten en drinken, maar ook wel wat traditioneel kunsthandwerk.

Boscafe Wunschbrunnen Wald

Tamara neemt ons nog mee naar de Middeleeuwse markt, vlakbij de Beginenturm, waar we muzikanten treffen. Ook hier is de sfeer gemoedelijk, ondanks dat het steeds drukker wordt. We lopen verder richting de Holzmarkt. Tamara: “Mijn lievelingsplek van de kerstmarkten is hier, in het dennenbos.” We zijn stomverbaasd als we middenin die drukke stad een klein dorpje van maar liefst 50 dennenbomen aantreffen: het Wunschbrunnen Wald. Mijn zoon merkt op dat het hier echt naar het bos ruikt.

Als we door de smalle paadjes naar binnen gaan zien we een soort boscafe. Tamara weet een magische plek in dit cafe, bij de Oscarwinterfontein. “Als je aan deze ring draait, drie keer naar links, en een wens doet, dan komt je wens misschien wel uit.” Natuurlijk moeten alledrie onze kinderen dat proberen. Daarna wandelen we richting de derde en laatste kerstmarkt. 

Kerstmarkt Hannover
De zon gaat onder en het wordt zo nog sfeervoller in Hannover.
Kerstmarkt
De vakwerkhuizen vormen het perfecte decor voor een kerstmarkt.
kerstmarkt
We gaan het Finse dorp bekijken.
zalm in het Finse kerstdorp
Verse zalm is volop te koop in het Finse kerstdorp.

De kerstmarkt bij de Hauptbahnhof 

Hoewel deze kerstmarkt een stuk kleiner is, zijn we toch behoorlijk onder de indruk. Wat een mooie verlichting. Alweer vinden we het sprookjesachtig. De markt telt ongeveer veertig kramen. In het station kun je makkelijk een metro pakken om weer naar je beginpunt af te reizen. Ook zijn hier verschillende fastfoodrestaurants. 

Kerstmarkt Hauptbahnhof
De Kerstmarkt bij de Hauptbahnhof.
Kerstmarkt Hauptbahnhof
Prachtige verlichting.
Hannover kerst
Sprookjesachtig Hannover.
kerstmarkt Hannover
Een van de vele sterren die we zien.

2: Hannover is goed bereikbaar

Hannover is voor ons 3,5 uur rijden. Met een vrijdagmiddagfile erbij doen we er op de heenweg 4 uur over. Je zou ook kunnen kiezen voor de trein. Via NS International kun je zien wat de treinkaartjes kosten.

Binnen Hannover hebben we onze auto niet nodig gehad. Ons hotel ligt middenin de stad en met het openbaar vervoer kunnen we ook overal makkelijk en snel komen. De stad is compact, we hebben veel van de stad kunnen zien door te lopen. Parkeren kan in een van de vele parkeergarages.

Metro in Hannover
We pakken de metro in Hannover.

3: Volop keuze in accommodatie

Hannover heeft meerdere fijne hotels die niet zoals bij de accommodaties in kleinere steden snel volgeboekt zijn in de kerstperiode. Wij verblijven in Hotel Novotel, vlakbij Lister Platz. Er is nog een andere vestiging van Novotel in Hannover, vlakbij het station.

Het fijne van ons hotel vinden wij de familiekamer. Of eigenlijk hebben we twee kamers waarvan de tussendeur open kan. Zo slapen de kinderen met z’n drietjes in de ene kamer, met eigen badkamer, en hebben wij als ze slapen ook nog wat privacy. Het eten in het hotel valt goed in de smaak bij onze kieskeurig drietal. 

Kerstmarkt
Een goed ontbijt geeft genoeg energie om alle kerstmarkten te bezoeken.
Novotel Hannover
We hebben twee van deze ruime kamers naast elkaar.
Hotel Novotel in Hannover
Ons hotel in Hannover.

4: Kerstmarkt in Hannover is voor elke leeftijd leuk

Wij zijn er met onze kinderen van 14, 12 en 9. De meiden zijn gek op shoppen, zelf ben ik daar ook niet vies van. Mijn zoon en zijn vader zijn dit al vrij snel zat. Op de kerstmarkt in Hannover heeft iedereen het naar zijn zin. Als de dames staan te kijken naar leuke spullen, hebben de mannen genoeg te zien bij andere kraampjes. Of genieten ze van een optreden van muzikanten.

Als je de kerstmarkt met jongere kinderen bezoekt, dan zijn de draaimolens en andere attracties voor de kleintjes een aanrader. Als je vroeg op de dag op pad gaat, kun je met een buggy nog wel uit de voeten. Later op de dag en in de avond is dit wel wat lastiger. Een draagzak is dan prettiger.

Entertainment op de kerstmarkt
Entertainment op de kerstmarkt
Kerstmarkt Hannover
Genoeg te zien
Oude stadhuis Hannover
Het oude stadhuis vormt een prachtig decor voor de kerstmarktkraampjes.

5: Bezienswaardigheden in de stad Hannover

De oude stad is de moeite waard. Ook als je even wat anders wilt dan kraampjes kijken is er genoeg te zien in Hannover. Voor kinderen is de koekjesfabriek Bahlsen een aanrader, bekend van de Leibniz biscuit. Een keer per jaar, meestal het eerste weekend van de kerstmarkten, is er een open dag in de oude fabriek en is deze open voor publiek. Kinderen kunnen huisjes maken van koekjes en er is een verkoop voor het goede doel. Ook als de fabriek niet open is voor het publiek kun je naar binnen en in de hal rondkijken.

Gestolen gouden koekje

Tamara vertelt ons dat het gouden koekje, dat buiten aan de gevel van de fabriek hangt, ooit is gestolen door een tot op heden onbekende persoon die zichzelf koekiemonster noemde. Hij eiste losgeld in de vorm van 52.000 pakken koekjes voor een lokaal kinderziekenhuis. De directie van de fabriek voldeed aan de eisen en het gouden koekje keerde terug op de oude vertrouwde plek. Dit zijn de voordelen van op stap gaan met een stadsgids, we hadden anders nooit geweten van het verdwenen gouden koekje.

Koekjesfabriek Bahlsen
Het beroemde gouden koekje.

Tamara neemt ons aan het einde van de stadstour mee naar het nieuwe raadhuis. Dit gebouw werd aan het begin van de 20e eeuw gebouwd in de pronkstijl van de tijd van Wilhelm II. Het is ’s avonds mooi verlicht, het lijkt meer op een sprookjeskasteel dan een stadhuis. “Ik heb nog iets speciaals voor jullie geregeld”, grapt Tamara, als er een bruidspaar net het gebouw verlaat als wij er binnen willen gaan. Binnen bekijken we maquettes van de stad in verschillende tijden.

Het nieuwe stadhuis van Hannover
Net een sprookjeskasteel: het Neues Rathaus in Hannover.
Neues Rathaus
Ook van binnen is het Neues Rathaus een mooi gebouw.

6: Vlakbij andere steden met charmante kerstmarkten

Je bent vanuit Hannover zo in de kleinere, wat minder drukke kerstmarkten van de buursteden Braunschweig, Celle, Göttingen, Goslar, Hameln, Hildesheim, Lüneburg en Wolfenbütte. Wij kiezen voor een bezoek aan Hamelen. Deze stad spreekt het meest tot onze verbeelding vanwege het sprookje. In een ander blog zal ik meer vertellen over onze ervaringen in Hamelen.

7: Winterzoo Hannover: op wereldreis in 1 dag

Als je even genoeg hebt van alle versierde kraampjes in het drukke centrum, maak dan een uitstapje naar Erlebnis-Zoo Hannover. Je bereikt deze dierentuin als je vanuit de drukke stad door of langs het grote stadspark Eilenriede loopt. Wij verbazen ons erover dat we zo vanuit het centrum het bos in lopen. Het stadsbos is maar liefst 640 hectare groot en daarmee het grootste stadspark van Europa.

Omdat wij een heel weekend in Hannover zijn en het voor alledrie onze kinderen leuk en afwisselend willen houden, kiezen wij voor een paar uur dieren kijken. De dierentuin heeft een winterthema en extra attracties. Vooral het schaatsen valt goed in de smaak bij ons drietal.

Bospark Hannover
Een bos in een stad, in Hannover kan dat.
schaatsen Erlebnis-Zoo Hannover
Schaatsen in de dierentuin.
Zoo Hannover
Kerstsfeer in de dierentuin van Hannover.
Erlebnis-Zoo Hannover
Een van de mooiste dierenverblijven van Erlebnis-Zoo Hannover vinden wij Henrys Underwaterworld.