Vakantie in Cornwall met kinderen: 11 x de beste tips voor uitjes!

Een vakantie in Cornwall met kinderen wordt niet alleen door de Engelsen zelf gewaardeerd, steeds meer Nederlandse gezinnen weten de weg naar dit zonnigste stukje van Engeland te vinden. Bloggers Annemiek en Jolinda gingen jullie voor en zetten hun favoriete plekken voor jullie op een rijtje.

Vakantie in Cornwall met kinderen

Cornwall is het meest zuidwestelijke puntje van Engeland. Het kent een relatief warm en droog klimaat, zeker als je het vergelijkt met de rest van Engeland. Door de warme golfstroom groeien er subtropische planten. De kustlijn is gevarieerd en biedt zowel strand als prachtige, ruige wandelpaden. Geen wonder dat veel mensen dit deel van Engeland weten te vinden voor een vakantie.

Jolinda bezoekt in het voorjaar Cornwall met haar gezin en Annemiek is er in de zomermaanden. De verschillen zijn behoorlijk groot. Waar de regio in de maanden april en mei nog uitgestorven lijkt, is het in juli en augustus soms lastig om je hier alleen-op-de-wereld te wanen.

#1 Beaches and bays, naar het strand in Cornwall

Langs de kust van Cornwall zijn ongeveer 75 stranden uitermate geschikt voor een stranddag. De meeste stranden vinden wij in de buurt van de grotere plaatsen Newquay, St Ives en Falmouth.

De stranden zijn over het algemeen niet zo uitgestrekt als wij gewend zijn van Nederland; vaak liggen ze ingesloten tussen hogere stukken land of zelfs rotsen. Vrijwel alle stranden zijn zandstrand, waarbij het zand geleidelijk overgaat in grovere kiezelstenen.

Engelsen hebben hun eigen strandgewoonten. Ze zoeken elkaar op en bouwen een eigen plek door windschermen tegen elkaar te zetten. Vaak kiezen ze een plek dichtbij de parkeerplaats, of in ieder geval ver van de waterlijn. Dat je daardoor een behoorlijk eind moet lopen tot je in het water staat, lijkt ze niet uit te maken.

Wij hebben geen hinder gehad van de andere strandgangers. Mensen zijn niet luidruchtig of vervelend. Iedereen bemoeit zich vooral met zichzelf. Honden blijven aan de lijn.

Coast path Newquay
Vanaf het Coast Path heb je een prachtig uitzicht op de stranden van Newquay
strandgewoontes. Ze zoeken elkaar op en bakenen hun plek af met windschermen.
Engelsen hebben duidelijk hun eigen strandgewoontes. Ze zoeken elkaar op en bakenen hun plek af met windschermen.

Hoe is de bereikbaarheid van het strand in Cornwall?

De meeste strandjes zijn met de auto goed bereikbaar en parkeren kan op loopafstand van het strand. Op zomerse dagen zijn de parkeerplaatsen echter snel vol, in de meivakantie is er meestal genoeg plek. Voor het merendeel van de parkeerplaatsen moet je betalen. Gemiddeld kost ons dit een bedrag van ongeveer 5 pond voor een hele dag.

Soms staat er een parkeerautomaat, het is dan handig om genoeg kleingeld bij je te hebben. Wij komen in Cornwall regelmatig parkeerautomaten tegen waarbij we niet met pin of creditcard kunnen betalen.

Het is warm en zonnig en dat betekent dat het druk is op de stranden van Cornwall
Het is warm en zonnig en dat betekent dat het druk is op de stranden van Cornwall

Welke voorzieningen zijn er bij het strand in Cornwall?

Veel stranden van Cornwall zijn voorzien van een toilet en een cafe/foodtruck waar drankjes en ijs wordt verkocht. Soms is er een kleine kiosk waar je een surfboard of parasol kan kopen en er zijn ook stranden waar deze spullen verhuurd worden. Veel mensen dragen een surfpak tegen de kou of tegen de zon. Deze zijn op sommige stranden te huur.

Wij komen in de meivakantie op stranden waar deze voorzieningen doordeweeks nog gesloten zijn, op zonnige dagen in het weekend kunnen we bijvoorbeeld wel een ijsje scoren. In de zomer is dit beter geregeld.

Met een beetje geluk vind je een parkeerplaats direct naast het strand en hoef je vervolgens niet ver te lopen met je spullen
Met een beetje geluk vind je een parkeerplaats direct naast het strand en hoef je vervolgens niet ver te lopen met je spullen
Mijn zoon krijgt geen genoeg van die hoge golven en zijn bodyboard is zijn beste vriend.
Mijn zoon krijgt geen genoeg van die hoge golven en zijn bodyboard is zijn beste vriend.

Is er toezicht op alle stranden in Cornwall?

Vaak is er een strandwacht aanwezig. Deze toezichthouders geven met vlaggen aan waar gezwommen mag worden en waar gesurft mag worden. Dit is over het algemeen een vrij smalle strook, waardoor je voor je gevoel dicht op elkaar zwemt.

Doordat de strandwacht aangeeft waar je mag zwemmen, zijn die plekken met goed weer erg druk
Doordat de strandwacht aangeeft waar je mag zwemmen, zijn die plekken met goed weer erg druk
De gekleurde vlaggen geven aan waar gezwommen mag worden en de strandwacht houdt toezicht.
De gekleurde vlaggen geven aan waar gezwommen mag worden en de strandwacht houdt toezicht.
Langs de toegangsweg richting strand staan borden met informatie over de aanwezigheid van strandwachten en de tijden van eb en vloed
Langs de toegangsweg richting strand staan borden met informatie over de aanwezigheid van strandwachten en de tijden van eb en vloed
Dit bord informeert je over de betekenis van de vlaggen die je kunt tegenkomen op het strand
Dit bord informeert je over de betekenis van de vlaggen die je kunt tegenkomen op het strand
Op de grotere stranden kun je uitstekend vliegeren
Op de grotere stranden, zoals hier op Gwithian Towans Beach, kun je uitstekend vliegeren

Veel mensen dragen waterschoenen op het strand. Handig, de kans op een ontmoeting met een kwal is aanwezig. Soms zijn waterschoenen ook handig vanwege de scherpe stenen.

Een overzicht van een aantal bekende stranden, voorzien van informatie over aanwezigheid toiletten, kiosk, parkeerplaatsen etc. vinden wij op deze website.

#2 National Maritime Museum Cornwall in Falmouth

Het plaatsje Falmouth is gelegen langs de zuidelijke kustlijn van Cornwall. Het staat bekend om zijn haven en Maritieme Museum. Het is klein en een prima plek om te bezoeken met slecht weer. Tijdens een vakantie in Cornwall met kinderen is er altijd kans op regen. Het blijft Engeland.

Een leuke manier om Falmouth met kinderen te bezoeken, is door de auto aan de rand van het vissersdorp te parkeren en met de veerdienst naar de haven in het centrum te varen. Dit tochtje duurt een klein half uurtje. 

Het veerbootje ligt al klaar om ons naar het centrum van Falmouth te brengen
Het veerbootje ligt al klaar om ons naar het centrum van Falmouth te brengen
In de haven van Falmouth zijn veel verschillende boten te zien, waaronder een groot mariniersschip
In de haven van Falmouth zijn veel verschillende boten te zien, waaronder een groot mariniersschip. Rechts zie je het National Maritime Museum Cornwall

Het National Maritime Museum Cornwall is een gevarieerd museum met deels een vaste en deels een wisselende tentoonstelling. De vaste tentoonstelling is interactief en geeft veel uitleg over de maritieme wereld: wat is eb en vloed, hoe navigeer je op zee, hoe stuur je tegen de stroming in en hoe bouw je een stabiele boot. Samen met mijn kinderen neem ik een kijkje in de werkplaats. Ze klimmen in een reddingsboot en mogen zelf met computeranimaties een bootje bouwen.

Boten aan het plafond

Natuurlijk zijn er boten te bezichtigen. Deze hangen aan het plafond. Er is een ruimte vol rariteiten en spullen die ze vroeger aan boord nodig hadden. De uitkijktoren biedt zicht op het dorpje en de haven. 

Voor de jongste bezoekers is een speurtocht uitgezet, waarbij taal geen barrière is. Mijn kinderen gaan met een schatkaart in de hand op zoek naar tien papegaaien die zich verstopt hebben. Na afloop krijgen ze een chocolademunt als beloning. 

Het kleine en eenvoudige restaurant is niet echt toegerust op veel bezoekers en kan wat rommelig overkomen. Tip: verlaat het museum voor een picknick of fish & chips buiten het museum. Daarna kun je nog even terug komen, je entreeticket is een jaar geldig.

In dit bassin hebben ze stroming en wind nagebootst. Het is een kunst om je eigen zeilboot de goede kant op te krijgen.
In dit bassin hebben ze stroming en wind nagebootst. Het is een kunst om je eigen zeilboot de goede kant op te krijgen.
Bij het National Maritime Museum Cornwall hangen de boten aan het plafond
Bij het National Maritime Museum Cornwall hangen de boten aan het plafond
Lukt het jou om met je bootje tegen de stroming in te varen? Het is moeilijker dan je denkt!
Lukt het jou om met je bootje tegen de stroming in te varen? Het is moeilijker dan je denkt!

Praktische informatie National Maritime Museum Cornwall

De informatie die het museum verstrekt is volledig in het Engels. Door het interactieve karakter is dit nauwelijks een probleem. Meer informatie over het National Maritime Museum Cornwall vind je op deze website.

Het museum is dagelijks geopend van 10 uur tot 17 uur, met uitzondering van de Kerstdagen. De entreeprijs bedraagt 13,50 pond voor een volwassene en 6 pond voor kinderen tussen 6 en 18 jaar. Kinderen tot en met 5 jaar mogen gratis naar binnen (prijspeil 2019).

Vanaf de uitkijktoren heb je mooi uitzicht op de haven en alle boten
Vanaf de uitkijktoren heb je mooi uitzicht op de haven en alle boten

#3 Blue Reef Aquarium Newquay

Direct aan het meest centraal gelegen strand van Newquay ligt het Blue Reef Aquarium. Het is een opvallend blauw gebouw met puntig dak en ligt ingesloten tussen hoge rotswanden.

Het aquarium in Newquay is niet heel groot maar wij vinden het een prima plek voor een uurtje vermaak. Voordeel is dat je op één dag zo vaak als je wil kunt terugkeren. Bij de entree krijgen we een stempel op onze hand en daarmee kun je zonder bij te betalen doorlopen. Combineer het aquarium dus gerust met een strand- of stadsbezoek.

Op verschillende tijdstippen worden demonstraties gegeven, alleen in het Engels, zoals bij het grote bassin met daarin enkele haaien en een grote schildpad. Letterlijk de grootste blikvanger is de octopus. Als hij zich helemaal uitspreid heeft hij een doorsnede van zeker 1,5 meter. Tijdens het voeren van dit enorme dier laat hij zich van alle kanten goed bekijken.

Het Blue Reef Aquarium ligt direct aan Towan Beach
Het Blue Reef Aquarium ligt direct aan Towan Beach, een van de bekendste stranden van Newquay
In het aquarium is een tunnel die je onder het grote bassin laat doorlopen.
In het aquarium is een tunnel die je onder het grote bassin laat doorlopen. Niet spectaculair maar wel leuk!

Praktische informatie Blue Reef Aquarium Newquay

Het Blue Reef Aquarium Newquay is dagelijks geopend. Check de actuele openingstijden en toegangsprijzen op de website van het aquarium. Een familieticket voor 4 personen (2 volwassenen, 2 kinderen) kost ongeveer 40 pond (omgerekend 45 euro, prijspeil 2018). Bestel je je tickets online, dan krijg je korting.

Parkeren doe je op een van de vele parkeerterreinen van Newquay. Het aquarium heeft geen eigen parkeerterrein en je zult minimaal een kwartiertje moeten lopen om bij het aquarium te komen. Newquay kent enkele hoogteverschillen wat betekent dat de weg soms steil omlaag gaat; op sommige plekken vind je trappen.

In en om het aquarium vind je verschillende barretjes en cafe’s om iets te eten of te drinken. Verder is Newquay een populair plaatsje met veel toeristenwinkeltjes en surfshops. Bijzondere bezienswaardigheden zul je hier echter niet vinden. Wij vinden de sfeer in Newquay gezellig, maar met goed weer kan het er behoorlijk druk zijn.

Natuurlijk kun je piranha's bewonderen bij Blue Reef Aquarium
Natuurlijk kun je piranha’s bewonderen bij Blue Reef Aquarium

#4 Padstow

Padstow is een charmant vissersplaatsje met een kleine haven. Het is zeer populair bij toeristen en mag daarom niet overgeslagen worden tijdens een vakantie in Cornwall met kinderen. In het centrum zijn veel winkeltjes en horecagelegenheden. In de haven zitten kinderen zij aan zij om te vissen op krabben. Wil je meedoen? Koop dan in een van de souvenirwinkeltjes een emmer en een hengeltje en bij een visstalletje wat garnaaltjes. Succes verzekerd!

Seasafari

Vanuit Padstow kun je een seasafari maken. Met een beetje geluk zie je dolfijnen, zeehonden en je kunt veel vogels spotten. In de haven worden de boottochten aangeboden. Het kan er op zee behoorlijk ruig aan toegaan, als kinderen snel zeeziek zijn is dit misschien geen geschikt uitje.

Blogger Jolinda splitst haar gezin op, de dames kiezen voor de winkels aan wal. De stoere mannen genieten van de seasafari en spotten dolfijnen. Wij hebben deze trip vooraf gereserveerd bij Padstow Sealife safari. Zeker in het hoogseizoen is dit aan te raden. We betalen 57,60 pond voor 1 volwassene en 1 kind (prijspeil 2019).

Cornwall met kinderen
We hebben geluk en spotten dolfijnen tijdens een seasafari in Cornwall

Je kunt ook een bezoek brengen aan de National Lobster Hatchery, een bezoekerscentrum waar je alles te weten komt over hoe kreeften leven en gekweekt worden. Wij lopen er aan voorbij omdat de geur van vis ons iets te heftig is. Meer informatie over openingstijden en entreegelden vind je op de website.

Omdat het plaatsje redelijk klein is, parkeer je in het hoogseizoen het beste aan de rand van het dorp op de Park and Ride. Je parkeerticket van 5 pond is tevens je buskaartje. Een pendelbus rijdt je in een paar minuten naar het dorp. Onze kinderen vinden het een hele belevenis en willen het liefste bovenin de dubbeldekker zitten, natuurlijk helemaal vooraan bij het grote raam. In de meivakantie kunnen we dicht