Stedentrip Mechelen met kinderen: ontdek dé kinderstad van België

Mechelen wordt al enkele jaren gepromoot als kinderstad en wil daarmee de meest kindvriendelijke stad van België zijn. Annemiek vindt het daarom hoog tijd voor een stedentrip Mechelen met kinderen en gaat op onderzoek uit.

Welkom in dé kinderstad van België

De Belgische stad Mechelen ligt precies tussen Antwerpen en Brussel in en is de vijfde grootste stad van Vlaanderen. Inwoners van de stad worden Mechelaars maar vaak ook Maneblussers genoemd. De Mechelaars zijn over het algemeen niet trots op die laatste benaming. Deze is namelijk afkomstig uit een 17de-eeuws verhaal, waarin een inwoner na zijn late cafébezoek dacht dat de Sint-Romboutstoren in brand stond. Hij riep andere Mechelaars op hem te helpen met blussen. Eenmaal boven in de toren aangekomen, bleek er geen brand maar deed het rode licht van de volle maan lijken alsof er brand was.

Tegenwoordig worden de namen ‘Maan’ en ‘Maneblusser’ veel gebruikt als naamgever aan onder andere Mechelse lekkernijen, bier en horeca-zaken.

Opsinjoorke XXL en de Sint-Romboutstoren
Welkom in Mechelen!
De karakteristieke huizen van Mechelen zijn allemaal weer anders
De karakteristieke huizen van Mechelen zijn allemaal weer anders

Stedentrip Mechelen met kinderen: één dag is te kort

We zijn een weekend in Mechelen en hebben een lijstje gemaakt van wat we allemaal zouden willen doen. Al snel krijgen we in de gaten dat we tijd te kort komen en met gemak nóg een weekend kunnen vullen met activiteiten in deze stad. Mechelen heeft een compacte en autoluwe kern en is daardoor makkelijk te voet te verkennen. Buiten het centrum vind je nog enkele bezienswaardigheden, maar hiervoor is het handig een auto tot je beschikking te hebben.

Start je stadsbezoek bij de plaatselijke toeristische dienst. Hier ligt namelijk voor alle kinderen een rugzakje klaar met informatie over de stad en enkele hebbedingetjes. Het boekje ‘Zin in Mechelen’ helpt je een beetje wegwijs te worden want er is, zoals ik al zei, genoeg te doen hier. Het boekje is overigens samengesteld met tips van gezinnen met kinderen die zelf in de stad Mechelen wonen.

Wandelen door de binnenstad tijdens Stedentrip Mechelen met kinderen
Wandelend door de binnenstad van Mechelen, mét rugzak!

Filmpje Mechelen met kinderen

Nieuwsgierig geworden naar wat we allemaal tijdens onze stedentrip Mechelen met kinderen gedaan hebben? Kijk dan naar onderstaand filmpje en lees daarna verder!

Beklim de Sint-Romboutstoren

Waar je ook bent in de stad, de Sint-Romboutstoren zie je altijd. En hóór je altijd. Acht keer per uur klinkt het carillon, vriendelijk en opgewekt. Een beklimming mag daarom niet ontbreken tijdens onze stedentrip Mechelen met kinderen.

De bijna 100-meter hoge toren is te beklimmen en vanaf de top van de toren, ook wel het dak van Mechelen genoemd, heb je vanaf de skywalk een prachtig uitzicht over de stad. Een goede conditie is een must, want je zult zelf alle 538 stappen naar boven moeten zetten. Tijdens de weg naar boven is er genoeg gelegenheid te pauzeren en meer te weten te komen over deze Mechelse reus. In iedere kamer op iedere verdieping staan informatieborden die je vertellen over de bouw en de functie van de ruimte. Hierbij is ook rekening gehouden met de belevingswereld van kinderen. Ben je op de verdieping waar de klokken hangen, doe dan maar snel je vingers in je oren, want als de klokken luiden, komt het geluid goed binnen.

Stedentrip Mechelen met kinderen
De Sint-Romboutskathedraal met links de ‘Reus van Mechelen’

Beklimmen van de toren is niet voor watjes…

Terwijl wij naar boven klimmen, waait het hard om de toren. Op sommige verdiepingen voel je de tocht en dat maakt de klim best spannend. Reden voor Lieke en Faas om niet tot de skywalk door te gaan. Tot onze teleurstelling willen ze liever weer met beide voeten op de grond staan. Michiel gaat door tot de bovenste verdieping en vertelt ons later dat het op de op de skywalk helemaal niet zo hard waaide. De glazen omheining houdt de wind goed tegen. Ik zie teleurgestelde gezichtjes… Hadden de kinderen dat geweten, waren ze nog wel verder naar boven gegaan.

Opsinjoorke

Buiten, direct naast de toren ligt een groot, geel figuur in het gras. Het lijkt op een clown, maar als we de boekjes lezen, ontdekken we dat het ‘Opsinjoorke’ is. Opsinjoorke is een klein, dik mannetje, dat voor straf voor zijn gedrag door buurtbewoners op een laken in de lucht wordt gegooid en weer wordt opgevangen. Onze kinderen vinden die verhalen maar best, zij zijn er al op geklommen en roepen ons ook te komen kijken.

Sint-Romboutstoren Mechelen
Klaar voor de klim naar boven
In de toren kijk je door een glazen vloer een verdieping naar beneden
Doe je oren maar vast dicht, want zometeen gaan de klokken luiden
Doe je oren maar vast dicht, want zometeen gaan de klokken luiden
Wat hangen er enorme klokken in de toren
Wat hangen er enorme klokken in de toren
Het uitzicht vanaf de Sint-Romboutstoren
Het uitzicht over Mechelen vanaf de Sint-Romboutstoren
klimmen op Opsinjoorke tijdens je Stedentrip Mechelen met kinderen
Opsinjoorke in het groot

Stadswandeling ‘Mechelen stuurt je stappen’

De toeristische dienst van Mechelen heeft verschillende routes uitgestippeld, speciaal voor kinderen. Onder de naam ‘Mechelen stuurt je stappen’ kun je twee verschillende voettochten maken kriskras door de stad. Met in de ene hand een boekje en in de andere hand een plattegrond gaan we op pad. We lopen niet de volledige routes, maar proeven aan het concept. Het boekje bevat veel tekst en uitleg. Als je besluit te ‘foetelen’ met de route, zoals wij, kan het zijn dat je extra goed moet zoeken hoe de route verder gaat.

De route ‘Met natte voeten’ stuurt je langs de oevers van de Dijle en laat je kennismaken met de groene oase, de Kruidtuin. Je hoeft trouwens niet bang te zijn voor letterlijk natte voeten, want de hele route gaat over stoepen, pleinen, vlonders en straten.

De route ‘Van Arend tot Zwaluw’ gidst je dwars door het centrum en laat je de meest bezienswaardige plekken van de stad zien, zoals het Groot Begijnhof, de Grote markt en de Veemarkt. Steeds staat een afbeelding van een dier centraal. Deze route is vooral voor de jongere kinderen geschikt.

Mechelen stuurt je stappen en laat je wandelen door het Groot Begijnhof
Mechelen stuurt je stappen en laat je wandelen door het Groot Begijnhof

Beide routes attenderen je op zogenaamde spelprikkels: kleine speelplaatsen waar kinderen even lekker kunnen spelen. Verwacht geen schommels of glijbanen, maar denk eerder aan houten poppen die bewogen kunnen worden, een minidoolhofje of het grote beeld van Opsinjoorke. Precies genoeg voor 5-10 minuutjes spelen alvorens weer verder te gaan.

Spelen bij een spelprikkel
Deze spelprikkel is klein maar fijn
Spelen op een van de spelprikkels tijdens je Stedentrip Mechelen met kinderen
Spelen op een van de spelprikkels. Deze vind je vlakbij het Groot Begijnhof.

Met het prikkelpakket Mechelse lekkernijen proeven

Voor een klein bedrag kun je aanvullend op de stadwandeling door Mechelen een Prikkelpakket kopen. Dit is een boekje met bonnetjes die ingeleverd kunnen worden in ruil voor een lekkernij of kleine snack van typische Mechelse zaakjes. Wij leveren de bonnetjes in voor heerlijke koekjes, chocolaatjes en natuurlijk het appeltaartje van restaurant Sava. Het puntzakje met frites kunnen we helaas niet ophalen omdat deze zaak niet open is op het moment dat wij trek hebben in frites.

De adresjes zijn vrijwel allemaal langs de route te vinden. Let op de openingstijden; niet alle zaakjes zijn dagelijks of gedurende de hele dag geopend. Naast de bonnen voor de proevertjes zitten er in het prikkelpakket ook kortingsbonnen voor het beklimmen van de Sint-Romboutstoren, een vaartochtje op de Dijle en entreegelden voor verschillende musea en het dierenpark Planckendael.

Smullen van lekkernijen met de bonnetjes uit het prikkelpakket
Smullen van lekkernijen met de bonnetjes uit het prikkelpakket

Iedereen is weer even kind in het Speelgoedmuseum in Mechelen

Net buiten het centrum, maar op prima loopafstand van de Grote Markt, ligt het Speelgoedmuseum. Het museum ligt ingesloten tussen andere grote gebouwen en valt in eerste instantie niet zo op. Als je aan de overkant van de weg gaat staan, zul je zien dat het museum een kleurrijk gebouw is, bestaande uit drie verdiepingen. Dit willen we wel van binnen bekijken.

Bezoek het Speelgoedmuseum tijdens je Stedentrip Mechelen met kinderen
Welkom bij het Speelgoedmuseum in Mechelen

Binnengekomen in het halletje zijn enkele vitrines ingericht met speelgoed van toen en nu. Op de grond ligt een mega-monopoly bord met (natuurlijk) Belgische straten. De entree van het museum ligt op de eerste verdieping. Vol plezierige spanning rennen Lieke en Faas vooruit, op zoek naar de balie. Daar aangekomen worden we opgewacht door een mevrouw die ons de weg wijst in het museum. Ze vertelt ons over de gezinskoffer en legt uit dat er overal opdrachten te doen zijn. Dat zien we wel zitten dus nemen we de koffer mee.

Op pad met de gezinskoffer door het Speelgoedmuseum

Per verdieping zijn enkele zalen op thema ingericht. We starten bij de poppen en poppenhuizen en worden meteen aan het werk gezet met een opdracht uit de gezinskoffer. De kinderen speuren de vitrines af, op zoek naar de juiste figuren om zo een puzzel te kunnen maken. Lieke herkent haar eigen poppen en we maken grapjes over de tijd dat ze nog met haar My Little Pony speelde. Verderop staat een enorme collectie Playmobiel opgebouwd en dat is meer Faas zijn ding. Ook is er een zaal vol met teddyberen en knuffels, zien we natuurlijk heel veel bordspellen en is er een ruime afdeling met treinen en spoorbanen.

Eens kijken hoe we deze puzzel uit de gezinskoffer gaan oplossen
Eens kijken hoe we deze puzzel uit de gezinskoffer gaan oplossen
Poppen in alle soorten en maten, van vroeger en van nu
Poppen in alle soorten en maten, van vroeger en van nu
Kijk, mama, die beer heb ik ook!
Kijk, mama, die beer heb ik ook!
Al die spellen, hoe lang zou je bezig zijn om ze allemaal een keertje te doen?
Al die spellen, hoe lang zou je bezig zijn om ze allemaal een keertje te doen?

Een bijzonder mooie plek is de donkere ruimte waar miniatuur kermisattracties staan opgesteld. Met een knop kun je de lichten aandoen en gaat er van alles draaien. We kijken onze ogen uit en vragen ons serieus af of hier vroeger mee gespeeld kon worden. Het ziet er zo kwetsbaar en ook kostbaar uit.

De gezinskoffer laat de kinderen niet alleen goed kijken naar de collecties, maar biedt ook mogelijkheid even te spelen. We vinden materiaal om een eigen schaduwspel te maken en er zit speelgoed uit de tijd van Pieter Breughel in.

Een museum om te kijken en natuurlijk ook om te spelen

In het museum is veel aandacht voor speelgoed van vroeger. Van het moderne speelgoed ontbreken de grote merken niet, maar computergames en ander elektronisch spul hebben we nauwelijks gezien. Er zijn plekken ingericht waar je kunt gaan zitten en het met het speelgoed kunt spelen. Ook wordt er speelgoed uitgeleend en is er een klein winkeltje waar je wat speelgoed kunt kopen.

De collectie lokt veel oh’s en ah’s bij ons ouders uit en de kinderen kijken ons soms aan met een blik alsof we niet wijs zijn. Er is veel herkenning en dat maakt het museum in onze ogen een echt familiemuseum. Ik weet zeker dat grootouders hier met veel plezier zullen rondlopen.

Op de website van het Speelgoedmuseum vind je alle informatie over openingstijden, entreeprijzen en een routebeschrijving.

Kijken naar spellen van vroeger en nu in het Speelgoedmuseum in Mechelen
Kijken naar spellen van vroeger en nu in het Speelgoedmuseum in Mechelen
Schooltje spelen blijft leuk, zeker als er een echt schoolbord is.
Schooltje spelen blijft leuk, zeker als er een echt schoolbord is.
Wauw.... wat een grote dragracer is dat!
Wauw…. wat een grote dragracer is dat!
Lekker spelen in het Speelgoedmuseum in Mechelen
Lekker spelen in het Speelgoedmuseum in Mechelen

Een bezoek aan dierenpark Planckendael mag niet ontbreken

Als er een dierentuin in de buurt is, is het altijd leuk om er een kijkje te gaan nemen. Op zo’n 10 minuten rijden vanaf het centrum van Mechelen vind je Planckendael, een dierenpark met dieren van over de hele wereld. Het park is ingedeeld in 5 continenten en in ieder continent is ruime speelgelegenheid voorzien.

Vanaf de parkeerplaats loop je al langs dierenverblijven en ben je voor je gevoel al in het park. We zien een rij bij de kassa’s en sluiten achteraan. Er zijn ook mensen die direct doorlopen naar de ingang. Zij hebben waarschijnlijk online al tickets gekocht en kunnen daardoor vlotter naar binnen.

Welkom in Planckendael, bezoek het dierenpark tijdens je Stedentrip Mechelen met kinderen
Welkom in Planckendael

Verschillende routes door 5 continenten

Eenmaal binnen besluiten we de route rechtsom te nemen en te starten in Azië. De aandacht van onze kinderen wordt meteen getrokken naar een speelplek met een groot klimrek van touwen en netten. Ze rennen vooruit en voor we het in de gaten hebben, zitten ze verstopt in het gigantische klimgebeuren. Het vinden van de uitgang gaat niet eenvoudig en even lijkt het erop dat we Faas kwijt zijn. Maar dan komt hij via het pad vrolijk aangerend. “Niets aan de hand, hoor!”, roept hij. “De uitgang zat helemaal aan de andere kant”.

Planckendael bezoeken met kinderen
Waar gaan we het eerste naartoe?
Klimmen en klauteren op hoge hoogte
Klimmen en klauteren op hoge hoogte

Op kraamvisite bij de olifanten

Het begint te regenen en we lopen door naar het overdekt olifantenverblijf. Naar het schijnt zijn er verschillende vrouwtjes zwanger en is er een heuse olifanten-baby-boom op komst. Op dit moment is er één jong olifantje dat de show kan stelen en we zien hoe het smult van het eten dat zojuist is klaargelegd. Een andere olifant lijkt te willen gaan zwemmen, maar besluit het toch maar niet te doen. Helaas voor ons, want dat hadden we graag willen zien.

Als het buiten droog is, vervolgen we de route en verkennen het dierenpark continent voor continent. Het park is ruim en groen aangelegd en er zijn veel verschillende dieren te zien. Ook dieren die je niet standaard in een dierentuin tegenkomt, zoals koala’s. De verblijven zijn origineel gemaakt en helemaal is stijl van het land van herkomst.

In de tropische kas is het lekker warm
In de tropische kas is het lekker warm
Even schuilen bij de olifanten
Even schuilen bij de olifanten
Sommige dieren kun je van heel dichtbij bekijken
Sommige dieren kun je van heel dichtbij bekijken
Kijk, daarachter zie je de giraffen!
Kijk, daar in de verte zie je de giraffen!

Door de regen zijn de paden wel modderig en we zien dat andere bezoekers er al rekening mee gehouden hebben, want veel kinderen dragen regenlaarsjes.

Planckendael is met 42 hectare geen heel groot dierenpark, maar door de variatie van kijken, wandelen en spelen krijg je de tijd makkelijk om. Er zijn meerdere horecagelegenheden, maar niet alles is altijd open. Dit is afhankelijk van het bezoekersaantal van die dag. Op de website van Planckendael vind je alles wat je moet weten over openingstijden, tickets en parkeermogelijkheden.

Overzichtelijke plattegronden geven duidelijk aan waar je bent
Overzichtelijke plattegronden geven duidelijk aan waar je bent
Even zitten en kijken naar een informatiefilm over het fokprogramma van de bonobo's
Even zitten en kijken naar een informatiefilm over het fokprogramma van de bonobo’s
Er zijn overal speelplekken in het dierenpark
Er zijn overal speelplekken in het dierenpark
Iedere dag kun je meehelpen bij het voeren van de pinguïns
Iedere dag kun je meehelpen bij het voeren van de pinguïns. Helaas zijn wij net te laat…

Varen over de Dijle of wandelen over het Dijlepad

Dwars door de stad Mechelen loopt een riviertje met de naam Dijle. Je kunt op verschillende manieren genieten van het water: door mee te varen met een bootje of door te wandelen over het Dijlepad.

Vlak bij ons hotel, gelegen naast de