Peak District National Park met kinderen: een top vakantie in Engeland!

Het Peak District National Park ligt in het noorden van Engeland. Het is het oudste nationaal park van Engeland. In het gebied en in de directe omgeving is heel veel te doen tijdens een gezinsvakantie. Saskia deelt al haar tips.

Let wel op, ze was er ruim twee weken, maar je kunt je veel langer vermaken op deze vakantiebestemming!

Peak District National Park met kinderen

Als je op vakantie gaat naar het Peak District National Park met kinderen is het leuk om iets meer te weten over de achtergrond en het ontstaan van dit gebied. 

Het Peak District National Park ligt aan de zuidzijde van het Penninisch gebergte, in het noorden van Engeland. Het landschap is als heuvelachtig te omschrijven en is ontstaan in de carboon-periode. In de jaren ’50 van de vorige eeuw werd dit gebied als eerste gebied in Engeland een nationaal park.

Het noordelijke deel van het Peak District National Park wordt de ‘Dark Peak’ genoemd, daar vind je vooral heidegebieden op leisteen en zandsteen. Zeker een aanrader om heen te gaan als vanaf half augustus de heide in bloei staat. Het zuidelijke deel wordt ‘White Peak’ genoemd. Dit deel bestaat uit kalksteen waar nu allerlei grotten te bezoeken zijn.

Het nationaal park ligt in de regio Derbyshire, maar deels ook in Cheshire, Greater Manchester, Staffordshire, West Yorkshire en South Yorkshire. Dat maakt het soms lastig zoeken naar goede toeristische gidsjes van dit gebied. Gelukkig heb je dit blog gevonden, dat gaat je zeker op weg helpen. Zeker als je aanvullend het dichtstbijzijnde Tourist Office bezoekt voor concrete wandeltips en wandelroutes in de directe omgeving.

Ga je naar het Peak District National Park met kinderen? Dan wil je vast weten wat er allemaal te doen is. In dit blog delen we onze ervaringen en tips, maar deze lijst is zeker niet uitputtend. Zo staat het Peak District National Park ook bekend om de mogelijkheden om te klimmen, watersporten te doen en te paardrijden. Wij hebben het, naast de uitjes, bij wandelen en fietsen gehouden.

Ligging Peak District National Park

Het Peak District National Park ligt tussen de plaatsen Manchester en Sheffield. Ook bekende steden zoals Liverpool, Birmingham en Leeds liggen op rijafstand voor een uitstapje.

Peak District National Park met kinderen: hoe kom je er vanuit Nederland?

Er zijn verschillende manieren om vanuit Nederland naar het Peak District National Park te reizen. Natuurlijk kun je vliegen naar Liverpool, Manchester of Birmingham en daarna een auto huren. Maar ik vermoed dat de meeste gezinnen net als wij met eigen auto op vakantie wil. En dat is heel goed te doen.

Je kunt kiezen uit drie ferry overtochten naar Engeland:

  • IJmuiden – Newcastle met DFDS Seaways
  • Rotterdam – Hull met P&O Ferries
  • Hoek van Holland – Harwich met Stena Line

Ik heb voor onze vertrekdatum de prijzen vergeleken van deze drie overtochten en daar kwam de overtocht met Stena Line als meest voordelige uit. Ook qua vertrek- en aankomsttijd was deze voor ons het meest gunstig. De keuze was dus snel gemaakt, ook al betekende het dat we in Engeland iets verder moesten rijden. Een mooie manier om alvast te wennen aan het links rijden.

Met Stena Line varen we naar Engeland voor onze vakantie in het Peak District National Park met kinderen.
Met Stena Line varen we naar Engeland voor onze vakantie in het Peak District National Park met kinderen.

Links rijden met een Nederlandse auto in Engeland

Dan vraag je je vast af hoe dat gaat, met een Nederlandse auto links rijden in Engeland? Nou dat is prima te doen. Je went er erg snel aan, alleen bij het wegrijden moet je alert zijn dat je links houdt. Ik heb zelf meerdere keren gereden en dat ging probleemloos.

Wat wel belangrijk is om te weten. Onze Nederlandse koplampen schijnen iets naar rechts zodat we de verkeersborden aan de rechterkant van de weg verlichten. Dat is in Engeland niet handig, want zo verblind je je tegenliggers. In sommige auto’s kun je dit handmatig aanpassen (check hiervoor de handleiding van je auto of vraag het in de garage). Bij mijn auto is dat niet het geval, dus ik maak gebruik van speciale koplampstickers die bij de ANWB te koop zijn.

Vakantiepark in het Peak District National Park: Landal Sandybrook

Als uitvalsbasis voor onze vakantie in het Peak District National Park kies ik voor Landal Sandybrook. Met Landal Greenparks hebben we goede ervaringen in Nederland en daarbuiten. De vakantieparken van Landal staan bekend om hun mooie ligging in de natuur. Ik heb na een drukke periode behoefte aan rust en wil niet teleurgesteld worden door een tegenvallend vakantiepark. Dus kies ik ‘safe’ voor Landal Sandybrook en dat is een schot in de roos.

Vakantiehuis op Landal Sandybrook

We hebben een mooi houten chalet met drie slaapkamers en twee badkamers. Heerlijk met twee tieners, zo hebben ze hun eigen plekje en is er altijd een badkamer vrij. De woonkamer is ruim genoeg en de keuken is van alle gemakken voorzien. Op de veranda staat een comfortabele tuinset. Omdat we tijdens een hittegolf in Engeland zijn hebben we opeens behoefte aan meer schaduw op ons terras, geen probleem, want we kunnen een stevige parasol lenen bij de receptie van het park. Ik lig ook veel in m’n hangmat in de schaduw van de bomen die rondom ons vakantiehuis staan.

Landal Sandybrook heeft verschillende soorten huisjes. Ze zijn er zelfs met jacuzzi op de veranda. Alle chalets liggen tussen de bomen en je kunt bij je eigen huisje parkeren. Dankzij de ligging in de natuur ga je zeker weten allerlei dieren zien. Natuurlijk vogels, maar ook konijntjes en heel veel eekhoorns. 

:andal Sandybrook, onze uitvalsbasis tijdens de vakantie in Peak District National Park met kinderen.
Landal Sandybrook, onze uitvalsbasis tijdens de vakantie in Peak District National Park met kinderen.
Keuze genoeg uit allerlei verschillende vakantiewoningen.
Keuze genoeg uit allerlei verschillende vakantiewoningen.
Zittend op het terras van ons huisje (met lantaarns die ik bij de lokale Aldi kocht).
Zittend op het terras van ons huisje (met lantaarns die ik bij de lokale Aldi kocht).
De woonkamer van ons sfeervolle vakantiehuisje.
De woonkamer van ons sfeervolle vakantiehuisje.

Faciliteiten op het vakantiepark: zwembad, speeltuin, minigolf en gameroom

Op Landal Sandybrook zijn genoeg faciliteiten om je te vermaken tijdens een dag op het vakantiepark, zonder dat het een drukke poppenkast wordt. Er is een klein binnenzwembad met sauna en peuterbadje. Je mag hier niet duiken of met een bal spelen, dus neem wat waterspeelgoed mee dat kinderen kunnen opduiken of speelbekers voor peuters. 

Buiten is een minigolfbaan die gratis te gebruiken is. Ook is er een groot grasveld, een speeltuin en verhard voetbalveldje. Af en toe worden er activiteiten georganiseerd zoals boogschieten. Daarnaast liggen er tal van wandelroutes in een map bij de receptie.

Valt het weer even tegen? Dan is er voor de kleinste kinderen een chalet met speelgoed. Mijn tieners vinden de gameroom leuker. Zorg voor wat kleingeld en dan kunnen ze hier airhockey of tafelvoetbal spelen. Er staan ook twee pooltafels. We hebben ons hier goed vermaakt.

Landal Sandybrook ligt vlakbij Ashbourne, een leuk klein plaatsje met meerdere supermarkten, winkels en pubs. Ideaal als je buiten de deur wil eten of boodschappen moet doen.

Wat ons betreft is Landal Sandybrook een goede uitvalsbasis om het Peak District National Park met kinderen te verkennen.

De speeltuin, omringd door een groot grasveld.
De speeltuin, omringd door een groot grasveld.
De Game Room, leuke plek voor tieners en als het slecht weer is.
De Game Room, leuke plek voor tieners en als het slecht weer is.
Minigolf kan ook.
Minigolf kan ook.
Het zwembad, niet groot maar wel fijn om af en toe heen te gaan.
Het zwembad, niet groot maar wel fijn om af en toe heen te gaan.

Bezienswaardigheden en activiteiten in het Peak District National Park met kinderen

Wandelliefhebbers kunnen hun hart ophalen in het Peak District National Park. Met kinderen zijn er ook volop mogelijkheden voor korte wandelroutes. Tijdens onze vakantie is het ongekend warm voor Engelse begrippen, daardoor is er bij mijn tieners weinig animo om te wandelen. En eerlijk gezegd bij mij ook niet. We kiezen dus vooral andere bezienswaardigheden en activiteiten. 

Heights of Abraham, grotten en speeltuinen*

Wat is ‘Heights of Abraham’? Daar is geen Nederlands woord voor dat het in een keer uitlegt. Misschien dekt ‘grot- en belevenissenpark’ nog het beste de lading. 

Wij gaan met de kabelbaan omhoog en krijgen zo langzaam steeds meer uitzicht over de omgeving. Boven aangekomen valt als eerste de toren op. Die moet natuurlijk beklommen worden. 

Daarna lopen we naar het centrale gedeelte. De kinderen spelen even in de speeltuin die eigenlijk meer gericht is op jongere kinderen. Ondertussen zoek ik uit hoe laat de volgende rondleiding door de grot gaat. We doen eerst de bovenste grot en leren hier meer over hoe deze grotten tot stand zijn gekomen en hoe de mijnwerkers te werk gingen. De rondleiding is goed te volgen voor ons. Via allerlei trappen lopen we van de ene ruimte naar de andere. Een stuk hoger op de berg lopen we weer naar buiten en worden we getrakteerd op opnieuw een schitterend uitzicht over de omgeving.

We lopen terug naar het centrale gedeelte en vanaf hier lopen we verder naar beneden naar de andere grot. Onderweg komen we een speeltuin tegen die vooral leuk is voor de wat oudere kinderen. Met glijbanen en klim- en klauterhuisjes.

De onderste grot staat meer in het teken van het leven van de mijnwerkers. Terwijl het licht uit gaat krijgen we een soort geautomatiseerde voorstelling te zien. Helaas wordt hierin behoorlijk plat Engels gesproken en we hebben allemaal moeite om het verhaal te volgen. 

Na het bezoek aan de grot hebben we twee mogelijkheden om terug te keren naar de parkeerplaats. Of weer naar boven lopen en met de kabelbaan terug, of verder naar beneden lopen en via het dorp lopen. We komen er niet uit en splitsen dus op. Hierdoor kan ik je wel vertellen dat het qua tijd niet veel uitmaakt. Het plaatsje is zeker de moeite waard om even doorheen te lopen, maar dat kan je ook doen als je met de kabelbaan naar beneden gaat. De keuze is dus aan jou.

Met de kabelbaan omhoog bij Heights of Abraham.
Met de kabelbaan omhoog bij Heights of Abraham.
In de bovenste grot bij Heights of Abraham.
In de bovenste grot bij Heights of Abraham.
De speeltuin voor de grotere kinderen. Er is er ook een voor kleine kinderen.
De speeltuin voor de grotere kinderen. Er is er ook een voor kleine kinderen.

Monsal Trail, fietsen over een voormalige spoorlijn*

De Monsal Trail is een van de favoriete uitjes van onze vakantie in het Peak District National Park met kinderen. We fietsen hier over een voormalige spoorroute. Dat betekent dat het fietspad redelijk vlak is en breed. Er maken alleen wandelaars en fietsers gebruik van. We fietsen over bruggen en door lange tunnels, langs verlaten stationnetjes en door de prachtige omgeving. 

Wij huren fietsen bij Hassop Station en fietsen vanaf daar over de voormalige spoorlijn. Heel stiekem gaat het pad toch een beetje omhoog, maar dat merk je pas als je op de terugweg ontdekt dat je dan veel harder gaat dan de heenweg. Ideaal, zeker als kinderen op de terugweg wat vermoeider zijn.

Het fietstempo verschilt bij ons nogal sinds de kinderen dagelijks 13 kilometer enkele reis naar de middelbare school fietsen. Dus we maken de afspraak dat ze vooruit mogen fietsen, maar bij een tunnel even wachten. Dat werkt prima.

Als we bijna bij het einde van de route zijn zien we in een voormalig stationsgebouw een restaurantje. We twijfelen. Nu al stoppen? Nee, we fietsen door tot het eindpunt. Ook daar is horeca en fietsverhuur aanwezig, maar dan moeten we met onze fiets een flinke helling af. We besluiten dat niet te doen en fietsen terug naar het station om daar onze pauze te houden. Wat een gezellige sfeer hangt hier.

Dat de terugweg over dezelfde route gaat maakt niets uit. We beleven het toch anders. Vanaf Hassop Station kunnen we verder rijden naar het schattige plaatsje Bakewell. Dat doen we deze keer niet. Na zo’n drie uur fietsen en regelmatig pauzes houden zijn we terug bij Hassop Station. Wat was dit leuk!

Fietsen op de Monsal Trail is een leuk uitje tijdens een vakantie in het Peak District National Park met kinderen.
Fietsen op de Monsal Trail is een leuk uitje tijdens een vakantie in het Peak District National Park met kinderen.
We fietsen zelfs door voormalige spoortunnels.
We fietsen zelfs door voormalige spoortunnels.

Bakewell

In Bakewell komen we later terug. Als je op zoek bent naar zo’n schattig typisch Engels dorpje dan ben je hier aan het goede adres. Met een uurtje ben je er ook wel doorheen, dus ideaal voor een korte stop in combinatie met een ander uitje zoals de Monsal Trail.

Bakewell, een leuk Engels plaatsje.
Bakewell, een leuk Engels plaatsje.

Hardwick Hall

Hardwick Hall is zo’n echt Engels landhuis. Het ligt buiten het Peak District National Park, maar is goed te doen als daguitstapje en dan bijvoorbeeld te combineren met een bezoekje aan Chesterfield. 

Bij binnenkomst op het terrein van Hardwick Hall zie ik al snel de bijbehorende shop. Met allemaal leuke dingen die horen bij het actieve buitenleven. We kopen hier wat lekkere souvenirs en een prachtig wollen picknickkleed.

We slaan het restaurant, de picknickweide en het buitenspeelgoed voor kinderen over. Ik ben nieuwsgierig naar Hardwick Hall en de omliggende tuinen. We lopen eerst door het landhuis en leren meer over de vroegere bewoners. De inrichting is ook uit die tijd en we hebben weinig fantasie nodig om te kunnen bedenken hoe men hier vroeger rondliep. 

Daarna wil ik een rondje door de tuin lopen. Dat hoeft voor de kinderen niet zo nodig. Prima, inmiddels zijn ze oud genoeg om even alleen te laten. Ze zoeken een plekje in de schaduw op een van de strandstoelen die hier voldoende staan. Wij lopen daarna door de tuin en bekijken Hardwick Hall rondom.

Hardwick Hall is een aanrader als je graag de Engelse landhuissfeer wil proeven. Neem vooral een picknick en picknickkleed mee en relax op het gras.

Hardwick Hall, een echt Engels landhuis.