Stedentrip Cambridge, onze tips voor de leukste bezienswaardigheden

Een stedentrip Cambridge, dat kiest Saskia als ze met Stena Line Ferry & Trein naar een bestemming in Greater Anglia kan reizen. Ontdek nu wat er in deze bekende universiteitsstad te doen is voor gezinnen.

Universiteitsstad Cambridge in Engeland

Cambridge ligt ongeveer 80 kilometer ten noorden van Londen. Er wonen zo’n 120.000 mensen, waarvan ruim 20.000 studenten. Cambridge is vernoemd naar de rivier de Cam, die door de stad stroomt.

Al voor de tijd van de Romeinen was er bewoning in het gebied dat we nu kennen als Cambridge. Toen de Romeinen kwamen werd Cambridge een belangrijke militaire post langs de Cam. Daarna kwamen de Saksen en had Cambridge goede handelsverbindingen met de omgeving, die floreerden opnieuw op het moment dat de Vikingen in de stad kwamen.

1209 is een belangrijk jaar voor het huidige Cambridge. In dat jaar hebben uit Oxford gevluchte studenten een nieuwe universiteit gesticht. De eeuwen daarna werden vele, nu beroemde, Colleges gebouwd. Cambridge wordt een universiteitsstad van betekenis en is nu wereldwijd een van de bekendste.

Cambridge is een universiteitsstad, dat kun je niet missen tijdens een stedentrip.
Cambridge is een universiteitsstad, dat kun je niet missen tijdens een stedentrip.

Ligging Cambridge:

Cambridge, hoe kom je er?

Wij varen met Stena Line van Hoek van Holland naar Harwich. Vanuit Harwich nemen we de trein naar Cambridge. Met het Ferry & Trein-ticket kunnen we naar elk station in Greater Anglia treinen, waaronder dus ook Cambridge. Wil je niet met de trein reizen? Dan kun je er voor kiezen om de auto mee te nemen op de ferry.

Een andere mogelijkheid is om met de Eurostar naar Londen te treinen en vanuit Londen met de trein naar Cambridge te gaan.

Natuurlijk kun je ook vliegen op een Londense luchthaven en vanaf daar naar Cambridge reizen. Dit zouden wij zelf niet aanraden. De andere reismogelijkheden zijn met een gezin comfortabeler en we pakken vanuit milieuoogpunt voor dit soort korte afstanden liever niet het vliegtuig.

Overnachten in Cambridge

Het is niet goedkoop om in Cambridge te overnachten. Zeker niet als je middenin het centrum een hotel zoekt. Wij kiezen voor YHA Cambridge, de jeugdherberg die op een paar minuten van het station ligt. Vanaf dit hostel is het 10-15 minuten lopen naar het centrum van Cambridge, een afstand die goed te doen is.

Boek hier YHA Cambridge makkelijk via Booking.com

We boeken een familiekamer en krijgen een slaapkamer met zes stapelbedden en een eigen wastafel. De douches en toiletten zijn op de gang te vinden. Let er wel op dat je zelf handdoeken mee moet nemen of deze ter plaatse moet huren (2 pound per handdoek).

YHA Cambridge heeft een keuken voor de gasten. Ideaal als je zelf wilt koken of zelf voor het ontbijt wil zorgen. Wij kiezen ervoor om het ontbijt bij het hostel te kopen. Een avond willen we in het hostel eten, alleen blijkt er die avond geen kok te zijn. Daardoor zijn er alleen pizza’s beschikbaar. Mocht je ook in het hostel willen eten, check dan ’s ochtends of er die avond een kok is. Tegenover het station is een supermarkt, dat maakt het goed mogelijk om zelf inkopen te doen voor ontbijt, lunch en/of diner.

Naast de gemeenschappelijke keuken is er een huiskamer. Hier staan relax fauteuils en spelletjes.

YHA Cambridge.
YHA Cambridge.
Ontbijt bij YHA Cambridge.
Ontbijt bij YHA Cambridge.
De gezamenlijke keuken.
De gezamenlijke keuken.
De zitkamer.
De zitkamer.

Bezienswaardigheden tijdens een stedentrip Cambridge

Tijdens onze stedentrip Cambridge is onze oudste 11 jaar oud (brugklas) en onze jongste is 9 jaar (groep 6). We brengen 2,5 dag in Cambridge door en hebben bijna alles kunnen doen wat we willen doen. Om alles te doen heb je minimaal drie volle dagen nodig.

Punten op de rivier de Cam

Ontzettend toeristisch en niet goedkoop, maar we willen het wel doen: punten op de rivier de Cam. Deze rivier stroomt achter de universiteitsgebouwen langs en biedt daardoor een goed zicht op deze prachtige gebouwen.

Op het station van Harwich heb ik een foldertje meegenomen met kortingsbonnen voor treinreizigers. Hierdoor kan bij Scudamore’s een volwassene gratis mee met de punter-tour. We betalen nu ‘maar’ 31 pound voor ons vieren voor een tour van 45 minuten in een groepsboot. Scudamore’s zegt dat zij van alle aanbieders van deze boottochtjes de langste route doen. Dat klopt vast, het verschil is echter nog geen honderd meter. Daarvoor hoef je dus niet voor Scudamore’s te kiezen.

Met 12 personen zitten we in de boot. Een besnorde meneer puntert ons over de Cam. Meteen begint hij volop te vertellen en houdt daar de komende drie kwartier niet mee op. Helaas voor ons heeft de beste man een behoorlijk dialect, we verstaan hem nauwelijks. Erg jammer, want hij heeft vast veel interessants te vertellen over de Colleges waar we langs varen.

Punten op de Cam is de duurste activiteit die je als toerist tijdens een stedentrip Cambridge kunt doen. Wij raden het wel aan, we zijn zo op plekken gekomen waar je lopend niet kunt of mag komen. Wil je besparen? Overweeg dan zelf te punteren, gegarandeerd een uitdagende activiteit…

Daar liggen de punterboten.
Daar liggen de punterboten.
Achter ons is de Mathematical Bridge te zien.
Achter ons is de Mathematical Bridge te zien.
Beroemd plaatje: King's College met een punter ervoor.
Beroemd plaatje: King’s College met een punter ervoor.
We passeren heel wat mooie Colleges.
We passeren heel wat mooie Colleges.
Bridge of Signs, als toerist kun je deze alleen vanaf een boot zien.
Bridge of Signs, als toerist kun je deze alleen vanaf een boot zien.
Tijdens de tour van driekwartier is er genoeg te zien.
Tijdens de tour van driekwartier is er genoeg te zien.

Natuurgebieden langs de Cam: Lamman, Coe Fen en The Backs

Ten noorden en ten zuiden van het historische centrum van Cambridge zijn parken en natuurgebieden te vinden. Maar ook ten westen van de rivier en het centrum.

Coe Fen

Wij wandelen via Coe Fen naar het centrum. Het is best fris op onze zonnige dag eind oktober, dus we houden het bij een korte wandeling. Met kinderen schijnt Lammas Land (ten zuiden van Coe Fen) een bezoek waard te zijn, hier is een pierenbadje en een speeltuin. In de zomer vast leuk om heen te gaan.

Wandelen door Coe Fens.
Wandelen door Coe Fens.
Al snel lopen we langs de Cam.
Al snel lopen we langs de Cam.

The Backs

Later steken we vanuit het centrum de Cam over en wandelen we door The Backs, het parkachtige gebied achter de bekende Colleges. Hier hebben we mooi zicht op deze gebouwen en de punters op de Cam.

In het centrum van Cambridge de Cam oversteken als toerist kan bij Silver Street (met vanaf daar uitzicht op de Mathematical Bridge), bij King’s College als je een entreekaartje hebt en bij twee bruggen ter hoogte van Trinity College.

Zicht vanuit The Backs op King's College.
Zicht vanuit The Backs op King’s College.
Vanuit The Backs lopen we via een brug over de Cam terug naar het centrum.
Vanuit The Backs lopen we via een brug over de Cam terug naar het centrum.

Cambridge University, welke Colleges bezoeken?

Cambridge University heeft heel veel verschillende Colleges. De bekendste Colleges zijn: King’s College, St. John’s College en Trinity College. Daarnaast zijn er heel veel andere Colleges, waarvan de meesten niet toegankelijk zijn voor toeristen. Het is wel de moeite om hier en daar door de poort te gluren en zo een kijkje te nemen op de mooie binnenplaatsen.

King’s College

We zien bij King’s College dat er om 17.30 uur een dienst is in de kapel. Deze is gratis toegankelijk. Dat lijkt ons een bijzondere ervaring en een mooie manier om toch eventjes binnen te kijken zonder te moeten betalen. We twijfelen of de kinderen een dienst van drie kwartier willen uitzitten. Geen probleem, bezoekers die eerder weg moeten kunnen in een voorruimte van de kapel plaatsnemen.

Voordat de dienst begint nemen we een kijkje in King’s College Chapel, erg indrukwekkend! Foto’s maken mag helaas niet, geloof me dus op mijn woorden, deze kapel is een bezoek waard. We luisteren een stukje van de dienst vanuit de andere ruimte en kunnen vanaf onze plekken precies in de kapel gluren. Een hele bijzondere ervaring. Na een kwartier heeft het voor de kinderen lang genoeg geduurd en verlaten we de kapel.

De kapel van King's College.
De kapel van King’s College.
In de rij voor de dienst met koor in King's Chapel.
In de rij voor de dienst met koor in King’s Chapel.

Trinity College

Bij Trinity College is tussen 12 en 14 uur de bibliotheek te bezichtigen. Hiervoor zijn we net te laat, maar we willen op z’n minst één College van binnen bekijken. Dat van binnen bekijken valt wel wat tegen. We mogen de kapel zien en over de hele mooie binnenplaats lopen, maar dat is het ook. De gebouwen zijn logischerwijs niet toegankelijk. Daar wordt hard gestudeerd en zitten ze niet te wachten op toeristen die naar binnen gluren.

De poort naar Trinity College.
De poort naar Trinity College.
Indrukwekkende binnenplaats die je pas goed ervaart als je er zelf loopt.
Indrukwekkende binnenplaats die je pas goed ervaart als je er zelf loopt.
We hebben een kaartje meegekregen met de route die we mogen lopen. Die wordt goed bestudeerd.
We hebben een kaartje meegekregen met de route die we mogen lopen. Die wordt goed bestudeerd.

St. John’s College

St. John’s College slaan we over. Vanaf de Cam ziet het gebouw er fantastisch uit, dus we checken op Tripadvisor of dat een verstandige keuze is om dit College over te slaan. Het lijkt erop dat je ook hier alleen door de tuin en over de binnenplaats mag wandelen. Dat geloven we wel na ons bezoek aan King’s College Chapel en Trinity College.

Vanaf de brug bij Trinity College zien we St. John's College liggen.
Vanaf de brug bij Trinity College zien we St. John’s College liggen.

Uitzicht vanaf de toren van Great St. Mary’s Church

Great St. Mary’s Church is de kerk tegenover King’s College. De toren van deze kerk is voor 4 pound te beklimmen (maandag t/m vrijdag). Gerard is bij ons de liefhebber van torens beklimmen en dus gaat hij via de 123 treden omhoog. Ik vermaak me met de kinderen in de kerk, deze is overigens niet heel erg bijzonder.

Zorg dat je de kerktoren ’s ochtends beklimt als je mooie foto’s wilt maken. ’s Middags heb je aan de kant van de Colleges de zon tegen. Gerard is daarom de volgende ochtend terug gegaan.

St. Mary's Church.
St. Mary’s Church.
Uitzicht op King's College.
Uitzicht op King’s College.
Trinity College gezien vanaf de kerktoren.
Trinity College gezien vanaf de kerktoren.

Corpus Clock

Aan de buitenkant van de Taylor Library van het Corpus Christi College is sinds 2008 een hele bijzondere klok te zien. Door allerlei bijzondere mechanieken loopt Corpus Clock alleen elke 5 minuten op tijd. Daartussen gaat de klok soms sneller en soms langzamer. De tijd is af te lezen door te kijken naar de blauwe LED-lampjes. Opvallend is de grote sprinkhaan op de klok, het is net alsof die bepaalt hoe snel de tijd gaat.

Corpus Clock is niet te missen. We zien tegenover King’s College een groepje mensen staan, daar vinden we de klok. Het is zeker bijzonder om te zien, zeker als je je vooraf (of achteraf) inleest op de totstandkoming van de klok. Ik zal het hier niet herhalen, via Google is er vast en zeker een betere uitleg te vinden.

Corpus Clock op een rustig moment.
Corpus Clock op een rustig moment.
We bekijken Corpus Clock goed van dichtbij.
We bekijken Corpus Clock goed van dichtbij.

Universiteitsmusea in Cambridge

Cambridge heeft circa acht universiteitsmusea. Deze zijn bijna allemaal gratis toegankelijk. Ideaal met kinderen, want als het ze niet aanspreekt staan we zo weer buiten. Een beetje het Museumkaart-gevoel. We bezoeken er vier tijdens onze stedentrip Cambridge.

Opvallend is dat alle musea niet heel erg groot zijn, maar wel erg hun best doen om het leuk te maken voor kinderen. Speurtochten, explorer bags of ander soort opdrachten. Meestal is er een keuze uit minstens drie opties, voor elke leeftijd zit er wel iets bij. Dat zorgt ervoor dat de universiteitsmusea in Cambridge opvallend kindvriendelijk zijn.

Via deze link zie je een overzicht per museum van de activiteiten voor kinderen.

The Polar Museum

Het Polar Museum is het favoriete museum in Cambridge van onze kinderen. Het museum is klein, maar ontzettend interessant. Hier ontdekken we meer over de expedities naar de Noord- en Zuidpool. Over de gevaren van deze reizen, over de cultuur van de eskimo’s en over het klimaat.

De kinderen hebben niet eerder een museum over dit onderwerp bezocht en gaan enthousiast aan de slag met de opdrachten. Ze doen hun best om de antwoorden in het Engels te geven, dus klinkt het regelmatig: “Mam, hoe schrijf je pinguïn in het Engels? En hoe schrijf je ijsbeer?” Al met al zijn we bijna een uur binnen in het Polar Museum.

The Polar Museum is in dit leuke gebouwtje te vinden.
The Polar Museum is in dit leuke gebouwtje te vinden.
In de hal zien we al mooie kaarten van de Noord- en Zuidpool op het plafond.
In de hal zien we al mooie kaarten van de Noord- en Zuidpool op het plafond.
Ze zijn al snel serieus bezig met de speurtocht.
Ze zijn al snel serieus bezig met de speurtocht.
Een klein maar erg interessant museum.
Een klein maar erg interessant museum.

Fitzwilliam Museum

In het Fitzwilliam Museum maken we een reis door de tijd op het gebied van kunst. Zowel uit de tijd van de Egyptenaren, Grieken en Romeinen, als schilderkunst vanaf de 16e eeuw. Onze jongste is onder de indruk van de ruimte vol met harnassen van ridders. Het porseleinwerk heeft wat minder onze interesse en dus lopen we snel door die zalen.

Elke ruimte in het museum heeft een eigen thema. Ik vind het Fitzwilliam Museum daarom net een mini-versie van het Louvre. De meesterwerken die hier hangen zijn minder bekend, toch komen we Monet en zelfs ‘onze’ Van Gogh tegen. Het gebouw zelf mag ook gezien worden, zeker het centrale trappenhuis.

De prachtige hal van het Fitzwilliam Museum.
De prachtige hal van het Fitzwilliam Museum.
Zoveel harnassen!
Zoveel harnassen!
Grieken en Romeinen zijn er ook. Net als in een andere ruimte de Egyptenaren.
Grieken en Romeinen zijn er ook. Net als in een andere ruimte de Egyptenaren.
Een wand vol met materiaal dat kinderen in het museum kunnen gebruiken.
Een wand vol met materiaal dat kinderen in het museum kunnen gebruiken.

Museum of Zoology

Het Museum of Zoology bestaat uit twee ruimtes vol met skeletten, opgezette dieren en beesten op sterk water. Hier komen we Darwin tegen, die ooit in Cambridge studeerde. We bestuderen zijn insectenverzameling. Het geeft toch een andere lading aan zo’n bord met beestjes met een speld er doorheen. Zo dicht bij het werk van zo’n beroemde wetenschapper komen we niet vaak.

Vooral de ‘Explorer bag’ in het Museum of Zoology is leuk om mee te nemen. We halen deze op bij de receptie en vinden er allerlei verschillende opdrachten in. “Kijk, een vergrootglas” roept onze jongste blij. Hij wil er meteen mee op onderzoek gaan. Helaas werkt het vergrootglas niet goed bij museumstukken die achter glas liggen. En laat dat net bijna de hele collectie zijn. Dat is even teleurstellend, maar hij stort zich daarna enthousiast op de andere opdrachten.

Het kindermateriaal in het Museum of Zoology wordt goed gebruikt door onze kinderen.
Het kindermateriaal in het Museum of Zoology wordt goed gebruikt door onze kinderen.
Daar hebben we geen kind meer aan....
Daar hebben we geen kind meer aan….

Segdwick Museum of Earth Sciences

Het laatste museum dat we bezoeken is het Sedgwick Museum of Earth Science. De inrichting van dit museum is een museum op zich. Het doet me wat denken aan het Teylersmuseum, Wij komen hier aan het einde van de dag en de kinderen hebben geen zin meer in speurtochten of andere opdrachten.

Onze jongste vindt het Sedgwick Museum of Earth Science prachtig, vooral omdat er enkele dino-skeletten staan. Verder zien we veel fossielen en gesteenten. Iets waar onze oudste helemaal geen interesse in heeft. Vrij snel staan we weer buiten.