Toffe kastelen in Limerick: King John’s Castle en Bunratty Castle & Folkpark

Twee kastelen in Limerick bezocht Saskia. Helaas zonder kinderen, want ze was met collega-bloggers Tikva en Sanne in Ierland voor een reisbloggersconferentie. King John’s Castle en Bunratty Castle & Folkpark staan nu op haar lijstje om een keer met het gezin heen te gaan. Deze twee kastelen in Limerick zijn namelijk absoluut kindvriendelijk!

Kastelen in Limerick in Ierland

Na ons rondje over de wereldberoemde Ring of Kerry is het tijd om terug te gaan naar Dublin. We hebben nog één dag over om in Ierland iets te bekijken. De keuze valt al snel op twee kastelen in Limerick. Hiervoor rijden we noordwaarts. Limerick is een stad met net geen 100.000 inwoners, gelegen aan het estuarium van de Shannon.

Buiten de stad ligt Bunratty Castle & Folkpark, een kasteel met een openluchtmuseum erbij. King John’s Castle ligt in de stad en bestaat uit een kasteel met museumgedeelte. Twee hele verschillende kastelen in Limerick dus.

King John’s Castle in Limerick

Voor de ingang van King John’s Castle staat een kanon. Als we hier met z’n allen waren geweest, dan had Camiel meteen geroepen: “Mag ik erop klimmen? Mag het? Mag het?” Natuurlijk had ik dan ja gezegd. Nu poseer ik zelf bij het kanon. Ook een soort van leuk.

Het kanon voor King John's Castle, een van de twee kastelen in Limerick.
Het kanon voor King John’s Castle, een van de twee kastelen in Limerick.

Museum van King John’s Castle

Ik start mijn bezoek aan King John’s Castle in het museumgedeelte van het kasteel. Terwijl ik informatie over de geschiedenis van het kasteel lees valt het me op hoeveel hier voor kinderen te doen is. Tikva en ik besluiten bij het ontbreken van onze eigen kinderen zelf alle interactieve onderdelen uit te proberen, Sanne laat zich niet kennen en doet met ons mee.

Ik waan me een echte Ierse ridder als ik achter een ridderlijf sta. Ik trek laatjes open en ontdek allerlei oude voorwerpen. Op een computerscherm is het mogelijk om een riddergame te spelen. Het werkt heel intuitief, daardoor is het ook te spelen voor kinderen die de Engelse taal niet beheersen. Maar er is meer te doen. Met blokken een kasteelmuur nabouwen of jezelf verkleden met de aanwezige verkleedkleding. Het allerleukste is een spel waarbij we kanonnen kunnen afschieten.

Beetje donker, maar zie je hoe leuk het is om ridder te zijn?
Beetje donker, maar zie je hoe leuk het is om ridder te zijn?
De riddergame.
De riddergame.
Zelf een kasteelmuur bouwen.
Zelf een kasteelmuur bouwen.
Schieten met kanonnen.
Schieten met kanonnen.

Binnenplaats van het kasteel

Na de route door het kasteelmuseum kom ik uit op de binnenplaats van het kasteel. Direct wordt mijn aandacht getrokken door een afgezette ruimte met zwaarden en schilden. Ha, hier kunnen we riddertje spelen! Dat laten Tikva en ik ons geen twee keer zeggen en we strijden de ‘battle der reisbloggers’. Ik overleef de strijd en kan de torens van King John’s Castle nog beklimmen, dat levert me een mooi uitzicht over Limerick en de rivier de Shannon op.

Beetje flauw, haha.
Beetje flauw, haha.
Schilden en zwaarden staan klaar om mee te spelen.
Schilden en zwaarden staan klaar om mee te spelen.
Wie gaat winnen, KidsErOpUit of Gezinopreis?
Wie gaat winnen, KidsErOpUit of Gezinopreis?
Op de binnenplaats kun je naar beneden of naar boven in de torens.
Op de binnenplaats kun je naar beneden of naar boven in de torens.
Uitzicht vanaf de toren, inclusief plaatje van hoe het vroeger was.
Uitzicht vanaf de toren, inclusief plaatje van hoe het vroeger was.
In de torenkamers komen de ridders met behulp van grote schermen echt tot leven.
In de torenkamers komen de ridders met behulp van grote schermen echt tot leven.

Praktische informatie King John’s Castle

King John’s Castle is het hele jaar door open. Als je online je entreekaartje koopt, dan betaal je 23 euro voor een familiekaart voor 2 volwassenen en 2 kinderen (prijspeil 2018). De openingstijden verschillen in de winter en zomer.

Ligging King John’s Castle:

Bunratty Castle & Folkpark, net buiten Limerick

Bunratty Castle is zo’n kasteel zoals je ‘m zou tekenen: vierkant, met vier torentjes en een grote poort. Heb je het plaatje voor je? Het leuke van Bunratty Castle is dat we alle vier de torens kunnen beklimmen en bekijken. Dat geldt ook voor de tussenliggende ruimtes. Wij zijn elkaar al snel kwijt, wat me doet bedenken dat het met kinderen handig is om af te spreken dat ze niet zomaar een toren in gaan.

Bunratty Castle.
Bunratty Castle.
Via smalle wenteltrapjes zijn de torens te beklimmen.
Via smalle wenteltrapjes zijn de torens te beklimmen.
Van binnen is te zien hoe het kasteel er vroeger echt uit zag.
Van binnen is te zien hoe het kasteel er vroeger echt uit zag.

Openluchtmuseum

Het kasteel is echt leuk om te bekijken, maar de grote verrassing vind ik het Folkpark dat erbij hoort. Het is een openluchtmuseum met allemaal Ierse huisjes. Wij bekijken ze van binnen en wandelen door het mooi aangelegde park. Het is net een echt dorpje. Ik raak in de school aan de praat met de vrijwilliger die hier de rol speelt van leraar. Hij weet zoveel te vertellen over de geschiedenis van het Ierse onderwijs, ik krijg niet eens de kans om het lokaal te verlaten. Ik moet Ierse woordjes uitspreken, wat niet mee blijkt te vallen. Met een beetje moeite weet ik mezelf uit het klaslokaal te kletsen. Ik wil zien wat er nog meer te doen is in het Folkpark.

Kleine gekleurde Ierse huisjes uit vroegere tijden.
Kleine gekleurde Ierse huisjes uit vroegere tijden.
Het Folkpark heeft wel iets weg van ons Openluchtmuseum in Arnhem.
Het Folkpark heeft wel iets weg van ons Openluchtmuseum in Arnhem.
In het oude schooltje tref ik een vrijwilliger.
In het oude schooltje tref ik een vrijwilliger.
Ik ben er in de herfst, maar hier moet het in de zomer nog mooier zijn!
Ik ben er in de herfst, maar hier moet het in de zomer nog mooier zijn!
Oud gereedschap.
Oud gereedschap.

Bunratty Fairy Village

Buiten het schooltje kom ik Tikva weer tegen: “Ik ben net bij Fairy Village geweest, dat zou Isis echt super leuk vinden. Ik denk wel dat het voor Maureen en Camiel een beetje kinderachtig is” vertelt ze. Ik besluit zelf polshoogte te nemen.

Bunratty Fairy Village ligt een beetje verscholen in het bos. Als ik aan kom lopen maakt het niet meteen indruk. Totdat ik de details ga bekijken. Schattige kleine huisjes op de grond of aan de bomen. Ze doen mijn fantasie meteen op hol slaan, zou het leuk zijn om een eigen Fairy Village in onze tuin te maken? In tegenstelling tot Tikva denk ik dat Maureen en Camiel de Fairy Village zeker leuk gaan vinden. Niet om te spelen zoals jongere kinderen zouden doen, maar om zich te verwonderen of de bijzondere wereld die hier is gemaakt.

Zo mooi gemaakt!
Zo mooi gemaakt!
Je hebt weinig fantasie nodig om hier echte kabouters bij te bedenken.
Je hebt weinig fantasie nodig om hier echte kabouters bij te bedenken.

Dieren, speeltuin en restaurant

Verspreid over het terrein kom ik dieren tegen. Soms bij een ouderwetse boerderij en de andere keer in een kinderboerderij-achtige setting bij elkaar. Het lijkt me een leuke afwisseling voor de kinderen tijdens het bekijken van de huisjes.

Centraal op het Folkpark is een speeltuin voor de kinderen. Met leuke speeltoestellen die echt uitnodigen om te spelen en gebruik te maken van de eigen fantasie.

Wij sluiten ons bezoek aan Bunratty Castle & Folkpark af met een bezoek aan het restaurant. Hier verkopen ze heerlijk gebak en lekkere thee voor redelijk normale prijzen.

Dieren in de wei.
Dieren in de wei.
Leuke varkentjes.
Leuke varkentjes.
De speeltuin voor 5 tot 12-jarigen.
De speeltuin voor 5 tot 12-jarigen.
Heerlijk gebak en een flinke kop thee.
Heerlijk gebak en een flinke kop thee.

Praktische informatie

Bunratty Castle & Folkpark is dagelijks geopend. Het kasteel gaat eerder dicht dan het openluchtmuseum, dit heeft te maken met de voorbereiding van het middeleeuws buffet dat je hier kunt eten. Let op: dit buffet moet je vooraf reserveren. Een familieticket voor 2 volwassenen en maximaal 6 kinderen kost online 33,50 euro (prijspeil 2018).

Ligging Bunratty Castle & Folkpark:

Kende jij deze twee kastelen in Limerick al? Welke zou jij willen bezoeken?

Meer lezen

Op zoek naar meer blogs over Ierland? Klik & kijk voor meer inspiratie:

KidsErOpUit is te volgen op FacebookInstagram en Twitter.

Dit blog is tot stand gekomen in samenwerking met Shannon Herritage. Zoals je van ons gewend bent delen we altijd eerlijk onze eigen mening en ervaringen.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.